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Arterite de células gigantes

(Arterite temporal; arterite craniana, doença de Horton)

Por

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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A arterite de células gigantes é uma inflamação crônica das artérias grandes e médias da cabeça, pescoço e parte superior do corpo. Normalmente, são afetadas as artérias temporais, que percorrem as têmporas e irrigam de sangue uma parte do couro cabeludo, os músculos mandibulares e os nervos ópticos.

  • Desconhece-se a causa.

  • Normalmente, as pessoas sentem uma dor de cabeça latejante, intensa e frequente, dores no couro cabeludo ao escovar os cabelos e dores nos músculos faciais ao mastigar.

  • Sem tratamento, pode ocorrer cegueira.

  • O diagnóstico é deduzido a partir dos resultados do exame físico, mas a biópsia da artéria temporal deve ser feita para confirmação.

  • Os tratamentos com prednisona (um corticosteroide), tocilizumabe e aspirina são geralmente eficazes.

A arterite de células gigantes é uma forma relativamente comum de vasculite nos Estados Unidos e na Europa. Mulheres são afetadas mais frequentemente do que homens. A arterite de células gigantes afeta, geralmente, pessoas com mais de 55 anos, geralmente por volta dos 70 anos. Cerca de 40% a 60% das pessoas com arterite de células gigantes também apresentam sintomas de polimialgia reumática Polimialgia reumática A polimialgia reumática é a inflamação da membrana que reveste as articulações, causando dor intensa e rigidez muscular no pescoço, nas costas, nos ombros e nos quadris. Desconhece-se a causa... leia mais . A causa destes distúrbios é desconhecida.

Sintomas da arterite de células gigantes

Os sintomas da arterite de células gigantes podem iniciar gradualmente, ao longo de várias semanas, ou abruptamente. As pessoas podem ter febre, sentir cansaço e mal-estar geral. Elas podem perder peso de forma não intencional e suar mais do que o habitual. Os sintomas variam de acordo com as artérias afetadas.

Dor de cabeça e dor no couro cabeludo

Normalmente, as grandes artérias da cabeça são afetadas, causando o desenvolvimento inicial grave e, por vezes, latejante de dor de cabeça nas têmporas ou na parte de trás da cabeça. A artérias temporais podem ficar sensíveis ao toque, inchadas e irregulares. O couro cabeludo pode ficar sensível ao toque ou doer quando o cabelo é escovado.

Cegueira e distúrbios visuais

Podem se desenvolver visão dupla ou turva, grandes pontos cegos, cegueira súbita em um olho, que passa em poucos minutos, ou outros problemas oculares. A cegueira permanente é o risco maior, que pode ocorrer repentinamente, se o fornecimento de sangue ao nervo óptico for bloqueado. Cegueira completa em ambos os olhos é incomum se o tratamento for iniciado assim que há suspeita do diagnóstico, mas pode ocorrer na ausência de tratamento. Durante os últimos 50 anos, o número de distúrbios visuais diminuiu enquanto as taxas de recuperação têm aumentado, mais provavelmente porque a arterite de células gigantes está sendo diagnosticada precocemente e tratada antes de os olhos serem afetados.

Dor mandibular e na língua

Normalmente, os músculos mandibulares doem e se cansam logo após o início da mastigação. A língua também pode doer ao se alimentar ou ao falar. Pessoas que apresentam dor na mandíbula e na língua têm uma maior probabilidade de ter problemas visuais.

Problemas neurológicos e cardiovasculares

Ocasionalmente, o fluxo sanguíneo para o cérebro é bloqueado, causando acidente vascular cerebral.

Ocasionalmente, inflamação causa danos à aorta, fazendo com que seu revestimento seja lacerado (dissecção) ou formando protuberâncias (aneurisma) em sua parede.

Polimialgia reumática Sintomas A polimialgia reumática é a inflamação da membrana que reveste as articulações, causando dor intensa e rigidez muscular no pescoço, nas costas, nos ombros e nos quadris. Desconhece-se a causa... leia mais

Se polimialgia reumática também ocorrer, podem ocorrer dores intensas e rigidez no pescoço, ombros e quadris, que são piores durante a noite e pela manhã.

Você sabia que...

  • Pessoas com arterite de células gigantes geralmente sentem dores ao pentear o cabelo e ao mastigar.

