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Botulismo infantil

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisão/alteração completa mai 2021| Última modificação do conteúdo mai 2021
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O botulismo infantil é uma infecção potencialmente fatal que provoca fraqueza muscular. Ele se desenvolve em bebês que ingerem alimentos contendo esporos da bactéria Clostridium botulinum.

As bactérias clostrídios produzem esporos. Os esporos são uma forma inativa (latente) de bactérias. Os esporos possibilitam às bactérias sobreviverem quando as condições ambientais são difíceis. Quando as condições são favoráveis, esporos se desenvolvem em bactérias. Os esporos de clostrídios crescem quando houver umidade e nutrientes e não houver oxigênio, como ocorre no intestino. Assim, se bebês consumirem alimentos que contêm esporos de clostrídios, os esporos se desenvolverão em bactérias no intestino e começarão a produzir toxinas.

O botulismo infantil é mais frequente nos bebês com menos de 6 meses de idade.

A fonte dos esporos na maioria dos casos de botulismo infantil é geralmente desconhecida, mas alguns casos foram associados à ingestão de mel, o qual pode conter esporos. Assim, os médicos recomendam que crianças com menos de 12 meses de idade não devem ser alimentadas com mel.

Você sabia que...

  • Crianças com menos de 12 meses de idade não devem ser alimentadas com mel, pois ele pode conter esporos da bactéria Clostridium botulinum.

Sintomas de botulismo infantil

Em aproximadamente 90% dos bebês com botulismo, a obstipação é o primeiro sintoma. Em seguida, os músculos se tornam fracos, começando na face e na cabeça, até alcançar, por fim, os braços, as pernas e os músculos implicados na respiração. As pálpebras ficam caídas, o choro é fraco e a baba pode aumentar. Os bebês não conseguem sugar tão bem e o rosto perde a expressão.

Os problemas vão desde ficar cansado e alimentação lenta até perder uma quantidade substancial de tono muscular e ter dificuldade de respiração. Quando as crianças perdem tono muscular, podem se sentir uma moleza anormal.

Diagnóstico de botulismo infantil

  • Exames de fezes

Os médicos suspeitam de botulismo infantil com base nos sintomas.

A detecção das bactérias ou das toxinas numa amostra de fezes de um bebê confirma o diagnóstico de botulismo infantil.

Tratamento de botulismo infantil

  • Imunoglobulina botulínica

O tratamento é iniciado assim que houver suspeita de botulismo infantil, sem esperar pelos resultados de testes.

O botulismo infantil é tratado com imunoglobulina botulínica, que é administrada lentamente por veia. Esta imunoglobulina é obtida de doadores humanos que têm níveis elevados de anticorpos contra a toxina botulínica. (Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra um agressor específico, como a toxina botulínica).

Os antibióticos não são úteis porque o problema principal é a toxina que já foi produzida pelas bactérias.

Mais informações

O seguinte é um recurso em inglês que pode ser útil. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo deste recurso.

  • Programa de prevenção e tratamento de botulismo infantil: Site da internet ou ligar para 510-231-7600: fornece informações sobre tratamento, prevenção e grupos de apoio

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