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Considerações gerais sobre lesões por mergulho

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última revisão/alteração completa ago 2019| Última modificação do conteúdo ago 2019
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As pessoas que praticam mergulho com imersão profunda, com garrafas de oxigênio ou com escafandro, estão sujeitas ao risco de um certo número de lesões, sendo a maioria delas causadas por alterações de pressão. Esses distúrbios também podem afetar pessoas que trabalham em túneis subaquáticos ou em habitáculos pneumatizados (como os cubículos impermeáveis utilizados para o trabalho de construção). Essas estruturas contêm ar à elevada pressão para evitar que a água entre dentro delas.

Pressão debaixo da água

A pressão elevada debaixo da água se deve ao peso do volume da água que se encontra por cima, do mesmo modo que a pressão atmosférica (barométrica) em terra firme é causada pelo peso do ar que se encontra por cima. Ao mergulhar, a pressão é medida em unidades de profundidade (metros) ou em unidades de pressão absoluta (atmosferas). A unidade de pressão absoluta em atmosferas inclui o peso da água, que a cerca de 10 metros de profundidade é de 1 atmosfera (1,03 quilos por centímetro quadrado), mais a pressão atmosférica da superfície, que é de 1 atmosfera. Desta forma, um mergulhador que se encontra a uma profundidade de 10 metros está exposto a uma pressão total de 2 atmosferas ou ao dobro da pressão atmosférica da superfície. A cada 10 metros mais de profundidade, a pressão aumenta 1 atmosfera.

Os distúrbios de mergulho relacionados à pressão podem resultar de

Cada processo pode causar bolhas nas artérias para bloquear o fluxo sanguíneo para os órgãos (embolia gasosa arterial). Gases como oxigênio e nitrogênio também podem causar distúrbios (toxicidade por oxigênio e narcose por nitrogênio) quando respirados a altas pressões, como quando as pessoas mergulham em grande profundidade.

Outros distúrbios relacionados a mergulho

Submergir em água fria pode conduzir rapidamente a uma temperatura corporal perigosamente baixa (hipotermia), que causa torpor e alteração do estado de consciência. Raramente, a água fria também pode desencadear irregularidades do ritmo cardíaco fatais nas pessoas com doença arterial coronariana. Outros perigos potenciais do mergulho incluem

  • Afogamento

  • Mordidas e picadas da vida marinha

  • Queimaduras solares e distúrbios causados pelo calor

  • Cortes e hematomas

  • Enjoo do movimento

  • Edema pulmonar por imersão

Medicamentos (prescritos, alguns sem prescrição médica), drogas recreativas, álcool e diversos quadros clínicos podem ter efeitos perigosos e imprevisíveis em profundidade (consulte a tabela Quadros clínicos que podem impossibilitar o mergulho).

As lesões por mergulho podem resultar em afogamento se causarem quaisquer dos problemas a seguir:

  • Pensamento afetado ou sonolência

  • Perda da consciência, fraqueza

  • Pânico

  • Perda de equilíbrio e desorientação

A Divers Alert Network (www.diversalertnetwork.org; linha direta de emergência 24 horas, 919-684-9111) é um recurso importante que trata das necessidades de mergulhadores recreacionais ao redor do mundo de duas formas importantes:

  • Ela ajuda os médicos a prestarem assistência médica de emergência a mergulhadores que precisam.

  • Ela promove a segurança do mergulho por iniciativas de pesquisa, serviços educacionais e produtos relacionados a mergulho.

Mais informações

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