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Tuberculose (TB)

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Última revisão/alteração completa out 2018| Última modificação do conteúdo out 2018
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O que é tuberculose?

Tuberculose (TB) é uma infecção comum, séria, causada pela bactéria chamada Mycobacterium tuberculosis.

  • A TB afeta milhões de pessoas no mundo todo, especialmente em países em desenvolvimento

  • A TB é transmitida pela tosse e pelo espirro de pessoas infectadas não tratadas

  • A TB é contraída pela inalação das bactérias da tuberculose

  • A TB afeta normalmente os pulmões, embora possa afetar quase qualquer órgão

  • A maioria das pessoas infectadas não adoece, mas as bactérias permanecem no organismo

  • Se a TB se tornar ativa, normalmente haverá sintomas como tosse, febre, suores noturnos e perda de peso

  • As pessoas com HIV são mais propensas a contrair TB ativa e mais propensas a morrer em consequência dela

  • É necessário tomar vários antibióticos diferentes durante pelo menos seis meses

Quais são as fases da TB?

A tuberculose tem três fases:

  • Infecção primária

  • Infecção latente

  • Doença ativa

Na infecção primária, as bactérias da TB entram nos pulmões e, por vezes, se espalham para outras partes do corpo. Apenas algumas pessoas com infecção primária ficam doentes.

Na infecção latente (“latente” significa escondida), as defesas do corpo (sistema imunológico) atacam as bactérias da TB e selam essas bactérias dentro de pequenos aglomerados de tecido cicatricial. O corpo pode, por fim, matar as bactérias, mas as bactérias muitas vezes permanecem vivas e inativas por muitos anos. Cerca de 5% a 10% das pessoas com infecção latente contraem a doença ativa.

Na doença ativa, as bactérias que estavam seladas dentro de aglomerados de tecido cicatricial se tornam ativas e se desprendem. A doença ativa faz com que se fique doente e capaz de transmitir a infecção a outras pessoas.

O que causa a TB?

A TB é causada pela inalação da bactéria da tuberculose, Mycobacterium tuberculosis.

A bactéria entra no ar quando uma pessoa com a doença ativa tosse, espirra ou simplesmente fala.

Por que a TB se torna ativa?

Doenças e medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico tornam a TB mais propensa a se tornar ativa.

O fator de risco mais comum é:

Outros fatores de risco incluem:

  • Diabetes

  • Insuficiência renal grave

  • Determinados tipos de câncer

  • Medicamentos, como corticosteroides e novos medicamentos que bloqueiam a inflamação

Às vezes, a TB se torna ativa mesmo quando não apresentamos fatores de risco.

Quais são os sintomas de TB?

A TB geralmente não causa sintomas imediatamente. Na verdade, a maioria das pessoas que são infectadas nunca terá sintomas.

Se surgirem sintomas, eles geralmente envolverão os pulmões e começarão dentro de dois anos da infecção primária. É possível que tenha:

  • Tosse, às vezes com muco amarelado ou esverdeado com estrias de sangue

  • Febre

  • Suores noturnos

  • Perda de peso

  • Mal-estar, pouca energia e inapetência

  • Falta de ar e dor torácica

Menos frequentemente, surgirão sintomas provenientes de outros órgãos infectados com bactérias da tuberculose. Por exemplo, uma infecção renal causa dor nas costas e sangue na urina. Infecção cerebral causa dor de cabeça, confusão e sonolência. Infecção da coluna vertebral causa dor nas costas.

Como os médicos sabem se eu tenho TB?

Se você tiver sintomas que possam ser de TB, os médicos procurarão a doença ativa usando:

  • Radiografia do tórax

  • Uma amostra de escarro (muco que você tosse) para o teste de bactérias da tuberculose

Se os resultados desses exames não forem claros, os médicos poderão fazer um teste cutâneo para TB ou um exame de sangue.

O teste cutâneo para TB é chamado PPD. Um profissional de saúde injeta um pouco de proteína de bactérias da TB logo abaixo da pele do seu braço. Se você tiver sido exposto à TB, em mais ou menos dois dias terá uma protuberância dura na área.

O que são testes de triagem para TB?

Os testes de triagem detectam a doença em pessoas que não têm sintomas. Como a TB muitas vezes não causa sintomas, você terá que fazer testes de triagem regulares se tiver risco de contrair TB.

Você pode precisar de um teste de triagem se:

  • Tiver tido contato próximo com alguém com TB ativa

  • For um profissional de saúde

  • Tiver infecção por HIV, diabetes ou outras doenças que aumentem seu risco de TB

  • Tomar certos medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico

  • Vier de um país onde muitas pessoas têm TB

Os testes de triagem incluem:

  • Teste cutâneo de TB

  • Exame de sangue para TB

  • Ocasionalmente, uma radiografia torácica

Se seu teste cutâneo ou exame de sangue for positivo, os médicos o examinarão e farão uma radiografia torácica para ver se você tem a doença ativa. Se você não tiver a doença ativa, o teste de triagem positivo significa que você tem uma infecção latente.

Como os médicos tratam a TB?

TB ativa

Há muitas formas diferentes de os médicos tratarem a TB ativa, dependendo de sua doença, dos resultados de exames e de outras circunstâncias. Porém, em geral, você:

  • Será tratado em casa

  • Tomará quatro antibióticos durante cerca de dois meses

  • Em seguida, tomará pelo menos dois antibióticos por mais quatro a sete meses — leva muito tempo para eliminar todas as bactérias da TB

Talvez você tenha que ser hospitalizado se estiver muito doente, não tiver lugar para morar ou morar em algum local onde seja difícil limitar com quem você entrará em contato. Por exemplo, se você morar em uma casa de repouso, dormitório ou abrigo.

TB latente

Mesmo que você não se sinta doente com TB latente, os médicos geralmente o tratarão se seu teste de triagem tiver se tornado positivo recentemente. Você precisará de tratamento para a TB não se tornar ativa. Normalmente os médicos o orientarão a:

  • Tomar um único antibiótico durante quatro ou nove meses (dependendo de qual antibiótico eles usarem)

O que são bactérias resistentes?

Algumas cepas de TB têm se transformado de forma que já não podem ser destruídas por antibióticos comuns. Essas cepas de TB resistentes a fármacos precisam ser tratadas durante muito tempo com quatro ou cinco antibióticos diferentes.

Como os médicos previnem a disseminação da tuberculose?

A menos que sua infecção por TB seja extremamente resistente a medicamentos, você não a transmitirá para pessoas saudáveis após ter tomado antibióticos durante uma ou duas semanas. Até lá, é preciso tomar algumas precauções.

Se for tratado em casa:

  • Não receba visitas

  • Cubra a tosse (com um lenço ou cobrindo a boca com o cotovelo)

Se você convive com pessoas em alto risco, como crianças pequenas ou pessoas com HIV, pode precisar tomar precauções até os exames mostrarem que a TB está sob controle.

Se estiver sendo tratado no hospital, talvez também precise:

  • Ficar em um quarto com isolamento em que as pessoas que entram tenham que usar uma máscara de respiração especial (não apenas uma máscara cirúrgica comum)

Há uma vacina para a TB?

Existe uma vacina para a TB. É chamada bacilo Calmette-Guérin (BCG). No entanto, ela faz o teste cutâneo da tuberculina (PPD) tornar-se positivo. Assim, se tiver tomado a vacina, os médicos não poderão usar o teste cutâneo para realizar sua triagem de TB. Por este motivo, a vacina é usada principalmente para crianças em países onde a TB é comum.

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