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Cãibras musculares

Por

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Última revisão/alteração completa ago 2021| Última modificação do conteúdo ago 2021
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

Causas de cãibras musculares

As causas mais comuns de cãibras musculares são:

  • Cãibras benignas na perna que ocorrem por motivo desconhecido, tipicamente à noite

  • Cãibras musculares associadas ao exercício (cãibras durante ou imediatamente após o exercício)

As cãibras musculares (também chamadas dor muscular) muitas vezes aparecem em pessoas saudáveis, de meia-idade e mais velhas, mas podem aparecer em pessoas mais jovens. As cãibras tendem a aparecer durante ou após exercícios vigorosos, mas podem ocorrer durante o descanso. Alguns indivíduos sofrem de cãibras dolorosas nas pernas durante o sono. As cãibras nas pernas relacionadas ao sono Cãibras das pernas relacionadas ao sono As parassonias são comportamentos incomuns que ocorrem pouco antes de adormecer, durante o sono ou ao acordar. (Consulte também Considerações gerais sobre o sono). Durante o sono, podem ocorrer... leia mais costumam afetar a panturrilha e os músculos do pé, fazendo com que o pé e os dedos do pé se curvem para baixo. Embora dolorosas, essas cãibras geralmente não são graves e, por isso, são chamadas de cãibras benignas na perna.

Quase todos os pacientes apresentam cãibras musculares em algum momento, mas determinados quadros clínicos aumentam o risco e/ou gravidade das cãibras. Eles incluem os seguintes:

Níveis baixos de eletrólitos podem ser resultado do uso de alguns diuréticos, alcoolismo, alguns problemas hormonais (endócrinos), deficiência de vitamina D Deficiência de vitamina D A deficiência de vitamina D é mais comumente causada pela falta de exposição solar. Alguns distúrbios também podem causar a deficiência. A causa mais comum é a falta de exposição solar, geralmente... leia mais ou quadros clínicos que causam a perda de líquidos (e também de eletrólitos). Os níveis de eletrólitos podem baixar no final da gravidez.

Cãibras podem aparecer logo após a diálise Diálise A diálise é um processo artificial para remover os resíduos e excesso de líquidos do corpo, um processo que é necessário quando os rins não estão funcionando adequadamente. Há uma série de razões... leia mais Diálise , possivelmente porque a diálise retira uma quantidade grande de líquido do corpo muito rapidamente e/ou baixa os níveis de eletrólitos.

Tabela
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Distúrbios que causam sintomas semelhantes

Algumas doenças causam sintomas que se parecem com cãibras musculares.

Distonias Distonia A distonia é caracterizada por contrações musculares involuntárias de longa duração (contínua) que podem forçar as pessoas a posições anormais, por exemplo, fazendo com que todo o corpo, o tronco... leia mais são contrações involuntárias do músculo, mas que geralmente duram mais e ocorrem com mais frequência do que cãibras. Além disso, elas tendem a afetar outros músculos e podem afetar muitos outros músculos, incluindo músculos dos membros e músculos das costas, pescoço e voz. Por outro lado, cãibras benignas na perna e cãibras musculares associadas ao exercício tendem a afetar os músculos da panturrilha.

Tetania são espasmos musculares contínuos ou periódicos em todas as partes do corpo. Esses espasmos costumam ser mais longos do que as cãibras musculares e são mais esparsos. Os músculos também podem se contrair.

Cãibras musculares ilusórias ocorrem em algumas pessoas. Essas pessoas sentem como se estivessem tendo cãibras, mas nenhuma contração muscular ocorre.

O endurecimento das artérias nas pernas (doença arterial periférica) pode causar dor na panturrilha (claudicação Sintomas A doença arterial periférica oclusiva consiste no bloqueio ou estreitamento de uma artéria nas pernas (ou, raramente, nos braços), geralmente devido a aterosclerose e resultando em diminuição... leia mais Sintomas ) durante uma atividade física, como caminhar. A dor se deve ao fluxo sanguíneo inadequado aos músculos, não à contração do músculo como ocorre nas cãibras.

Avaliação de cãibras musculares

As seguintes informações podem ajudar as pessoas a decidirem se é necessário procurar um médico para uma avaliação e ajudá-los a saber o que esperar durante a avaliação.

Sinais de alerta

Em pessoas com cãibras musculares, os sintomas e as características a seguir são de importância especial:

  • Cãibras nos braços ou tronco

  • Espasmos musculares

  • Alcoolismo

  • Fraqueza

  • Cãibras que ocorrem após a perda de líquidos (desidratação) ou uso de diuréticos

  • Dor ou perda de sensibilidade, a menos que ocorra ao mesmo tempo que as cãibras

Se as pessoas tiverem cãibras nos braços ou no tronco ou espasmos musculares, a causa mais provável será um distúrbio (como problemas hormonais ou de eletrólitos) ou um medicamento e não cãibras benignas na perna ou cãibras musculares relacionadas ao exercício.

Quando consultar um médico

Pessoas com cãibras musculares devem consultar um médico assim que possível se também apresentarem alcoolismo, fraqueza súbita ou perda de sensibilidade ou sintomas severos, ou se tiverem perdido líquidos (por exemplo, por vômito, diarreia ou sudorese excessiva). Do contrário, as pessoas devem procurar o médico para verificar quando devem agendar uma consulta.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas do indivíduo e histórico médico Histórico clínico em distúrbios neurológicos Antes de fazer um exame físico, o médico entrevista o indivíduo. Os médicos pedem à pessoa que descreva os sintomas atuais, incluindo aqueles relacionados ao sistema nervoso (sintomas neurológicos)... leia mais e logo fazem um exame físico. O que eles encontram durante o histórico e exame físico, geralmente indica a causa e os exames que possivelmente precisarão ser realizados.

