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Afasia

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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A afasia é a perda parcial ou total da capacidade de expressar ou compreender a linguagem falada ou escrita. É o resultado de danos às áreas do cérebro que controlam a linguagem.

  • As pessoas podem ter dificuldade de ler, escrever, falar, compreender ou repetir a linguagem.

  • Os médicos geralmente podem identificar o problema ao fazer perguntas para a pessoa.

  • São realizados exames de diagnóstico por imagem, como a tomografia computadorizada (TC) ou a ressonância magnética (RM).

  • A fonoaudiologia pode ajudar muitas pessoas com afasia.

Em pessoas destras e cerca de dois terços das canhotas, a função da linguagem é controlada pela metade esquerda do cérebro (hemisfério cerebral esquerdo). No outro terço dos canhotos, grande parte da função da linguagem é controlada pela metade direita. Assim, na maioria das pessoas, a função da linguagem é controlada pelas seguintes áreas do cérebro:

  • Parte do lobo frontal esquerdo chamada de área de Broca

  • Parte do lobo frontal esquerdo chamada de área de Wernicke

  • A parte posterior inferior do lobo parietal esquerdo (próxima à área de Wernicke)

  • As conexões entre essas áreas

A lesão em qualquer parte dessas áreas interfere em, pelo menos, alguns aspectos da função da linguagem. Normalmente, a escrita e a fala são afetadas da mesma forma.

Causas de afasia

A afasia geralmente resulta de problemas que não causam danos progressivos, como os seguintes:

Nesses casos, a afasia não continua a piorar ao longo do tempo.

Mas se ela resulta de uma doença progressiva (como um tumor cerebral em expansão), a afasia pode piorar progressivamente. Conforme o tumor cresce, o mesmo pode fazer mais pressão em áreas do cérebro que controlam a função da linguagem e, assim, prejudicar a capacidade de expressar ou entender a linguagem. Alguns tipos de demência também podem causar afasia que piora progressivamente.

As pessoas com afasia têm dificuldade em expressar ou compreender a linguagem. Mas a natureza e o grau de dificuldade variam. A variedade reflete a natureza complexa da função da linguagem.

Tipos de afasia

Existem dois tipos principais de afasia:

  • Afasia de Wernicke (receptiva): Se a área de Wernicke estiver lesionada, as pessoas têm dificuldade em compreender a linguagem e a escrita. Costumam falar fluentemente e com um ritmo natural, mas as frases saem formuladas com palavras confusas (por vezes referida como salada de palavras). Podem não saber que estão falando coisas sem sentido. A maioria das pessoas afetadas também é incapaz de ler palavras. Elas escrevem como falam — de forma fluente, mas incompreensível.

  • Afasia de Broca (expressiva): Se a área de Broca estiver lesionada, as pessoas conseguem em geral entender o significado das palavras e saber como elas desejam responder. No entanto, elas têm dificuldade em encontrar as palavras ao falar. Articulam as palavras lentamente e com grande esforço, às vezes interrompidas por imprecações, mas o que dizem faz sentido a elas. Também não há ritmo e ênfase normais da fala. Elas têm dificuldade em repetir frases. A maioria das pessoas afetadas também são incapazes de escrever palavras.

Quando áreas específicas do cérebro são lesionadas

Diferentes áreas do cérebro controlam funções específicas. Consequentemente, o local lesionado do cérebro determina qual função que é perdida.

Quando áreas específicas do cérebro são lesionadas

A afasia também pode envolver

  • A perda da capacidade de compreender as palavras escritas (alexia)

  • A perda da capacidade de recordar ou dizer os nomes dos objetos (anomia): Algumas pessoas com anomia não conseguem lembrar nem parte da palavra. Outras têm uma palavra em mente, mas não conseguem pronunciá-la. Pessoas com anomia tendem a falar fluentemente, mas utilizam frases que não significam nada ou dizem o que significam de uma forma não clara. A maioria das pessoas com afasia tem anomia. Esse tipo de afasia é chamada de afasia anômica.

  • Perda da capacidade de repetir palavras, frases ou orações (afasia de condução): As pessoas com afasia de condução não conseguem repetir o que ouvem. Costumam utilizar a palavra errada ou utilizar combinações de palavras que não fazem sentido. Conseguem falar fluentemente, mas não conseguem dizer os nomes de objetos (anomia).

  • Perda de quase toda a capacidade de compreender, falar ou escrever a linguagem (afasia global): A afasia global ocorre quando os lobos temporal esquerdo e frontal (incluindo áreas de Broca e Wernicke) estão lesionados. O indivíduo talvez possa verbalizar imprecações, pois o lado direito do cérebro, que controla as emoções, não está lesionado.

