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Menopausa

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O que é a menopausa?

A menopausa é quando a mulher para de ter a menstruação e não pode mais engravidar.

A menopausa geralmente ocorre depois dos 40 anos de idade. Nos Estados Unidos, a idade média para a menopausa é de aproximadamente 52 anos.

  • Podem continuar a ocorrer alguns sintomas, como menstruações irregulares e ondas de calor, por vários anos antes de entrar na menopausa

  • A menopausa pode causar o enfraquecimento dos ossos.

  • Às vezes, alguns médicos administram medicamentos para ajudar a aliviar os sintomas.

A menopausa não acontece de uma vez só. A menstruação começa a vir com menos frequência com o passar do tempo. A menopausa completa é quando a mulher fica um ano inteiro sem menstruar. É possível engravidar antes disso. Se a mulher não quiser ficar grávida, ela precisa usar métodos contraceptivos até ficar um ano inteiro sem menstruar.

O que causa a menopausa?

A menopausa é algo normal e ocorre conforme a mulher envelhece.

Nos anos anteriores à menopausa, o organismo produz uma quantidade cada vez menor de estrogênio e progesterona. Eles são hormônios sexuais que são necessários para que a mulher possa menstruar e engravidar. Conforme a concentração desses hormônios diminui, os ovários param de liberar os óvulos e a menstruação para de vir.

Quais são os sintomas da menopausa?

A menopausa não acontece subitamente. No início, a mulher pode ter os seguintes sintomas:

  • Menstruações irregulares

  • Ondas de calor (uma sensação de calor acompanhada de suor, mesmo quando não está fazendo calor); as ondas de calor duram entre 30 segundos a aproximadamente cinco minutos

  • Acordar toda suada no meio da noite (suores noturnos, que são ondas de calor que ocorrem durante a noite)

Ao mesmo tempo, muitas mulheres também têm os seguintes sintomas:

  • Alterações de humor

  • Depressão

  • Irritabilidade

  • Preocupação

  • Problemas de sono

  • Perda da concentração

  • Dor de cabeça

  • Cansaço

Esses sintomas costumam durar um ano ou mais. A menstruação acaba deixando de vir totalmente e os sintomas costumam melhorar. Às vezes, as ondas de calor continuam por mais algum tempo.

Os sintomas após a menopausa ocorrem devido à baixa concentração de hormônios sexuais. É possível que tenha:

De que maneira o médico sabe que a mulher está na menopausa?

Geralmente, não é necessário fazer exames para detectar a menopausa. Se ela começar de maneira prematura, é possível que o médico investigue se existem outras doenças que possam causar a interrupção da menstruação.

De que maneira o médico trata a menopausa?

Entender a menopausa pode ajudar a mulher a lidar com os sintomas. Conversar com outras mulheres que já tenham passado pela menopausa ou com o médico também pode ajudar a decidir qual é o tratamento para a mulher.

Uma vez que os sintomas são causados por uma diminuição na concentração de hormônios, tomar hormônios (terapia de reposição hormonal) é a maneira mais eficaz de aliviar os sintomas. Contudo, a reposição hormonal tem riscos; por isso, os médicos geralmente tentam outras coisas antes.

Os tratamentos para ondas de calor podem incluir:

  • Vestir-se em camadas que podem ser removidas

  • Usar roupas arejadas ou que absorvem a umidade, como roupas de algodão ou esportivas

  • Evitar ambientes abafados e luzes fortes

  • Alguns medicamentos que não são hormônios

Os tratamentos para incontinência podem incluir:

  • Exercícios que ajudam a fortalecer a musculatura que controla a micção

Os tratamentos para secura vaginal podem incluir:

  • Lubrificante ou hidratante vaginal

  • Continuar a praticar relações sexuais; isso aumenta o fluxo de sangue em direção à vagina

Algumas mulheres utilizam ervas medicinais e outros suplementos Considerações gerais sobre suplementos alimentares A medicina e saúde integrativa (MSI) e a medicina complementar e alternativa (MCA) incluem abordagens e terapias de tratamento que historicamente não foram incluídas na medicina ocidental convencional... leia mais para aliviar os sintomas. Há vários tipos de suplementos. A maioria não funciona bem e nenhum deles foi examinado quanto à segurança da mesma maneira que os medicamentos com receita são. Além disso, algumas ervas e suplementos podem interferir com outros medicamentos. Se a mulher estiver pensando em tomar esses suplementos, ela deve conversar com o médico.

Terapia hormonal

Se outros tratamentos não funcionarem, a terapia hormonal pode ajudar. Contudo, a terapia hormonal tem benefícios e riscos. A mulher deve conversar com o médico para ver se ela pode usar esses tipos de tratamento.

A terapia hormonal pode incluir:

  • Estrogênio

  • Uma progestina (como progesterona)

  • Ambos (terapia combinada)

A terapia hormonal pode ser administrada na forma de:

  • Comprimidos orais

  • Cremes, comprimidos ou anéis que são colocados na vagina

  • Loções ou sprays que são aplicados na pele

  • Adesivos cutâneos

Os benefícios da terapia hormonal incluem:

  • Diminuição dos sintomas da menopausa, como ondas de calor e secura vaginal

  • Menor chance de ter osteoporose (enfraquecimento dos ossos)

  • Menor chance se ter câncer de endométrio (câncer do revestimento do útero)

  • Menor chance de ter câncer colorretal (câncer na parte inferior do intestino grosso)

Os riscos da terapia hormonal incluem:

  • Coágulos sanguíneos nos pulmões ou pernas (no caso de terapia simples com progestina)

  • Acidente vascular cerebral

  • Maior chance de ter câncer de endométrio (câncer do revestimento do útero) (no caso de terapia simples com estrogênio)

  • Maior chance de ter câncer mama (após três a cinco anos de terapia combinada ou mais de 10 anos de terapia simples com estrogênio)

  • Incontinência urinária (no caso de terapia simples com estrogênio)

  • Redução nos níveis do colesterol “bom” (HDL) (no caso de terapia simples com progestina)

Tomar doses reduzidas pode diminuir esses riscos.

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