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감전 손상

작성자:

Daniel P. Runde

, MD, MME, University of Iowa Hospitals and Clinics

최근 전체 검토/개정 2020년 2월 6일| 최근 내용 수정일 2020년 2월 6일

전류가 신체를 관통할 때 감전 손상이 발생하여, 내부 기관 기능에 지장을 초래하거나 때로는 조직에 화상을 입힙니다.

  • 주요 증상으로는 피부 화상이 있으나 모든 심각한 손상이 육안으로 보이는 것은 아닙니다.

  • 의사들은 비정상 심장 고동, 골절, 탈구, 및 척수 또는 기타 손상 여부를 확인합니다.

  • 이상 심장 박동을 모니터링하고, 화상을 치료하며, 화상이 광범위한 내부 손상을 유발했을 경우, 정맥내 수액과 다른 치료를 투여합니다.

감전 손상은 고장난 가전제품 또는 기계와 접촉하거나 가정용 배선 또는 송전선을 모르고 건드림으로 인해 야기될 수 있습니다. 가정의 전기 플러그를 만지거나 소형 가전제품으로 인한 전기 충격은 거의 심각하지 않지만, 미국에서는 해마다 약 300명이 우발적으로 고압에 노출되어 사망합니다.

전기가 신체에 영향을 미치는 방식

전류가 신체를 관통하면 열을 발생시켜 화상을 입히고 조직을 파괴합니다. 화상은 내부 조직은 물론 피부에도 영향을 미칠 수 있습니다. 전기 충격은 신체 자체의 전기 시스템을 단락시켜 신경이 임펄스 전송을 중단하게 되거나 임펄스를 잘못 전송하게 됩니다. 비정상적 임펄스 전송은 다음 기관에 영향을 미칠 수 있습니다.

손상의 경중도는 경증에서 치명상까지 다양하며 다음과 같은 요인으로 결정됩니다.

  • 전류 강도

  • 전류 종류

  • 전류가 신체를 관통한 경로

  • 전류 노출 기간

  • 전류에 대한 전기 저항

전류 강도

전류 강도는 전압(V)과 전류(A)로 측정합니다. 미국의 일반 가정 전류는 110~220볼트입니다. 많은 다른 국가들에서 표준 가정 전류는 220볼트입니다. 미국에서 표준 콘센트는 110볼트이며, 건조기나 냉장고 같은 대형 가전에는 220볼트가 사용됩니다. 500볼트가 넘으면 모두 고압으로 간주합니다. 고압은 어디에서나 전압에 따라 1인치(약 2.5cm)에서 수 피트(백여 센티미터)에 이르기까지 대기 중을 관통(호)할 수 있습니다. 그러므로, 고압선에 너무 가까이 다가가는 것만으로도 손상을 입을 수 있습니다. 고압은 저압에 비해 보다 심각한 손상을 유발하며 내부 손상을 유발할 가능성도 더 높습니다.

전류 종류

전류는 직류(DC) 또는 교류(AC)로 구분됩니다. 배터리가 생성하는 전류와 같은 직류는 동일한 방향을 일정하게 흐릅니다. 전력망에 연결된 가정의 벽에 설치된 소켓을 통해 흐르는 전류와 같은 교류는 초당 50~60회 방향을 변경할 수 있습니다. 교류는 직류보다 더 위험합니다. 직류는 보통 사람이 전원에서 멀어지게 하기에 충분할 만큼의 강도로 단 한 번의 근육 수축을 유발하는 경향이 있습니다. 직류는 계속해서 근육을 수축시켜, 사람이 전원을 잡은 손을 떼지 못하게 할 때가 자주 있습니다. 그 결과, 노출 시간이 길어질 수 있습니다. 경미한 충격도 거의 느끼지 못할 만큼 소량의 교류라도 닿은 손을 꼼짝도 못하게 할 수 있습니다. 그 보다 약간 더 강한 교류로 흉근 수축을 유발하여 숨을 쉬지 못하게 될 수 있습니다. 그 보다 강한 전류는 치명적인 비정상적 심장 고동(부정맥)을 유발할 수 있습니다.

