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Síndrome do intestino irritável (SII)

Por

Stephanie M. Moleski

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Fatos rápidos

A síndrome do intestino irritável é um distúrbio do trato digestivo que provoca dor abdominal e constipação ou diarreia recorrentes.

  • Os sintomas variam, mas, geralmente incluem dor abdominal inferior, distensão abdominal, gases e constipação ou diarreia.

  • Várias substâncias e fatores emocionais podem desencadear os sintomas da síndrome do intestino irritável.

  • O médico geralmente diagnostica a síndrome do intestino irritável com base nos sintomas, mas também faz exames para descartar a possibilidade de haver outros problemas.

  • A modificação da dieta e o uso de medicamentos podem, geralmente, aliviar sintomas específicos.

A síndrome do intestino irritável (SII) ocorre com frequência entre a população em geral. Alguns estudos, mas não todos, sugerem que mulheres com SII estão mais propensas a se consultarem com um médico. A SII é o distúrbio mais frequentemente diagnosticado por gastroenterologistas (médicos especializados em distúrbios do trato digestivo) e é um motivo que costuma fazer com que muitas pessoas se consultem com o médico de família.

A SII geralmente é classificada como um distúrbio funcional, pois prejudica o funcionamento das atividades normais do organismo como, por exemplo, o movimento do intestino, a sensibilidade dos nervos intestinais ou o modo como o cérebro controla algumas dessas funções. Porém, embora o funcionamento normal esteja afetado, não há anormalidades estruturais que possam ser descobertas através de um endoscópio (um tubo flexível para visualização), radiografias, biópsias ou exames de sangue. Assim, a SII é identificada pelas características dos sintomas e por resultados normais de testes, quando realizados.

Causas da SII

A causa da síndrome do intestino irritável é desconhecida. Em muitas pessoas com SII, o trato digestivo é especialmente sensível a vários estímulos. A pessoa pode sentir desconforto causado por gases ou contrações intestinais que não incomodam outras pessoas. Embora as alterações nos movimentos intestinais causadas pela SII pareçam estar relacionadas com contrações anormais do intestino, nem todas as pessoas que sofrem dessa síndrome têm contrações anômalas e, em muitas das que têm, as contrações anômalas nem sempre coincidem com os sintomas. Em algumas pessoas, os sintomas da SII têm início após um episódio de gastroenterite Gastroenterite leia mais .

Refeições com alto teor de calorias ou uma dieta com alto teor de gordura podem ser um fator desencadeante para algumas pessoas.

Para outras pessoas, trigo, laticínios, feijão, chocolate, café, chá, alguns adoçantes artificiais, alguns tipos de verdura (como aspargos ou brócolis) ou frutas (como damasco) parecem agravar os sintomas. Esses alimentos contêm carboidratos que são mal absorvidos pelo intestino delgado. Os carboidratos são fermentados por bactérias no intestino, o que causa gases, distensão abdominal e cólicas. Uma vez que muitos produtos alimentares contêm vários ingredientes, pode ser difícil identificar o fator desencadeante específico.

Já outras descobrem que comer muito rápido ou comer após ficar um longo período de jejum estimula uma exacerbação (um surto ou crise). Entretanto, essa relação não é consistente.

Fatores emocionais (por exemplo, estresse, ansiedade, depressão e medo), dieta, medicamentos (incluindo laxantes), hormônios ou pequenos fatores irritantes podem desencadear ou piorar uma exacerbação da SII.

Nem sempre a pessoa apresenta os sintomas após um fator que normalmente os desencadearia, e os sintomas frequentemente aparecem sem nenhum fator desencadeante óbvio. A maneira pela qual todos os fatores desencadeantes se relacionam com as causas da SII é desconhecida.

Sintomas da SII

A SII tende a começar na adolescência e por volta dos 20 anos de idade, causando surtos de sintomas que aparecem e desaparecem em intervalos irregulares. O início dos sintomas da SII na idade adulta avançada ocorre com menos frequência, mas não é uma ocorrência rara. As exacerbações ocorrem quase sempre quando a pessoa está acordada e raramente despertam uma pessoa de seu sono.

Em geral, a característica e a localização da dor, os fatores desencadeantes e o padrão dos movimentos intestinais são relativamente constantes ao longo do tempo. Entretanto, os sintomas podem aumentar ou diminuir em gravidade, bem como também mudar com o tempo.

Diagnóstico da SII

  • Avaliação médica com base nos critérios de Roma

  • Exames de laboratório e de imagem para procurar outros problemas de saúde

A maioria das pessoas com SII parece ser saudável. O médico faz o diagnóstico da síndrome de intestino irritável com base nas características dos sintomas da pessoa. O médico também utiliza critérios padronizados, baseados em sintomas, para diagnosticar a SII, denominados critérios de Roma. É possível que ele também faça exames para diagnosticar doenças comuns que podem causar sintomas semelhantes, sobretudo quando a pessoa tiver mais de 40 anos ou estiver apresentando sinais de alerta como, por exemplo, febre, perda de peso, sangramento retal ou vômito.

