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Espinha bífida

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Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é espinha bífida?

A espinha bífida é um defeito de nascimento da coluna vertebral. A coluna vertebral do feto não se forma normalmente. Às vezes, a medula espinhal e os nervos proveniente dela são afetados. Isto pode não causar nenhum problema ou pode causar problemas de longo prazo com ações como andar, urinar e defecar.

  • A espinha bífida afeta a parte média e inferior das costas

  • Algumas crianças também apresentam defeitos cerebrais

  • Os defeitos variam de pequenos a grandes

  • Em geral, defeitos pequenos não causam sintomas

  • Defeitos grandes podem causar fraqueza nas pernas e dificuldade em andar, curvatura da coluna vertebral ou problemas com a bexiga

  • Danos ao cérebro ou medula espinhal são muito mais prováveis quando o tecido está visivelmente saliente nas costas do bebê

  • Se partes da medula espinhal estiverem expostas, o bebê pode desenvolver uma infecção (meningite)

Espinha bífida: um defeito da coluna

Na espinha bífida, os ossos da coluna (vértebras) não se formam normalmente. A espinha bífida pode variar em gravidade.

No disrafismo espinhal oculto, uma ou mais das vértebras não se formam normalmente e a medula espinhal e as camadas de tecido (meninges) que a envolvem podem também ser afetadas. O único sintoma pode ser um tufo de pelos, uma depressão ou uma área pigmentada na pele acima do defeito.

Na meningocele, as meninges se projetam através das vértebras incompletamente formadas, resultando em uma protuberância cheia de líquido sob a pele. A medula espinhal está em sua posição normal.

O tipo mais grave é a meningomielocele, na qual há uma projeção tanto das meninges como da medula espinhal. A área afetada pode parecer avermelhada e o bebê provavelmente apresentará graves comprometimentos.

Espinha bífida: um defeito da coluna

O que causa a espinha bífida?

As causas da espinha bífida incluem:

  • Não ter quantidade suficiente da vitamina ácido fólico antes e durante a gravidez

  • Uma doença genética

  • Uso de certos medicamentos durante a gravidez, como valproato

Quais são os sintomas da espinha bífida?

Muitas crianças com defeitos pequenos não têm sintomas. A maioria dos sintomas são lesões cerebrais ou lesões na medula espinhal. 

Os sintomas incluem:

  • Líquido excessivo nos espaços dentro do cérebro (hidrocefalia)

  • Dificuldades de aprendizagem

  • Dificuldade em engolir

  • Dificuldade ao andar

  • Falta de sensação normal na pele sobre a medula espinhal

  • Incapacidade ou dificuldade em urinar

  • Infecções frequentes do trato urinário

  • Perda de controle sobre a defecação

Como os médicos sabem se um bebê tem espinha bífida?

Os médicos fazem uma triagem durante o 2º trimestre de gravidez. Isso pode incluir:

Como os médicos tratam a espinha bífida?

Geralmente, os médicos fazem cirurgia.

  • Uma equipe de especialistas decide sobre o tipo e a gravidade do defeito e conversa com a família sobre o tratamento e os cuidados

  • Os médicos tratarão problemas na bexiga, ossos, músculos e outras áreas

É possível evitar a espinha bífida?

Os médicos recomendam que todas as mulheres que possam engravidar ou que estejam grávidas tomem ácido fólico (folato). Estudos mostram que o ácido fólico ajuda a prevenir a espinha bífida e defeitos semelhantes no feto.

  • Mulheres com um bebê com espinha bífida têm maior probabilidade de ter outra criança com o mesmo defeito, e elas devem tomar altas doses de ácido fólico iniciando três meses antes de engravidar e continuando durante todo o 1º trimestre de gravidez

Converse com seu médico sobre a quantidade de ácido fólico que você deve tomar.

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