A maioria das pessoas com afasia tem mais do que um tipo, embora um tipo, muitas vezes, seja mais grave do que os outros. A maioria das pessoas que tem afasia expressiva ou receptiva tem os dois tipos em algum grau. Mas os tipos de afasia se sobrepõem bastante. Assim, os médicos tendem a descrever os problemas específicos que uma pessoa tem, mas também a identificar o tipo de afasia.

Diagnóstico de afasia

  • Avaliação de um médico

  • Testes padronizados de função cerebral

  • Exames por imagem, como a tomografia computadorizada ou ressonância magnética

Normalmente, os médicos podem identificar a afasia, ao conversar com a pessoa e ao fazer algumas perguntas. No entanto, precisam ter certeza de que os problemas aparentes com a linguagem, não são causados ​​por problemas com a audição ou com a visão ou por problemas musculares ou nervosos, que afetam a fala ou a escrita, incluindo a disartria. A disartria Disartria A disartria é a perda da capacidade de articular as palavras de forma normal. A fala pode ser espasmódica, com a respiração interrompida, irregular, imprecisa ou monótona mas as pessoas podem... leia mais é um problema de fala decorrente de dano que afeta os nervos e músculos que controlam a capacidade de falar – a capacidade de pronunciar fisicamente sons e palavras. A afasia é uma disfunção da linguagem, indicando um problema no cérebro que afeta a compreensão, reflexão e a capacidade de se lembrar das palavras.

Os médicos avaliam o quão fluentemente as pessoas falam, se é difícil começar a falar, e se as pessoas têm dificuldade em encontrar as palavras, nomear os objetos ou repetir frases. Os médicos também verificam como as pessoas entendem o que é dito a elas, por exemplo, se elas conseguem entender e executar um comando. As pessoas são convidadas a escrever e ler em voz alta.

Tabela
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Um neuropsicólogo ou fonoaudiólogo pode aplicar certos testes padronizados de função cerebral (testes neuropsicológicos Diagnóstico A agnosia é a perda da capacidade de identificar objetos, utilizando um ou mais dos sentidos. Os sintomas variam dependendo de onde o cérebro é lesionado. Os médicos determinam se as pessoas... leia mais ). Os testes neuropsicológicos fornecem informações sobre a forma como diferentes áreas do cérebro estão funcionando. Esses testes podem ajudar os médicos a identificar a afasia que causa apenas sintomas sutis. Esses testes também ajudam os médicos a planejar o tratamento e a determinar como provavelmente será a recuperação.

São feitos exames de diagnóstico por imagem, como a tomografia computadorizada (TC) ou a ressonância magnética (RM), para descobrir qual o tipo de lesão cerebral que causou a afasia. Podem ser realizados outros testes de acordo com a causa suspeita.

Prognóstico de afasia

O quão bem uma pessoa se recupera é influenciado pelo seguinte:

  • A causa, tamanho e localização da lesão

  • A extensão com que a linguagem é comprometida

  • A resposta ao tratamento

  • Em menor grau, a idade, educação e saúde geral da pessoa

Crianças menores de 8 anos de idade frequentemente recuperam a capacidade de utilizar a linguagem, mesmo quando o cérebro foi gravemente lesionado. Para pessoas acima de 8 anos, a maior parte da recuperação ocorre nos primeiros 3 meses, mas elas podem continuar a melhorar até certo grau em até um ano.

Tratamento de afasia

  • Tratamento da causa

  • Fonoaudiologia

  • Uso de dispositivos de comunicação

O tratamento de certas causas de afasia pode ser muito eficaz. Por exemplo, se um tumor provoca inchaço no cérebro, os corticosteroides podem reduzir o inchaço e melhorar a função da linguagem. A afasia devido a algumas outras causas (como um acidente vascular cerebral) pode diminuir mais lentamente ou apenas parcialmente quando a causa é tratada.

Os fonoaudiólogos Afasia Os serviços de reabilitação são necessários para pessoas que perderam a capacidade de falar normalmente, muitas vezes devido a uma lesão, um acidente vascular cerebral, uma infecção, um tumor... leia mais podem ajudar as pessoas que desenvolvem afasia após o dano cerebral devido a doenças que não causam lesão progressiva. A terapia é geralmente iniciada logo que as pessoas são capazes de participar. Quanto mais cedo a terapia é iniciada, mais eficaz ela é, mas também é útil mesmo quando iniciada tardiamente.

Se as pessoas com afasia não recuperam as habilidades básicas de linguagem, elas poderão ser capazes de se comunicarem por meio de um livro ou de um dispositivo de comunicação, como uma placa com imagens ou símbolos de palavras mais utilizadas ou atividades diárias, ou ainda um dispositivo baseado em computador com um teclado e um visor de mensagens.

Os membros da família e outras pessoas que cuidam de uma pessoa com afasia podem ficar frustrados. Lembrar que a afasia é um problema físico e que uma pessoa tem pouco controle sobre isso pode ajudar.

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