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만성 통증

작성자:

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

의학적으로 검토됨 2022년 6월 14일

만성 통증은 수개월 또는 수년간 지속되거나 재발되는 통증입니다.

일반적으로 다음과 같은 특징들 중 한 가지에 해당하는 통증은 만성 통증으로 간주됩니다.

  • 3개월 이상 지속

  • 원래 통증을 유발한 부상 또는 문제가 해소된 후 1개월 이상 지속

  • 수개월 또는 수년간 불규칙적으로 재발

  • 만성 질환(예: 암, 관절염, 당뇨 또는 섬유근통) 또는 불치성 손상과 관계가 있음

때때로 만성 통증은 신경이 통증에 더 민감해질 때 발생합니다. 예를 들어, 통증의 원래 원인은 통증 신호를 감지, 전송, 수신하는 신경 섬유와 세포를 반복적으로 자극할 수 있습니다. 반복되는 자극은 신경 섬유 및 세포의 구조를 변형(재형성이라고 함)하거나 이를 보다 활성화할 수 있습니다. 그 결과, 통상적으로 통증을 동반하지 않을 수도 있는 자극을 가해도 통증을 느낄 수 있으며 혹은 통증을 동반한 자극이 더 심한 통증으로 느껴질 수 있습니다. 이러한 효과를 감작이라고 합니다.

또한 근육이나 결합 조직의 부위가 매우 민감하고 만지면 아픔을 느낄 수 있습니다. 이러한 부위를 만지면 신체의 다른 부위로 퍼지는 원인 불명의 통증을 유발하기 때문에 이러한 부위를 발통점이라고 합니다.

알고 계십니까?

  • 만성 통증은 통증의 원래 원인이 신경을 반복적으로 자극하고 이러한 자극이 통증을 악화시키고 보다 오래 지속되도록 신경계를 물리적으로 변화시킬 수 있을 때 때때로 발생합니다.

만성 질환(예: 암의 개요 암이란 세포의 비정상적 성장을 의미합니다(일반적으로 하나의 비정상 세포에서 파생됩니다). 세포가 정상적인 조절 기전을 상실하여 지속적으로 증식하거나, 근처 조직에 침투하거나, 인체의 먼 부위로 옮겨가거나, 세포가 영양분을 섭취하는 새로운 혈관 성장을... 더 읽기 , 관절염 골관절염(OA) 골관절염은 연골, 주변 조직의 손상을 유발하는 만성 질환으로 통증, 경직, 기능 상실을 특징으로 합니다. 관절 연골과 주변 조직 손상으로 인한 관절염이 노화와 함께 매우 일반적이 됩니다. 통증, 부기, 골 과다성장이 일반적이고, 기상 또는 쉬고 난 후 나타나고 30분 내에, 특히 관절을 움직이는 경우 사라지는 경직이 일반적입니다. 진단은... 더 읽기 골관절염(OA) , 당뇨병 당뇨병(DM) 당뇨병은 신체가 인슐린을 충분히 생산하지 못하거나 인슐린에 정상적으로 반응하지 못하여 혈당(포도당) 수치가 비정상적으로 높아지는 질환입니다. 배뇨와 갈증이 증가하고, 감량을 시도하지 않음에도 불구하고 체중이 감소할 수 있습니다. 당뇨병은 신경 손상 및... 더 읽기 또는 섬유근통 섬유근통 섬유근통은 수면 불량, 피로, 정신 몽롱함, 연조직(근육, 힘줄, 인대 포함)의 광범위한 통증과 경직을 특징으로 합니다. 수면 불량, 스트레스, 긴장, 손상, 아마도 일부 성격상의 특징이 섬유근통의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 통증이 광범위하고, 신체 일부 부위를 만지면 아픕니다. 섬유근통의 진단은 입증된 기준과 광범위한 통증, 피로와... 더 읽기 )이 만성 통증을 유발할 수 있습니다. 또한 만성 통증은 부상으로 인해 발생할 수 있으며, 신경 섬유 및 세포가 감작된 경우 경미한 부상으로도 발생할 수 있습니다.