Diagnóstico de arterite de células gigantes

  • Avaliação de um médico

  • Exames de sangue

  • Biópsia da artéria temporal

Os médicos suspeitam do diagnóstico de arterite de células gigantes com base nos sintomas e nos resultados do exame físico. Os médicos sentem as têmporas para verificar se as artérias temporais estão rígidas, instáveis ou macias.

Realizam-se exames de sangue. Os resultados podem apoiar o diagnóstico. Se forem verificadas, por exemplo, anemia, uma elevada velocidade de hemossedimentação (VHS) ou alto nível de proteína C-reativa, pode-se suspeitar de uma inflamação.

Biópsia da artéria temporal

A biópsia da artéria temporal é o procedimento definitivo para o diagnóstico de arterite temporal. A ultrassonografia Doppler é ocasionalmente usada para localizar a parte da artéria temporal ideal para a biópsia. Após injetar um anestésico local, faz-se uma incisão superficial diretamente sobre a artéria e extrai-se um segmento de pelo menos 2,5 cm. A incisão é então suturada.

Biópsia da artéria temporal

Tratamento da arterite de células gigantes

  • Prednisona

  • Baixas doses de aspirina

  • Tocilizumabe

Com o tratamento, a maioria das pessoas com arterite de células gigantes se recupera totalmente, mas o distúrbio pode ocorrer novamente.

O tratamento da arterite de células gigantes se inicia assim que há suspeita da doença, porque, sem tratamento, pode haver o desenvolvimento de cegueira. O tratamento é geralmente iniciado mesmo antes da realização da biópsia. Os resultados da biópsia são alterados pelo tratamento, se essa for feita em até duas semanas após o início do tratamento.

O uso do corticosteroide prednisona é eficaz. Inicialmente, uma dose elevada é usada para interromper a inflamação dos vasos sanguíneos e evitar a cegueira. Após de várias semanas, a dose é gradualmente reduzida, conforme as pessoas apresentam melhoras. A maioria das pessoas precisa tomar prednisona por no mínimo dois anos para controlar os sintomas e prevenir a cegueira. Tocilizumabe é outro medicamento que diminui a inflamação. Os médicos administram tocilizumabe isoladamente ou em combinação com corticosteroides com o objetivo de reduzir o tempo e/ou a dose de corticosteroides que as pessoas precisam tomar.

Os médicos recomendam às pessoas uma dose baixa diária de aspirina para ajudar a prevenir acidentes vasculares cerebrais.

Destaque para Idosos: Arterite de células gigantes e polimialgia reumática

A arterite de células gigantes (temporal) e a polimialgia reumática, que muitas vezes ocorrem em conjunto, afetam quase exclusivamente pessoas com mais de 55 anos. Esses distúrbios tornam-se mais comuns com a idade. Eles são 10 vezes mais frequentes entre as pessoas com mais de 80 anos do que entre pessoas na faixa dos 50 aos 59 anos.

A arterite de células gigantes geralmente causa dor de cabeça latejante e problemas de visão (incluindo dor nos olhos e ao redor dos olhos). A polimialgia reumática torna músculos doloridos e rígidos. Sem tratamento, as dores provocadas por esses distúrbios, em conjunto ou isoladamente, podem dificultar imensamente a vida cotidiana. Além disso, sem o tratamento imediato, arterite de células gigantes pode causar cegueira.

O principal tratamento dessas doenças, com corticosteroides, pode ser problemático em pessoas idosas. Esses medicamentos podem causar melhora dramática e são essenciais para a prevenção da cegueira. No entanto, idosos são mais propensos aos efeitos colaterais. Pode ocorrer retenção de líquido, aumento de apetite e as pessoas podem tornar-se confusas. A concentração de glicose no sangue pode aumentar, ocasionalmente causando diabetes e pode ocorrer redução da densidade óssea. Pode ocorrer aumento da pressão arterial. Para reduzir o risco desses efeitos, os médicos reduzem a dose do corticosteroide e interrompem a medicação assim que possível.

A manutenção fiel do tratamento, conforme as instruções recebidas para muitas pessoas, proporciona recuperação completa.

Mais informações sobre arterite de células gigantes

Os seguintes recursos em inglês podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desse recurso.

  • Vasculitis Foundation: Fornece informações sobre vasculite para pacientes, incluindo como encontrar um médico, aprender sobre estudos de pesquisa e entrar para grupos de defesa de pacientes

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