전류 경로

전기가 신체를 관통하는 경로로 감전된 조직을 판단할 수 있습니다. 교류는 계속해서 방향을 전환하기 때문에 흔히 사용되는 “진입” 과 “퇴출”이라는 용어는 부적합합니다. “전류원” 및 “접지”가 보다 정확합니다. 가장 흔한 전류원은 손이며, 두 번째로 흔한 전류원은 머리입니다. 가장 흔한 접지점은 발입니다. 팔에서 팔로 또는 팔에서 다리로 이동하는 전류는 심장을 관통할 수 있으며 다리와 지표 사이를 이동하는 전류보다 훨씬 더 위험합니다. 머리를 관통하여 이동하는 전류는 뇌에 영향을 미칠 수 있습니다.

노출 기간

일반적으로, 전류에 노출되는 기간이 길수록 더 심한 손상을 입습니다.

전류 저항

저항은 전기 흐름을 방해하는 능력입니다. 신체 저항의 대부분은 피부에 집중되어 있습니다. 피부가 두꺼울수록 저항도 커집니다. 예를 들어, 두툼하고, 굳은 살이 박힌 손바닥이나 발바닥은 안쪽 팔과 같이 피부가 얇은 부위보다 전류에 훨씬 더 많이 저항합니다. 피부가 찢어지거나(예, 찔리거나 긁힘) 젖어 있을 때는 저항이 감소합니다. 피부 저항이 높으면, 국소적 손상이 더 많으며 대체로 피부 화상만 유발합니다. 피부 저항이 낮으면 내부 장기에 영향을 미치는 손상이 더 많습니다. 그러므로, 예를 들면 욕조에 헤어드라이어를 떨어 뜨리거나 웅덩이 위를 지나가다가 바닥의 전선과 접촉할 때와 같이 젖은 상태에서 전류와 접촉할 경우, 대부분 내부 손상을 입습니다.

증상

감전 손상의 주요 증상은 주로 피부 화상이지만, 모든 감전 손상이 외부 손상을 유발하는 것은 아닙니다. 고압 감전 손상은 엄청난 내부 화상을 유발할 수 있습니다. 광범위한 근육 손상의 경우, 사지가 엄청나게 부어 동맥을 압박하여(구획 증후군) 사지로 전달되는 혈액 공급을 차단할 수 있습니다. 전류가 눈 바로 앞을 지나가면 백내장을 유발할 수 있습니다. 백내장은 부상 후 며칠 내 또는 몇 년 후에 발생할 수 있습니다. 근육이 대량 손상되었을 경우(횡문근 융해), 화학 물질인 미오글로빈이 혈액으로 유출됩니다. 미오글로빈은 신장을 손상시킬 수 있습니다.

전기 코드를 물어뜯거나 빠는 어린 아동들은 입과 입술에 화상을 입을 수 있습니다. 이 화상은 안면 기형과 치아, 턱, 및 안면 성장 문제를 유발할 수 있습니다. 그 밖의 위험으로 화상을 입은 후 보통 5~10일 후에 입술의 딱지가 떨어지면 입술 동맥에서 심각한 출혈이 발생할 수 있습니다.

경미한 충격은 근육통을 유발할 수 있으며 경미한 근육 수축을 촉발하거나 사람을 놀라게 하여 넘어질 수 있습니다. 심각한 충격은 이상 심장 박동을 유발할 수 있으며, 그 정도는 사소한 것에서 바로 치명적이 되는 것까지 광범위합니다. 심각한 충격은 또한 사람을 바닥에 내동댕이칠 정도로 또는 관절 탈구, 뼈골절, 및 기타 둔상을 유발할 만큼 강력한 근육 수축을 촉발할 수 있습니다.

다양한 방식으로 신경과 뇌가 손상되어, 발작, 출혈(뇌출혈), 단기 기억 감퇴, 성격 변화, 짜증, 또는 수면 장애를 유발할 수 있습니다. 신체 신경 손상 또는 척수 손상은 허약, 마비, 무감각, 저림, 만성 통증, 및 발기부전(발기불능)을 유발할 수 있습니다.

진단

  • 의사의 평가

의사들은 화상, 골절, 탈구, 및 척수 또는 기타 손상 여부를 확인합니다.

