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Compressão da medula espinhal

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A medula espinhal é o feixe de nervos espesso que se estende do cérebro até o interior da coluna vertebral. A medula espinhal é como um cabo elétrico que transporta sinais para frente e para trás entre o cérebro e o corpo.

  • Os sinais do cérebro informam ao corpo o que fazer, como movimentar os braços ou as pernas

  • Os sinais para o cérebro transportam informações do corpo, como o que se está tocando ou onde dói

A medula espinhal é muito delicada. Ela fica protegida no interior de um túnel nos ossos da coluna (vértebras). O túnel é chamado de canal espinhal.

Nervos espinhais são nervos de tamanho médio que conectam a medula espinhal a nervos menores que se deslocam para diferentes partes do corpo.

Organização da coluna vertebral

Uma coluna de ossos denominados vértebras compõe a coluna vertebral. As vértebras protegem a medula espinhal, uma estrutura longa e frágil, situada no interior do canal medular, que se estende pelo centro da coluna vertebral. Entre as vértebras, encontram-se discos, compostos de cartilagem, que servem de amortecedores para a coluna vertebral.

Organização da coluna vertebral

Nervos espinhais: Emergem da medula espinhal, entre as vértebras, 31 pares de nervos espinhais. Cada nervo surge em duas ramificações (raízes) curtas:

As raízes motoras transportam comandos do cérebro e da medula espinhal para outras partes do corpo, em especial para os músculos esqueléticos.

As raízes sensitivas levam para o cérebro as informações provenientes de outras partes do corpo.

Cauda equina: A medula espinhal estende-se, em sentido descendente, até cerca de três quartos da coluna vertebral, mas um feixe de nervos se estende além da medula. Esse feixe recebe o nome de cauda equina, por assemelhar-se à cauda de um cavalo. A causa equina transmite os impulsos nervosos de e para as pernas.

O que é compressão da medula espinhal?

Compressão significa pressionar ou esmagar algo.

Assim, compressão da medula espinhal significa que algo está pressionando a medula espinhal:

  • A parte que é comprimida não funciona direito

  • Se a compressão continuar por tempo suficiente, ela lesionará permanentemente a medula espinhal

  • Apenas os sinais nervosos abaixo da área comprimida são afetados

  • Os sintomas podem incluir dor nas costas, dormência, fraqueza muscular ou dificuldade de controlar a micção ou evacuação

  • Às vezes, os sintomas afetam apenas um lado do corpo

  • Os médicos fazem uma RM ou outros exames de diagnóstico por imagem

  • Medicamentos corticosteroides, às vezes, diminuem o inchaço que vem da compressão

  • Também pode ser necessária cirurgia ou radioterapia para aliviar a compressão

O que causa compressão da medula espinhal?

As causas mais comuns de compressão da medula espinhal incluem:

Os discos na coluna vertebral são almofadas redondas e planas de material macio. Eles atuam como absorvedores de choque entre cada um dos ossos da coluna vertebral. Às vezes, um disco se abre e o material macio no interior fica protuberante (hérnia). O material pode comprimir a medula espinhal ou um dos nervos espinhais.

As causas menos comuns incluem:

  • Hematoma (um acúmulo de sangue de uma lesão ou doença)

  • Abscesso (uma bolsa de pus de uma infecção)

Quais são os sintomas de compressão da medula espinhal?

Os principais sintomas incluem:

  • Dor na coluna vertebral

  • Fraqueza muscular ou paralisia

  • Perda de sensibilidade (não conseguir sentir dor ou o toque de alguém)

  • Dificuldade para controlar a micção e evacuação

As partes do corpo que são afetadas dependem de qual parte da medula espinhal for comprimida. Por exemplo:

  • A compressão da medula espinhal no pescoço afeta os braços e as pernas

  • A compressão no alto do pescoço pode afetar a capacidade para respirar

  • A compressão mais para baixo pode afetar apenas as pernas, e os braços podem ficar bem

A compressão em qualquer altura pode impedir o controle da micção e da evacuação.

Se a coluna for comprimida apenas em um lado, então apenas um lado do corpo será afetado.

A gravidade dos sintomas depende da gravidade da compressão.

A compressão leve da medula espinhal pode causar apenas:

  • Ligeira fraqueza muscular

  • Formigamento

A compressão grave pode causar:

  • Grave fraqueza muscular ou paralisia completa

  • Completa perda de sensação

  • Incapacidade de controlar a micção e evacuação

Se você tiver câncer e sofrer uma nova dor nas costas ou sintomas nos nervos, isso é considerado uma emergência médica. Os médicos precisam certificar-se de que a medula espinhal não está sendo comprimida pelo câncer.

Como os médicos sabem se eu tenho compressão da medula espinhal?

Como os médicos tratam compressão da medula espinhal?

Compressão da medula espinhal é uma emergência médica que requer tratamento imediato para evitar uma lesão permanente.

O tratamento depende da causa e pode incluir:

  • Cirurgia

  • Medicamentos à base de corticosteroides

  • Radioterapia

  • Antibióticos

  • Drenagem de um hematoma ou abscesso

Mas mesmo o tratamento precoce não garante que todos os seus sintomas desaparecerão.

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