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Considerações gerais sobre a pigmentação da pele

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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Melanina é o pigmento marrom que produz as diversas tonalidades e cores da pele humana, do cabelo e dos olhos. A coloração (pigmentação) é determinada pela quantidade de melanina na pele. Sem a melanina, a pele teria uma cor branco-pálida, com tons de rosa, devido ao sangue que flui sob a pele. As pessoas de tez clara produzem muito pouca melanina; as de pele escura, quantidades moderadas e as de pele muito escura, uma grande quantidade deste pigmento. Pessoas com albinismo têm pouca ou nenhuma melanina e, portanto, sua pele tem o aspecto branco ou rosa pálido. Geralmente, a melanina é distribuída de forma bem uniforme na pele, mas às vezes as pessoas têm manchas ou placas de pele com mais melanina. Os exemplos dessas manchas incluem sardas, manchas senis (lentiginas) e melasma.

A melanina é produzida por células especializadas (melanócitos) que se encontram espalhadas entre as demais células na camada mais profunda (chamada camada basal) da camada superficial da pele. Depois de a melanina ser produzida, difunde-se para outras células cutâneas próximas.

Distúrbios de pigmentação

Os distúrbios de pigmentação podem estender-se pelo corpo e afetar muitas áreas da pele, ou podem estar localizados e afetar somente certas áreas da pele. As alterações de pigmentação que causam são chamadas:

  • Despigmentação

  • Hipopigmentação

  • Hiperpigmentação

Despigmentação é a perda total de pigmento. A pele fica branca. A despigmentação generalizada ocorre no vitiligo.

Hipopigmentação é uma quantidade anormalmente baixa de melanina. A pele tem coloração mais clara que o normal. A hipopigmentação generalizada da pele ocorre no albinismo.

A hipopigmentação pode ser causada por

  • Lesão anterior na pele, como bolha, úlcera, queimadura, exposição a um produto químico ou infecção

  • Quadros inflamatórios da pele que cicatrizaram (como dermatite atópica ou psoríase)

  • Doenças hereditárias raras

A hiperpigmentação é geralmente causada por uma quantidade anormalmente alta de melanina, mas às vezes é causada por deposição de outras substâncias pigmentadas que normalmente não estão presentes na pele. A pele adquire coloração mais escura e às vezes tem coloração diferente da normal. A hiperpigmentação pode ser causada por:

  • Distúrbios que causam inflamação

  • Medicamentos

  • Exposição à luz solar

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