불안, 우울증, 기타 심리적 요인은 일부 사람들이 다른 사람들에 비해 통증을 더 달갑지 않게 경험하는 이유, 통증이 이들의 활동을 더 제한하는 이유를 설명하는 데 도움이 될 수 있습니다. 예를 들면, 만성 통증이 있는 사람들은 이러한 통증이 재발할 것을 알고 있으며 예상되는 통증에 대해 공포심과 불안감을 느낄 수 있습니다. 공포심과 불안감이 들면 통증에 대한 신경 세포의 민감도를 저하시키는 물질들의 생성량이 줄어들 수 있습니다. 이러한 통증에 대한 민감도의 변화는 통증의 원인이 해소된 후에도 지속되는 통증은 물론, 예상보다 더 심하게 느껴지는 통증을 부분적으로 설명합니다.

부상을 당해 만성 허리 통증이 발생하는 것처럼 때로는 통증을 유발한 원인이 명백하기도 하지만, 만성 두통처럼 원인이 알려지지 않은 경우도 있습니다.

만성 통증의 증상

만성 통증은 다른 사람들의 다른 신체 부위에서 발생할 수 있습니다. 예를 들어, 이는 한 사람의 등과 다른 사람의 손끝에 발생할 수 있습니다. 또한 통증 감각이 다를 수 있습니다. 예를 들어, 통증은 욱신거림, 찌르는 듯한 느낌, 작열감 또는 따끔거리는 느낌과 같을 수 있습니다. 지속적이거나 나타났다 사라질 수 있으며, 통증 강도는 다양할 수 있습니다.

또한 만성 통증이 있는 사람들은 종종 피곤함을 느끼고, 수면에 문제가 있으며, 식욕 및/또는 음식에 대한 맛을 잃어서 체중이 감소합니다. 성욕이 감소할 수 있습니다. 이러한 문제는 점차적으로 발생합니다. 거듭되는 통증은 사람들이 평소에 즐기는 것을 하지 못하게 할 수 있으며, 우울하고 불안해지기도 합니다. 이들은 자신의 활동을 중단하고, 사회적으로 위축되며 신체 건강에 정신을 빼앗길 수 있습니다.

만성 통증의 진단

  • 의사의 평가

  • 때때로 정신 건강 평가

의사는 통증의 원인과 일상 생활에 미치는 영향을 규명하기 위해 환자를 철저히 평가합니다. 원인이 규명되지 않는 경우, 의사는 통증을 완화하고 환자가 더 잘 활동할 수 있도록 돕는 데 초점을 둡니다.

의사들은 환자가 우울함 진단 지속적 애도 장애에 대한 간략한 논의. 우울증은 큰 슬픔을 느끼고/또는 활동의 흥미나 즐거움이 감소하는 것이며 기능에 지장을 초래할 정도로 심한 경우 장애가 됩니다. 최근의 상실 또는 다른 가슴 아픈 사건 이후에 일어나지만, 이 사건에 비해 과하게 일어나며, 적절한 기간을 초과하여 지속됩니다. 유전, 약물 부작용, 감정적으로 고통스러운 사건... 더 읽기 을 느끼는지, 불안감 진단 불안은 사람이 살면서 통상적으로 경험하는 긴장, 걱정 또는 우려를 느끼는 것입니다. 또한, 범불안 장애, 공황 장애, 공포증을 비롯한 광범위한 정신질환에서도 나타납니다. 이러한 장애는 각기 다르지만, 이들 모두 특히 불안과 두려움에 관련된 고통과 기능... 더 읽기 이 있는지, 잠을 잘 자는지 질문합니다. 이러한 증상은 통증을 악화시킬 수 있고 통증을 효과적으로 치료해야 할 경우에는 꼭 치료해야 하므로 이러한 증상을 확인하는 것이 매우 중요합니다. 정식 정신 건강 평가 정신질환의 개요 정신 건강(정신 또는 심리) 장애는 사고, 감정 및/또는 행동의 장해를 수반합니다. 이러한 삶의 양상에 나타나는 작은 장해는 일반적이나, 해당 장해가 일상 생활에 현저한 고통 및/또는 방해를 유발한다면, 정신질환 또는 정신 건강 장애로 여겨집니다. 정신질환의... 더 읽기 가 필요할 수 있습니다.