Os médicos perguntam às pessoas para descrever as cãibras, incluindo o seguinte:

  • Quando elas ocorrem

  • Quanto tempo elas duram

  • Com que frequência elas ocorrem

  • Onde elas ocorrem

  • Se qualquer evento parece acioná-las

  • Se quaisquer outros sintomas estão presentes

Os médicos perguntam sobre sintomas que sugerem a causa:

  • A ausência de menstruação ou irregularidades menstruais – sintomas que sugerem cãibras na perna relacionados à gravidez

  • Vômito, diarreia, uso de diuréticos, exercício excessivo e sudorese — sintomas que sugerem perda de líquidos ou eletrólitos

  • Dificuldade de tolerância ao frio, ganho de peso e pele grossa — sintomas que podem indicar hipotireoidismo

  • Fraqueza, dor ou perda de sensibilidade — sintomas que sugerem doença nervosa

Também perguntam ao indivíduo sobre o uso de medicamentos e álcool, tratamento de diálise recente e qualquer associação entre tratamentos de diálise passados e cãibras musculares.

Os médicos também inspecionam a pele em busca de sinais de:

  • Alcoolismo (como veias em forma de aranha, palmas das mãos avermelhadas e, em homens, alterações no padrão dos pelos genitais)

  • Hipotireoidismo (como rosto inchado e perda de pelo na sobrancelha)

  • Desidratação (como pele menos elástica)

Exames

Nenhum teste é feito rotineiramente. Em vez disso, são feitos testes com base no histórico e nos resultados do exame físico.

Se as cãibras forem generalizadas, especialmente se os reflexos forem hiperativos, os médicos medirão os níveis de açúcar e eletrólitos no sangue (incluindo cálcio e magnésio) e realizarão exames de sangue para verificar se há mau funcionamento renal (que pode tornar os níveis de cálcio e magnésio anormais).

Se as cãibras musculares também forem fracas, uma eletromiografia Eletromiografia e estudos de condução nervosa Em algumas ocasiões, é necessário recorrer a procedimentos diagnósticos para confirmar o diagnóstico sugerido pelo histórico clínico e pelo exame neurológico. A eletroencefalografia (EEG) é... leia mais Eletromiografia e estudos de condução nervosa pode ser realizada. Para este exame, uma pequena agulha é inserida num músculo para registrar a sua atividade elétrica, tanto em repouso como durante a contração muscular.

Prevenção de cãibras musculares

A prevenção de cãibras é a melhor abordagem. As medidas seguintes podem ajudar:

  • Não fazer exercícios logo após uma refeição

  • Alongar suavemente os músculos antes de se exercitar ou dormir

  • O hábito de beber muitos líquidos (principalmente, bebidas que contenham potássio), após o exercício, também ajuda a evitar as cãibras.

  • Não consumir cafeína (por exemplo, café ou chocolate)

  • Não fumar

  • Evitar drogas que sejam estimulantes, como efedrina ou pseudoefedrina (um descongestionante presente em muitos produtos que não exigem prescrição, mas estão disponíveis somente em farmácias)

Os alongamentos fazem com que os músculos e os tendões sejam mais flexíveis e estejam menos expostos às contrações involuntárias. O alongamento do corredor (gastrocnêmio) é o melhor alongamento para evitar cãibras na panturrilha. O indivíduo fica de pé, com uma perna voltada para frente e curva o joelho, e a outra perna atrás mantém o joelho esticado — uma posição de bote. As mãos podem ser apoiadas na parede para manter o equilíbrio. Os dois calcanhares permanecem no chão. O joelho da perna frontal é curvado até sentir um alongamento na parte de atrás da outra perna. Quanto maior a distância entre os dois pés e mais o joelho estiver curvado, maior o alongamento. O alongamento é mantido por 30 segundos e repetido quatro ou cinco vezes. O conjunto de alongamentos é repetido para o outro lado.

Você sabia que...

  • O alongamento ajuda a evitar cãibras porque reduz a possibilidade de que os músculos façam contrações involuntariamente (sem a intenção do indivíduo).

Tratamento de cãibras musculares

Se uma doença que possa causar as cãibras musculares for identificada, a mesma é tratada.

Se uma cãibra ocorrer, alongar o músculo afetado muitas vezes pode aliviá-la. Por exemplo, para cãibra na panturrilha, o indivíduo pode usar uma mão para puxar o pé e dedos do pé para cima ou pode fazer o alongamento do corredor. Massagem pode temporariamente aliviar alguns tipos de cãibras.

A maioria das fórmulas para reduzir as cãibras, incluindo sulfato de quinina, carbonato de magnésio e as benzodiazepinas (como o diazepam) não demonstrou sua eficácia, podendo manifestar reações adversas. A quinina não é mais recomendada como tratamento para cãibras musculares devido aos seus efeitos colaterais, como arritmias cardíacas, vômitos, problemas de visão, zumbido nos ouvidos e dores de cabeça. A mexiletina (usada para tratar ritmos cardíacos anormais) pode ajudar, mas também tem muitos efeitos colaterais, como náusea, vômito, tremores (movimento rítmico de uma parte de corpo) e convulsões.

Pontos-chave

  • As cãibras na perna são comuns.

  • As causas mais comuns são cãibras benignas na perna e cãibras associadas ao exercício.

  • Alongar-se e não consumir cafeína podem ajudar a evitar cãibras musculares.

  • Terapia com medicamentos não é recomendada para evitar cãibras musculares.

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