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Insolação

Por

David Tanen

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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Fatos rápidos

A insolação é uma situação com risco de morte que tem como consequência uma temperatura corporal muito elevada e a disfunção de muitos sistemas orgânicos.

  • A insolação pode surgir após horas de esforço em jovens atletas ou após dias de exposição a um clima quente em divisões sem ar condicionado em pessoas muito idosas.

  • A temperatura corporal ultrapassa os 40 °C e o cérebro sofre de disfunção.

  • A pessoa deve ser imediatamente resfriada.

A insolação é a forma mais grave de doença causada pelo calor Considerações gerais sobre distúrbios causados pelo calor Os seres humanos são animais de sangue quente e mantêm sua temperatura corporal dentro de uma margem de um ou dois graus de 37 °C como é medido pela boca e 38 °C como é medido por via retal... leia mais . As pessoas que sofrem de insolação ficam muito mais doentes do que as pessoas com outros distúrbios causados pelo calor. As seguintes características específicas distinguem a insolação de outros distúrbios causados pelo calor:

  • A temperatura corporal ultrapassa geralmente os 40 °C (104 °F)

  • Surgem sintomas de disfunção cerebral

A insolação pode ocorrer bastante rápido quando uma pessoa faz exercícios físicos sob calor extremo ou quando está em um ambiente quente e fechado. Por exemplo, a insolação pode ocorrer em atletas e soldados jovens e saudáveis, particularmente os que não estão aclimatados, após apenas algumas horas de esforço intenso em clima quente e úmido. Trabalhadores em ambientes quentes, principalmente bombeiros e operários de fundições, que precisam usar vestuário de proteção pesado, correm risco parecido. A insolação é uma causa comum de morte em atletas.

A insolação pode também ocorrer durante dias de clima quente quando a pessoa, particularmente pessoas idosas sedentárias, fica em divisões pouco ventiladas e sem ar condicionado. Pessoas idosas, pessoas com determinados problemas de saúde (tal como problemas que envolvem disfunção do coração, dos pulmões, dos rins ou do fígado) e crianças pequenas são mais vulneráveis a sofrer insolação. Pode ocorrer rapidamente em crianças deixadas em um carro quente.

A insolação ocorre quando o corpo não consegue perder calor com rapidez suficiente em condições de calor extremo. Como o organismo não consegue resfriar, a temperatura corporal continua a aumentar rapidamente até níveis perigosamente elevados. Condições que interferem na perda de calor, incluindo determinados distúrbios da pele e medicamentos que diminuem a sudorese, aumentam o risco.

A insolação pode danificar, de forma temporária ou permanente, órgãos vitais, como o coração, os pulmões, os rins, o fígado e o cérebro. Quanto mais elevada estiver a temperatura, especialmente quando for superior a 41 °C, mais rapidamente surgem os problemas. Pode ocorrer até mesmo a morte.

Sintomas de insolação

Os sintomas de advertência comuns de insolação são tonturas, sensação de desmaio iminente, fraqueza, má coordenação motora, fadiga, dor de cabeça, visão embaçada, dores musculares, náusea e vômitos (que também são sintomas de exaustão por calor). A pessoa afetada não sente que a temperatura corporal está extremamente elevada.

Durante uma insolação a pele se aquece, tornando-se vermelha e às vezes seca. Pode ou não ocorrer sudorese, apesar do calor.

Devido a uma disfunção cerebral, a pessoa pode ficar confusa e desorientada e pode sofrer convulsões ou entrar em coma. A frequência cardíaca e a frequência respiratória aumentam. A pulsação é geralmente rápida. A pressão arterial pode estar elevada ou baixa.

A temperatura corporal costuma ultrapassar os 40 °C (104 °F) e pode estar tão elevada que excede as marcas de um termômetro normal.

Diagnóstico de insolação

  • Sintomas e histórico de exposição ao calor e à umidade

O diagnóstico de insolação é geralmente evidente. A pessoa sofre de febre alta, sintomas de disfunção cerebral e um histórico de exposição a calor extremo e umidade.

Se o diagnóstico não for evidente, são realizados testes para verificar a existência de outros distúrbios que podem causar sintomas semelhantes, tais como infecções, acidente vascular cerebral, uso de drogas e hiperatividade da glândula tireoide (hipertireoidismo Hipertireoidismo O hipertireoidismo é a hiperatividade da tireoide que resulta em níveis elevados de hormônios tireoidianos e aceleração das funções vitais do corpo. A doença de Graves é a causa mais comum do... leia mais Hipertireoidismo ).

Prognóstico de insolação

O risco de morte por insolação depende dos seguintes fatores:

  • A idade dos adultos

  • A idade das crianças

  • A gravidade de determinados problemas (tais como doenças do coração, pulmões, rins ou fígado)

  • Qual é a temperatura corporal mais elevada

  • O período de tempo em que a temperatura corporal permanece extremamente elevada

Sem tratamento imediato, cerca de 80% das pessoas morrerão. Em cerca de 20% das pessoas que sobrevivem, o cérebro pode não se recuperar completamente e causar, na pessoa afetada, alterações de personalidade, letargia ou falta de coordenação. Em algumas pessoas, os rins não recuperam totalmente.

Após a recuperação, a temperatura corporal pode oscilar de forma anômala durante semanas.

Tratamento de insolação

  • Imersão em água fria

  • Medidas de resfriamento evaporativo

  • Às vezes, líquidos resfriados aplicados por via intravenosa

Pessoas com insolação devem ser imediatamente resfriadas, e deve-se chamar uma ambulância. Enquanto se aguarda o transporte para o hospital, deve-se imergir a pessoa em água fria, como um lago, corrente ou banheira. Se a imersão não for possível, as pessoas devem ser resfriadas vaporizando o corpo com água e depois soprando ar pelo corpo com um ventilador (resfriamento evaporativo). Água levemente aquecida ou morna é melhor que fria para vaporizar, pois as pessoas ficam menos sujeitas a calafrios que geram ainda mais calor.

Administrar medicamentos (aspirina ou paracetamol) destinados a tratar febre devido a uma infecção é inútil e deve ser evitado.

Você sabia que...

  • Se uma pessoa exposta a calor e umidade elevados desenvolver confusão ou sintomas de mau funcionamento cerebral, chame imediatamente uma ambulância e inicie medidas de resfriamento.

No hospital, o resfriamento corporal costuma consistir em tirar as roupas e cobrir a pele exposta com água ou gelo. Para acelerar a evaporação e o resfriamento corporal, pode-se utilizar um ventilador para ventilar o corpo. A temperatura corporal é medida frequentemente, muitas vezes continuamente. Podem ser administrados líquidos refrigerados por via intravenosa. Para se evitar um resfriamento excessivo, este deve ser suspenso quando a temperatura corporal tiver diminuído até cerca de 39 °C.

Convulsões, coma e disfunção de outros órgãos também podem necessitar de tratamento. O melhor local para tratar uma insolação é na unidade de cuidados intensivos de um hospital.

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