만성 통증 치료

  • 통증을 완화하는 약물

  • 물리적인 방법(예: 물리 요법)

  • 심리 및 행동 치료

만성 통증의 원인이 규명되는 경우, 이를 치료합니다.

만성 통증 치료에는 다음과 같은 방법이 포함될 수 있습니다.

치료가 효과적이지 않은 경우, 의사는 사람들을 통증 클리닉으로 보낼 수 있습니다.

약물

만성 통증으로 통증 완화제(진통제)를 복용하는 대부분의 사람들에서 통증의 강도가 하루 종일 달라집니다. 강도는 다음과 같은 여러 요인에 따라 다릅니다.

  • 영향을 받는 신경의 특성(예: 신호를 보내는 속도, 신경의 위치)

  • 통증을 유발할 수 있는 활동(예: 해당 부위를 움직이거나 만짐)

  • 스트레스

  • 진통제 용량 또는 일정

만성 통증을 치료하기 위해 통증의 중증도에 따라 다음과 같은 종류의 약물을 사용할 수 있습니다.

때때로 약물 병용요법이 단일 약물보다 더 효과적으로 통증을 완화할 수 있습니다.

만성 통증은 보통 아세트아미노펜, 또는 이부프로펜 혹은 나프록센과 같은 비스테로이드성 항염증제(NSAID) 비스테로이드성 항염증제 어떤 경우에는 기저 질환을 치료함으로써 통증이 사라지거나 최소화되기도 합니다. 예를 들면, 골절 부위를 깁스로 고정하거나 감염된 관절 부위에 항생제를 투여하면 통증을 경감하는 데 도움이 됩니다. 그러나 기초 질환을 치료할 수 있는 경우에도 통증을 신속히 관리하려면 진통제가 여전히 필요할 수 있습니다. ( 통증 개요 또한 참조.) 의사들은... 더 읽기 로 먼저 치료합니다. NSAID는 통증을 완화할 뿐만 아니라 종종 통증을 동반 및 악화시키는 염증을 경감할 수 있습니다. 그러나 고용량으로 또는 장기간 복용하는 경우, NSAID는 위벽 자극, 출혈 경향 증가, 신장 문제, 심장과 혈관(심혈관) 장애의 위험 증가를 포함한 심각한 부작용을 야기할 수 있습니다.

보조 진통제는 만성 통증을 치료하는 데 흔히 사용됩니다. 이러한 약물은 (통증 감각을 직접 멈추는 것이 아닌) 신경이 통증을 처리하는 방식을 변경함으로써 효력을 발휘하는 것으로 생각됩니다.

통증에 대해 가장 흔하게 사용되는 보조 진통제는 다음과 같습니다.

아편유사제 아편계 진통제 어떤 경우에는 기저 질환을 치료함으로써 통증이 사라지거나 최소화되기도 합니다. 예를 들면, 골절 부위를 깁스로 고정하거나 감염된 관절 부위에 항생제를 투여하면 통증을 경감하는 데 도움이 됩니다. 그러나 기초 질환을 치료할 수 있는 경우에도 통증을 신속히 관리하려면 진통제가 여전히 필요할 수 있습니다. ( 통증 개요 또한 참조.) 의사들은... 더 읽기 는 다른 약물과 치료(예: 물리 치료)가 효과적이지 않은 경우에만 사용합니다. 아편유사제 사용은 아편유사제 사용 장애 물질 사용 장애 물질 사용 장애는 일반적으로 물질 사용으로 인해 문제를 경험함에도 불구하고 계속하여 물질을 사용하는 행동 패턴을 수반합니다. 관련 물질은 일반적으로 물질 관련 장애를 야기하는 10개 약물 계열 중 하나에 속하는 경향이 있습니다. 알코올 항불안제 및 진정제 카페인 더 읽기 (중독), 호흡 느려짐(호흡 억제), 과다복용으로 인한 사망과 같은 부작용이 있을 수 있기에 제한적입니다. 아편유사제는 암이나 수명을 단축시키는 기타 장애(말기 장애)로 인한 중등도 내지 중증 통증을 치료하는 데 가장 자주 사용됩니다. 아편유사제는 또한 임종 시 호스피스 치료 호스피스 치료 호스피스는 임종 환자와 그 가족의 고통을 최소화하기 위해 특별하게 고안된 치료 개념이자 프로그램입니다. 미국에서 호스피스는 위독한 환자를 자택에서 간호하는 데 폭넓게 이용되는 유일한 종합 프로그램입니다. 호스피스 프로그램은 증상 완화를 위하여 진단 검사와 생명 연장 치료를 대부분 생략합니다. 또한 적절한 치료와 안위 치료에 관하여 임종 환자와... 더 읽기 의 일부로 사용됩니다.

