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Deficiência de cobre

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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A deficiência de cobre é rara em pessoas saudáveis e ocorre com mais frequência em bebês que têm outros problemas de saúde ou apresentam uma anomalia genética hereditária.

A maior parte do cobre do organismo está localizada no fígado, nos ossos e nos músculos, mas existem vestígios de cobre em todos os tecidos. O fígado excreta o excesso de cobre na bile para ser eliminado do organismo. O cobre é um componente de muitas enzimas, incluindo aquelas que são necessárias para:

  • A produção de energia

  • A formação dos glóbulos vermelhos, dos ossos ou do tecido conjuntivo (que une outros tecidos e órgãos)

  • Ação antioxidante (ajuda a proteger as células contra danos causados pelos radicais livres, que são subprodutos reativos da atividade celular normal)

A deficiência de cobre pode ser adquirida ou hereditária. Ela é rara em pessoas saudáveis e ocorre com mais frequência em bebês

  • Prematuros

  • Em recuperação de desnutrição grave

  • Que apresentam diarreia persistente

Alguns lactentes do sexo masculino herdam uma anomalia genética que causa deficiência de cobre. Esse transtorno é chamado de síndrome de Menkes.

Em adultos, a deficiência de cobre pode ser causada por

  • Distúrbios que prejudicam a absorção de nutrientes (distúrbios de má absorção, como a doença celíaca, a doença de Crohn, a fibrose cística ou espru tropical)

  • Cirurgia para perda de peso (bariátrica)

  • O consumo excessivo de zinco, que reduz a absorção do cobre

Sintomas

Os sintomas da deficiência de cobre incluem fadiga, anemia e um número reduzido de glóbulos brancos. Às vezes, a pessoa apresenta osteoporose ou danos aos nervos. Dano aos nervos podem causar formigamento e perda de sensibilidade nos pés e nas mãos. Pode haver fraqueza muscular. Algumas pessoas sentem confusão, irritabilidade e depressão leve. A coordenação é prejudicada.

A síndrome de Menkes, uma doença genética, causa deficiência intelectual grave, vômitos e diarreia. A pele não tem pigmentação, e o cabelo é ralo, com aspecto de palha de aço ou enrolado. Os ossos podem ser fracos e malformados, e as artérias são frágeis, às vezes se rompendo.

Diagnóstico

  • Avaliação médica

  • Exames de sangue

O diagnóstico de deficiência de cobre baseia-se nos sintomas e em exames de sangue que detectam baixos níveis de cobre e ceruloplasmina (proteína transportadora de cobre).

O diagnóstico e o tratamento precoce da deficiência de cobre parecem gerar os melhores resultados.

Tratamento

  • Tratamento da causa

  • Suplementação ou injeção de cobre

A causa da deficiência de cobre é tratada, e um suplemento de cobre é administrado por via oral.

No caso de lactentes com síndrome de Menkes, o cobre é injetado sob a pele (via subcutânea). Apesar do tratamento, crianças com síndrome de Menkes normalmente morrem antes de completarem dez anos de idade.

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