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Efeitos do envelhecimento no sistema endócrino

Por

John E. Morley

, MB, BCh, Saint Louis University School of Medicine

Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O sistema endócrino é composto por um grupo de glândulas e órgãos que regulam e controlam várias funções do organismo por meio da produção e secreção de hormônios. Os hormônios são substâncias químicas que afetam a atividade de outra parte do corpo. Em essência, os hormônios atuam como mensageiros que controlam e coordenam as atividades em todo o corpo. (Consulte também Glândulas endócrinas.)

A concentração da maioria dos hormônios diminui com o envelhecimento, mas a concentração de alguns hormônios permanece no mesmo nível que o de adultos jovens, e alguns até mesmo aumentam. Mesmo quando não ocorre uma diminuição das concentrações hormonais, a função endócrina normalmente diminui com a idade, porque os receptores hormonais se tornam menos sensíveis.

Alguns hormônios, cuja concentração diminui, incluem

  • Estrogênio (em mulheres)

  • Testosterona (em homens)

  • Hormônio do crescimento

Nas mulheres, o declínio da concentração de estrogênio dá origem à menopausa. Nos homens, em geral ocorre uma redução gradativa da concentração de testosterona. Uma baixa concentração do hormônio do crescimento pode causar uma redução da massa muscular e da resistência. Uma redução na concentração de melatonina pode ser uma das principais causas da perda dos ciclos normais de sono e vigília (ritmos circadianos) à medida que a pessoa envelhece.

Os hormônios cuja concentração costuma permanecer inalterada ou sofrer apenas uma pequena redução incluem

  • Cortisol

  • Insulina

  • Hormônios tireoidianos

Os hormônios cuja concentração pode aumentar incluem

  • Hormônio folículo-estimulante

  • Hormônio luteinizante

  • Noradrenalina

  • Adrenalina, em pessoas muito idosas

  • Hormônio da paratireoide

Embora a terapia de reposição hormonal pareça ser benéfica para pessoas idosas que apresentam uma redução da função, essa terapia, em geral, não parece reverter o envelhecimento nem prolongar a vida e, em alguns casos (por exemplo, a reposição de estrogênio em algumas mulheres mais velhas), ela pode até mesmo ser prejudicial. No entanto, a pesquisa em curso está estudando os efeitos benéficos do fornecimento de alguns hormônios para pessoas idosas. A terapia de reposição de estrogênio em mulheres mais velhas é abordada na seção Menopausa. A terapia de reposição de testosterona em homens mais velhos é abordada na seção Efeitos do envelhecimento no sistema reprodutor masculino.

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