모든 유형의 만성 통증에 아편유사제를 처방하기 전, 의사들은 다음을 고려합니다.

  • 평상시 치료 접근법이 무엇인지

  • 사용할 수 있는 다른 치료가 있는지

  • 아편유사제로 인한 부작용의 위험이 높은지

  • 환자가 아편유사제 약물을 오용하거나 남용할 위험이 있는지 또는 다른 목적(예: 판매)으로 약물을 사용할 가능성이 있는지

의사들은 문제가 발생할 위험이 높은 경우 통증 전문의 또는 물질 오용을 전문으로 하는 정신과 의료진에게 환자들을 의뢰할 수 있습니다. 예를 들어, 중독을 경험한 사람들은 대개 다른 병원으로 가야 합니다.

만성 통증에 아편유사제를 처방할 때, 의사들은 장애의 특성(알려진 경우), 비아편계 약물과 무치료를 포함한 다른 가능한 치료의 위험과 유익성을 설명합니다. 의사들은 환자에게 목표와 기대치에 대해 질문합니다. 이들은 보통 아편유사제 복용의 위험을 기술하는 서면 정보를 제공합니다. 이 정보를 의사와 상의하고 이해한 후, 충분한 정보에 입각한 동의서 사전 동의 침습 검사를 수행하거나 치료를 제공하기 전에 의사는 정보에 기반하고 자발적인 방식으로 법적 능력이 있는 환자의 허가를 얻어야 합니다. 이 과정은 사전 동의로 알려져 있습니다. 환자는 치료에 관한 결정을 내릴 때 위험과 이익, 대체 치료에 관한 정보를 얻을 권리와 선택의 자유가 있습니다. ( 의료 서비스에서의 법적 문제와 윤리적 문제 개요도... 더 읽기 에 서명하도록 요청받게 됩니다.

의사들이 만성 통증에 아편유사제를 처방할 때, 아편유사제의 위험과 부작용을 설명합니다. 사람들에게 다음과 같이 조언합니다.

  • 아편유사제 복용 시 술을 마시지 말고 항불안제 또는 수면 보조제를 복용하지 말 것

  • 권장 시간에 권장 용량을 복용하고 용량을 바꾸지 말 것

  • 안전하고 잠금장치가 있는 장소에 아편유사제를 보관할 것

  • 아편유사제를 다른 사람과 공유하지 말 것

  • 약물 복용 후 졸리거나 다른 부작용(혼돈, 변비 또는 메스꺼움)이 있는 경우 의사에게 연락할 것

  • 사용하지 않은 알약을 지시대로 처리할 것

  • 날록손(아편유사제 해독제)을 소지하고 아편유사제를 과다 복용하는 경우 이를 투여하는 방법을 배우고 가족에게 이를 가르칠 것

아편유사제가 처방되는 경우, 의사들이 환자의 안전을 보장하기 위한 일반적인 관행이 있습니다. 의사들은 일반적으로 환자에게 한 명의 의사로부터만 아편유사제 처방을 받고 매번 같은 약국에서 처방을 조제하도록 요청합니다. 추적관찰 방문을 위해 환자를 자주 진찰하고, 약물이 안전하고 효과적인지 확인하기 위해 약물 사용을 모니터링합니다. 예를 들어, 의사는 주기적으로 환자의 소변을 검사하여 약물을 정확하게 복용하고 있는지 확인할 수 있습니다. 또한 의사들은 필요할 수도 있는 모니터링을 포함한 아편유사제 사용에 필요한 조건을 명시하는 계약서에 서명하도록 환자에게 요청합니다.