O médico utiliza os critérios de Roma para diagnosticar a SII em pessoas que tiveram dor abdominal no mínimo uma vez por semana nos últimos três meses, juntamente com dois ou mais dos seguintes sintomas:

  • Dor que está relacionada à defecação.

  • Dor associada a uma mudança na frequência da evacuação (constipação ou diarreia).

  • Dor que está relacionada a uma alteração na consistência do alimento.

O exame físico geralmente não revela nada anormal, exceto sensibilidade na região do intestino grosso algumas vezes. O médico realiza um exame retal digital, em que um dedo enluvado é inserido no reto da pessoa. As mulheres também realizam um exame pélvico Exame ginecológico Para cuidados ginecológicos, a mulher deve escolher um médico com quem possa discutir confortavelmente temas delicados, como sexo, métodos anticoncepcionais, gravidez e problemas relacionados... leia mais .

O médico geralmente realiza alguns exames – por exemplo, exames de sangue e exames de fezes – para diferenciar a SII de outros quadros clínicos como a doença de Crohn Doença de Crohn A doença de Crohn é uma doença intestinal inflamatória na qual a inflamação crônica normalmente envolve a parte inferior do intestino delgado, o intestino grosso ou ambos, e pode afetar qualquer... leia mais Doença de Crohn , a colite ulcerativa Colite ulcerativa A colite ulcerativa é uma doença intestinal inflamatória crônica em que o intestino grosso (cólon) fica inflamado e ulcerado (com perfuração ou erosão), causando exacerbações (ataques ou crises)... leia mais , o câncer (principalmente em pessoas com mais de 40 anos), a colite colagenosa, a colite linfocítica, a doença celíaca Doença celíaca A doença celíaca é uma intolerância hereditária ao glúten (proteína encontrada no trigo, cevada e aveia) que causa alterações características no revestimento do intestino delgado, resultando... leia mais Doença celíaca e muitas outras doenças e infecções que podem causar dor abdominal e alterações nos hábitos intestinais. As pessoas que têm diarreia crônica também realizam o exame parasitológico de fezes quanto à presença de Giardia Diagnóstico A giardíase é uma infecção do intestino delgado causada pelo parasita Giardia, um protozoário unicelular. Os principais sintomas são cólicas abdominais e diarreia. As pessoas podem ter cólicas... leia mais . O resultado desses exames é geralmente normal em pessoas com SII.

O médico geralmente realiza outros exames como, por exemplo, uma ultrassonografia Ultrassom (ultrassonografia) do abdômen A ultrassonografia usa ondas sonoras para produzir imagens de órgãos internos ( Ultrassonografia). Um exame de ultrassom pode indicar o tamanho e o formato de vários órgãos, como o fígado e... leia mais Ultrassom (ultrassonografia) do abdômen abdominal, radiografias Estudos radiográficos do trato digestivo Frequentemente são usadas radiografias ​​para avaliar problemas digestivos. As radiografias padrão (radiografias simples) não precisam de nenhum tipo de preparo especial ( Radiografias simples)... leia mais do intestino ou uma colonoscopia Endoscopia A endoscopia é um exame das estruturas internas através de um tubo flexível para visualização (endoscópio). A endoscopia também pode ser utilizada para tratar vários distúrbios porque o médico... leia mais em pessoas idosas ou naquelas com sintomas incomuns para a SII como, por exemplo, febre, fezes sanguinolentas, perda de peso e vômito. É possível que o médico faça um exame para descartar a presença de intolerância à lactose Intolerância à lactose A intolerância à lactose é a incapacidade de digerir o açúcar lactose devido a uma deficiência da enzima digestiva lactase, provocando diarreia e cólicas abdominais. A intolerância à lactose... leia mais ou de crescimento excessivo de bactérias Supercrescimento bacteriano no intestino delgado (SCBID) O supercrescimento bacteriano no intestino delgado é um distúrbio em que o movimento inadequado do conteúdo intestinal permite que certas bactérias normais do intestino cresçam excessivamente... leia mais e faça perguntas para descartar a possibilidade de abuso de laxantes.

Uma vez que os sintomas da SII podem ser desencadeados por estresse e conflitos emocionais, o médico faz perguntas para ajudar a identificar a presença de estresse, ansiedade ou transtornos do humor.

Tratamento da SII

  • Consumir uma dieta normal e evitar alimentos que produzem gases e que causam diarreia

  • Aumentar o consumo de fibra e de água no caso de constipação

  • Às vezes medicamentos

O tratamento da síndrome do intestino irritável difere de pessoa para pessoa. Se alimentos específicos ou tipos de estresse derem a impressão de causar o problema, eles devem ser evitados, se possível. Para a maioria das pessoas, sobretudo as que tendem a sofrer de constipação, a atividade física regular ajuda a manter a função normal do trato digestivo.

Dieta

(Para obter mais informações sobre dieta e SII, consulte as seguintes recomendações do Instituto Nacional de Diabetes e Doença Digestiva [National Institute of Diabetes and Digestive Disease].)