증상이 전혀 없는 대부분의 사람들은 검사나 모니터링을 받지 않아도 됩니다. 일부 환자에서 심전도 검사(ECG)를 실시하여 맥박을 모니터링합니다. 일부 환자는 혈액 및 소변 검사가 필요할 수 있습니다. 환자가 의식이 없을 경우, 뇌의 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI)과 같은 영상 검사를 실시해야 할 수 있습니다.

예방

전기에 대한 교육과 주의가 반드시 필요합니다. 모든 전기제품이 적절하게 설계, 설치, 및 유지되도록 하면 가정과 직장에서 감전 손상을 방지하는 데 도움이 됩니다. 전기 배선은 적정 교육을 받은 사람이 설치하고 사용해야 합니다. 소켓 보호 장치를 하면 유아나 어린 아동이 있는 가정에서 위험을 줄여줍니다.

신체와 접촉하거나 접촉할 수 있는 모든 전기제품은 적절하게 접지해야 합니다. 3단자 소켓이 가장 안전합니다. 단자가 3개 있는 전선의 아래(접지) 단자를 (2단자 플러그에 맞추기 위하여) 잘라내면 위험하며 감전 손상을 입을 확률이 늘어납니다. 전류가 5밀리암페어로 아주 낮게 방출될 때 주방과 욕실 및 옥외와 같이 습기가 있는 곳에서는 회로를 방해(차단)하는 회로 차단기 사용을 권장합니다.

전류 관통으로 인한 손상(호광 손상)을 피하려면 고압 전선 부근에서는 장대와 사다리를 사용하지 않아야 합니다.

치료

  • 심폐 소생술

  • 화상 치료

먼저 환자를 전류원에서 분리해야 합니다. 환자를 가장 안전하게 분리하는 방법은 회로 차단기를 올리거나 스위치를 끄거나 전기제품 플러그를 소켓에서 뽑아 전류를 차단하는 것입니다. 전류가 차단될 때까지 아무도 환자를 만져서는 안 되며, 특히 고압 전선이 있을 경우에는 더욱 조심해야 합니다.

고압 전선과 저압 전선은 구분하기가 힘들며 특히 실외에서는 더욱 어렵습니다. 고압 전선으로 흐르는 전류는 지역 전력회사에서 차단합니다. 선의를 가진 많은 구조자들이 사람을 구하려다가 감전되어 부상을 입었습니다.

환자를 안전하게 만져도 되면 구조자는 환자가 숨을 쉬는지, 맥박이 뛰는지 확인해야 합니다. 환자가 숨을 쉬지 않고 맥박도 뛰지 않으면 즉시 심폐 소생술(CPR)을 시작해야 합니다. 경미한 부상이 하나 이상인 환자가 한 명이라도 있으면 응급 의료지원팀을 호출해야 합니다. 전기 화상의 범위는 겉으로 보아서는 모를 수 있으므로 경중도와 관련하여 의심의 여지가 있으면 의료지원을 요구해야 합니다.

횡문근융해 환자들에게는 보통 다량의 수액을 정맥내로 투여합니다.

필요하면 파상풍 주사도 놓습니다.

손상에 통증이 있을 경우 진통제를 투여합니다.

피부 화상은 화상 크림(술파디아진 은, 바시트라신 등)과 멸균 드레싱으로 치료합니다. 경미한 피부 화상만 입은 사람은 보통 가정에서 치료할 수 있습니다. 손상이 보다 심각하면 환자를 입원시키며, 화상센터가 가장 이상적입니다. 다음과 같은 증상이 있으면 환자는 병원에 6~12시간 체류해야 합니다.

  • 심박동 또는 심전도(ECG) 검사 결과가 비정상

  • 환자가 심장 문제의 증상(예: 흉통이나 때로는 숨가쁨)이 있음

  • 환자가 다른 심각한 손상을 입음

  • 환자가 임신 중(모두 그런 것은 아니지만 많은 경우)

  • 환자에게 알려진 심장 문제가 있음(모두 그런 것은 아니지만 많은 경우)

전기 코드를 물어 뜯거나 빠는 어린 아동들은 아동 치열교정 전문의, 구강 외과의사, 또는 이러한 손상 치료에 경험이 많은 외과의사에게 데려가야 합니다.

추가 정보

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