부작용은 대개 예방이나 관리가 가능하며 중독은 큰 우려 사항이 아니기에, 암 또는 기타 말기 장애로 인한 통증이 있는 환자에서 부작용에 대한 우려로 인해 아편유사제 사용이 제한돼서는 안 됩니다.

물리 또는 작업 치료

물리 치료사 또는 작업 치료사는 만성 통증을 완화하고 사람들이 더 잘 활동할 수 있도록 돕기 위해 다양한 기법을 사용합니다. 발통점이 존재하는 경우 치료사는 스프레이를 사용하여 그 부위를 차갑게 한 후 근육을 스트레칭할 수 있습니다. 이러한 방법(신장분사치료라고 함)은 통증을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 보조기(손상된 관절, 인대, 힘줄, 근육, 뼈를 지지하는 장치) 착용은 일부 사람에게 도움이 됩니다.

경우에 따라 운동을 하거나 활동 수준을 높이는 것이 도움이 됩니다. 예를 들어, 주기적으로 걷는 것은 침대에서 쉬는 것보다 요통 완화에 도움이 될 수 있습니다.

보완 및 통합 의학

상담 및 행동 기법

상담 또는 심리치료는 통증을 완화하지 않더라도 사람들이 보다 잘 기능하도록 도와줄 수 있습니다. 의사들은 신체적, 사회적 활동을 점진적으로 증진하기 위한 구체적인 방법들을 환자에게 권고할 수 있으며, 사람들에게 통증으로 인해 더 잘 활동하도록 노력하는 것을 중단하지 말 것을 조언합니다. 이 접근법을 사용하는 경우 많은 사람들이 통증 감소를 보고합니다. 의사들은 경과를 칭찬하며 사람들이 계속해서 나아지고 필요에 따라 계속 통증을 치료받도록 격려합니다.

또한 의사들은 가족 구성원이나 직장 동료와 이야기하여 환자가 통증에 집중하게 하는 것들을 하지 못하게끔 할 수 있습니다. 예를 들어, 이들은 꾸준히 그 사람의 건강에 대해 물어보거나 그 사람이 아무 일도 하지 말 것을 주장하는 등의 행동을 해서는 안됩니다.

신경 차단

신경 차단은 특정 대신경 손상에 의해 유발되는 통증 치료에 자주 사용됩니다. 이 과정에서 통증 신호를 전달하는 신경 경로는 다음 중 하나로 방해합니다.

  • 신경이 통증 신호를 보내는 것을 막도록 국소마취제를 신경 주위에 주사(의사는 일반적으로 치료할 신경의 위치를 찾을 수 있도록 초음파 검사를 사용합니다)

  • 통증 신호의 전달을 조절하는 것을 돕도록 신경 세포가 모여있는 곳(신경절이라고 함) 주위에 주사

  • 신경을 파괴하도록 부식성 물질(예: 페놀)을 신경에 주사

  • 신경 동결(냉동요법)

  • 고주파 프로브로 신경 태우기

신경 차단은 척수 신경(척수를 신체 다른 부위와 연결시켜 줌)의 압박으로 인한 허리 통증을 치료하는 데 종종 사용됩니다. 또한 신경 차단은 말기의 중증 암 통증 및 약물이 통증을 완화시킬 수 없는 경우의 지속적인 중증 신경병성 통증을 치료하는 데 사용될 수 있습니다.

통증 재활 프로그램

의사는 만성 통증 환자에게 통증 재활 프로그램을 권할 수 있습니다. 이러한 프로그램은 심리학자, 물리 치료사, 의사, 간호사, 경우에 따라 작업 치료사, 통합 의학 의료인이 포함된 다학제간 팀이 관리합니다. 이 프로그램에는 교육, 인지 행동 요법, 물리 치료, 약물 요법 단순화, 경우에 따라 점진적 진통제 사용 감소 등이 포함됩니다. 이들은 다음에 초점을 둡니다.

  • 기능 회복

  • 삶의 질 향상

  • 만성 통증이 있음에도 불구하고 환자가 자신의 삶을 통제하도록 도움

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