Para muitas pessoas, é melhor fazer refeições menores e frequentes do que refeições maiores e menos frequentes (por exemplo, cinco ou seis pequenas refeições em vez de três grandes refeições por dia). A pessoa deve tentar comer mais devagar. A pessoa com distensão abdominal e maior produção de gases (flatulência) deve evitar consumir leguminosas, repolho e outros alimentos de digestão difícil.

Os sintomas da SII melhoram em algumas pessoas quando elas limitam o consumo de alimentos com alto teor de determinados carboidratos Carboidratos Os carboidratos, as proteínas e as gorduras constituem 90% do peso seco da dieta e 100% da composição energética. Os três fornecem energia (medida em calorias), mas a quantidade de energia em... leia mais denominados oligossacarídeos, dissacarídeos, monossacarídeos e polióis fermentáveis. Esse conjunto de alimentos é conhecido coletivamente como FODMAPs. Os FODMAPs são carboidratos que são mal absorvidos e rapidamente fermentados por bactérias no intestino delgado, o que dá origem ao aumento dos gases e ao desconforto.

Sorbitol, um adoçante artificial utilizado em alguns alimentos, medicamentos e gomas de mascar, não deve ser consumido em grandes quantidades. A frutose, um açúcar encontrado em frutas, bagas e algumas plantas, deve ser ingerida apenas em pequenas quantidades. A pessoa com SII que não consegue digerir o açúcar lactose (um quadro clínico denominado intolerância à lactose Intolerância à lactose A intolerância à lactose é a incapacidade de digerir o açúcar lactose devido a uma deficiência da enzima digestiva lactase, provocando diarreia e cólicas abdominais. A intolerância à lactose... leia mais ), que se encontra no leite e outros laticínios, deve consumir laticínios com moderação.

A pessoa pode tentar reduzir o consumo dos alimentos mencionados acima, um de cada vez, e observar se os sintomas mudam, ou ela pode tentar seguir uma dieta pobre em FODMAP, que restringe todos esses alimentos.

Uma dieta com baixo teor de gordura ajuda algumas pessoas, sobretudo aquelas cujo estômago se esvazia muito lenta ou rapidamente.

Geralmente, é possível aliviar a constipação ao consumir mais fibras e beber mais água. Pessoas com constipação podem tomar suplementos de muciloide de psílio com dois copos de água. No entanto, o aumento de fibra na dieta pode agravar a flatulência e a distensão abdominal. Em alguns casos, a flatulência pode ser reduzida trocando-se para uma preparação de fibras sintéticas (como metilcelulose).

Medicamentos

Determinados laxantes são moderadamente seguros e geralmente eficazes para pessoas com constipação. Tais laxantes incluem aqueles com sorbitol, lactulose ou polietilenoglicol, bem como laxantes estimulantes, como os contendo bisacodil ou glicerina. Os laxantes lubiprostona, linaclotida e plecanatida, que exigem receita médica, também podem aliviar a constipação. A prucaloprida é outro medicamento que pode ajudar as pessoas com constipação crônica.

Medicamentos anticolinérgicos como, por exemplo, a hiosciamina, podem aliviar as dores abdominais ao bloquear os espasmos dos músculos intestinais. Contudo, esses medicamentos frequentemente causam efeitos colaterais anticolinérgicos ( Anticolinérgicos: O que isso significa? Anticolinérgicos: O que isso significa? Os medicamentos, a intervenção médica mais comum, são uma parte importante dos cuidados médicos para os idosos. Sem medicamentos, muitos idosos funcionariam pior ou morreriam antes. Os idosos... leia mais Anticolinérgicos: O que isso significa? ) como, por exemplo, boca seca, visão turva, ou dificuldade em urinar.

Medicamentos antidiarreicos como, por exemplo, o difenoxilato ou a loperamida, ajudam pessoas com diarreia. A alossetrona, que diminui os efeitos da serotonina (um mensageiro químico do organismo) pode ser administrada a algumas mulheres cuja diarreia causada pela SII não consegue ser controlada por outros medicamentos. Contudo, sua utilização é restrita, uma vez que ela já foi associada com um aumento do risco de apresentar colite isquêmica. A eluxadolina é outro medicamento que pode ser administrado a algumas pessoas com diarreia grave causada pela SII.

A rifaximina, um tipo de antibiótico, pode ser receitado para aliviar os sintomas de diarreia, dor e distensão abdominal.

Os antidepressivos ajudam a aliviar os sintomas de dor abdominal, bem como de diarreia e distensão abdominal em muitas pessoas. O uso prolongado de determinados antidepressivos como, por exemplo, a nortriptilina ou a desipramina, frequentemente é útil. Os antidepressivos, além de aliviarem a dor e outros sintomas, também podem ajudar a aliviar problemas do sono, depressão ou ansiedade.

Os probióticos, que são bactérias encontradas naturalmente no corpo e que promovem o crescimento de bactérias benignas, podem aliviar os sintomas da SII, especialmente a distensão abdominal. Óleos aromáticos como, por exemplo, o óleo de menta, frequentemente ajudam a aliviar a dor causada por cólicas em algumas pessoas.

Outros tratamentos

Mais informações sobre a SII

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

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