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Células

Por

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Avaliação/revisão completa abr 2022
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Recursos do assunto

Células são as unidades de construção básicas que formam o corpo. Todos os tecidos e órgãos Tecidos e órgãos Tecidos são conjuntos de células relacionadas entre si. Embora as células de um tecido não sejam idênticas, trabalham em conjunto para desenvolver funções específicas. Por exemplo, o tecido... leia mais são feitos de bilhões de células diferentes. O tamanho das células humanas é sempre microscópico, embora possa variar um pouco. Até a maior célula, o óvulo fecundado, é tão pequena que não é visível a olho nu.

Todas as células do corpo de uma pessoa são descendentes de duas células: o óvulo da mãe e o espermatozoide do pai. Depois que o óvulo e o espermatozoide se unem (fertilização), o óvulo fertilizado é apenas uma célula. Esta célula, o zigoto, divide-se muitas vezes e, à medida que se divide, as células descendentes desenvolvem características e funções diferentes. Essas células diferentes acabam formando os diferentes órgãos (consulte também Estágios de desenvolvimento do feto Fases do desenvolvimento do feto Um bebê passa por vários estágios de desenvolvimento, começando com a fertilização do óvulo. O óvulo se transforma em um blastocisto, em um embrião e, por fim, em um feto. Durante um ciclo menstrual... leia mais Fases do desenvolvimento do feto ).

São muitos e diversos os tipos de células que constituem o organismo e cada um deles é dotado de estrutura e função próprias. A seguir, listamos alguns tipos de células

  • Células sanguíneas

  • Células musculares

  • Células dérmicas

  • Células nervosas

  • Células glandulares

Algumas células, como as células sanguíneas, movem‑se livremente no sangue e não estão unidas umas às outras. Outras células, como as células musculares, encontram-se firmemente unidas entre si.

Algumas células, como as células dérmicas, dividem-se e reproduzem-se rapidamente. Outras células, como as células nervosas, não se dividem nem se reproduzem, exceto em circunstâncias específicas.

Epitélio: superfícies do corpo

Epitélio: superfícies do corpo

Além das células humanas, o corpo humano tem células estranhas. As células estranhas são microrganismos, como as bactérias Considerações gerais sobre bactérias As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais e os fungos Considerações gerais sobre infecções fúngicas Fungos não são plantas nem animais. Já se pensou que eram plantas, mas agora são classificados em seu próprio reino. Alguns fungos causam infecções nas pessoas. Uma vez que os esporos fúngicos... leia mais , que vivem sobre a pele e nas vias respiratórias, na boca e nos tratos digestivo, reprodutor e urinário sem causar nenhum dano. Os microrganismos que geralmente ocupam um lugar particular no corpo são chamados flora habitual Flora habitual Pessoas saudáveis vivem em harmonia com a maioria dos micro-organismos que se estabelecem, ou seja, colonizam a superfície ou o interior de partes não estéreis do corpo, tais como a pele, nariz... leia mais , ou microbioma. Muitas floras habituais são efetivamente úteis para as pessoas ajudando-as, por exemplo, a digerir alimentos ou prevenindo o crescimento de outras bactérias mais perigosas.

Estrutura das células

As células, frequentemente consideradas as menores unidades dos organismos vivos, são constituídas por muitos elementos ainda menores, sendo cada um deles dotado de uma função própria.

As células humanas encontram-se envoltas por uma membrana superficial (denominada membrana celular) que sustenta o seu conteúdo. No entanto, essa membrana não é apenas um saco; ela é uma participante ativa da vida de uma célula. A membrana controla quais substâncias químicas e outras substâncias podem entrar e sair da célula. A membrana também apresenta receptores que identificam a célula para outras células. Além disso, esses receptores reagem na presença de substâncias produzidas no organismo e na presença de medicamentos introduzidos nele; por meio desta característica, podem selecionar as substâncias ou os medicamentos que entram ou saem da célula (consulte Receptores celulares Receptores nas células Depois de ser engolido, injetado, inalado ou absorvido pela pele, pela mucosa sob a língua ou pela mucosa interna da bochecha, a maior parte dos medicamentos entra na corrente sanguínea e circula... leia mais ). As reações produzidas nos receptores alteram ou controlam frequentemente as funções celulares. Exemplo disto é a insulina, que adere aos receptores da membrana celular para permitir que a glicose entre nas células e ajude a manter níveis adequados de açúcar no sangue.

Dentro da membrana celular, existem dois compartimentos principais:

  • O citoplasma

  • O núcleo

O citoplasma contém estruturas que consomem e transformam a energia, executando as funções da célula.

As mitocôndrias são estruturas minúsculas no interior do citoplasma de cada célula que fornecem energia à célula.

Dentro da célula

Embora existam diversos tipos de células, a maioria possui os mesmos componentes. Uma célula é constituída por um núcleo e citoplasma, encontrando‑se dentro de uma membrana celular, que regula as ações no interior e no exterior. O núcleo contém os cromossomos, que compõem o material genético da célula, bem como um nucléolo, que produz os ribossomos. Os ribossomos produzem proteínas, agrupadas pelo complexo de Golgi com o objetivo de abandonarem a célula. O citoplasma é um material líquido com organelas, as quais podem ser consideradas os órgãos da célula. O retículo endoplasmático transporta materiais no interior da célula. As mitocôndrias geram a energia necessária para as atividades celulares. Os lisossomos contêm enzimas que podem decompor as partículas que entram na célula. Os centríolos participam na divisão celular.

Dentro da célula

Função das células

Determinadas células, sobretudo as glandulares, têm como função principal a produção de substâncias complexas, como os hormônios ou as enzimas. Os hormônios são mensageiros químicos que controlam e coordenam as atividades do corpo todo. Por exemplo, a insulina é um hormônio produzido por certas células do pâncreas para ajudar a regular os níveis de açúcar no sangue. As enzimas são proteínas complexas que controlam e viabilizam quase todos os processos químicos e reações dentro do corpo. Outras células do pâncreas produzem enzimas digestivas que decompõem os alimentos para que possam ser absorvidos.

Algumas células produzem outras substâncias úteis, como células na mama que produzem leite, células no revestimento dos pulmões que produzem muco e células na boca que produzem saliva.

Existem outras células cuja função primordial não é produzir substâncias. Por exemplo, as células musculares contraem-se, produzindo movimento. Este é o caso, igualmente, das células nervosas, cuja função é conduzir os impulsos elétricos, permitindo a comunicação entre o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) e o resto do organismo.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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