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급성 세균성 뇌수막염

작성자:

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 8월 16일| 최근 내용 수정일 2019년 8월 19일
주제 참고 자료

급성 세균성 뇌수막염은 세균으로 인해 뇌와 척수(뇌척수막)를 덮고 있는 조직의 층과 뇌척수막 사이의 체액이 채워진 공간(지주막하강)의 층에 급속히 발달하는 염증을 말합니다.

  • 고학년 아동 및 성인은 일반적으로 발열 및 두통과 함께 턱을 가슴으로 내리기가 어렵거나 불가능한 뻣뻣한 목 증상이 나타납니다.

  • 영아는 뻣뻣한 목이 나타나지 않을 수 있지만 보통 좋지 않아 보이고 체온이 높거나 낮으며 잘 안 먹거나 짜증을 내거나 졸린 것처럼 보일 수 있습니다.

  • 세균성 뇌수막염은 의료 응급 상황으로 진단이 확진되기 전에 최대한 빨리 치료합니다.

  • 뇌수막염을 진단하기 위해 의사는 가능한 한 빨리 척추 천자(요추 천자)를 수행합니다.

  • 항생제는 즉시 투여하면 보통 효과적이며, 뇌의 부기를 낮추기 위해 덱사메타손 (코르티코스테로이드)을 종종 투여합니다.

  • 백신으로 일부 유형의 세균성 뇌수막염을 예방할 수 있습니다.

(뇌수막염 소개 또한 참조.)

뇌와 척수는 뇌척수막이라는 세 층의 조직으로 덮여 있습니다. 지주막하강은 뇌와 척수를 덮고 있는 뇌척수막의 중간층과 내층 사이에 위치하고 있습니다. 뇌척수막을 통해 흐르며, 뇌 내의 공간을 채우고, 뇌와 척수를 보호하도록 돕는 뇌척수액이 이 공간에 들어있습니다.

뇌를 덮고 있는 조직

두개골 내에서 뇌는 뇌척수막이라는 다음과 같은 3겹의 조직으로 싸여 있습니다.

  • 경막(바깥층)

  • 거미막(중간층)

  • 연질막(안층)

지주막과 연질막 사이에 지주막하강이 있습니다. 뇌척수막을 통해 흐르며, 뇌 내의 공간을 채우고, 뇌와 척수를 보호하도록 돕는 뇌척수액이 이 공간에 들어있습니다.

뇌를 덮고 있는 조직

합병증

세균이 뇌척수막 및 지주막하강에 침입하면 면역 체계에서 결국 이에 반응하고 면역성 세포들이 몸을 방어하기 위해 모입니다. 그 결과 다음과 같은 합병증을 일으킬 수 있는 염증(뇌수막염)이 나타납니다.

  • 혈전: 심한 경우 염증은 뇌 혈관에 퍼져 혈전을 형성하고 때로는 뇌졸중을 일으킬 수 있습니다.

  • 뇌의 부종(뇌부종): 염증은 뇌 조직을 손상시켜 부종과 작은 부위의 출혈을 일으킬 수 있습니다.

  • 두개골 내 압력(두개내압) 증가: 심한 부기는 두개골 내 압력을 증가시켜 뇌의 일부를 이동시킬 수 있습니다. 이러한 부분들이 뇌를 구획으로 나누는 조직 내 작은 구멍을 통해 눌려지면, 뇌 탈출이라는 생명을 위협하는 장애를 일으킵니다.

  • 뇌내의 체액 과잉: 뇌는 지속적으로 뇌척수액을 생성합니다. 감염이 일어나면 뇌(심실)내 및 뇌 밖 공간을 통한 뇌척수액의 흐름이 차단될 수 있습니다. 그러므로 뇌척수액이 뇌실에 누적되면서 커질 수 있습니다(수두증이라는 장애). 뇌척수액이 과잉 축적됨에 따라 뇌의 압력이 높아질 수 있습니다.

  • 뇌 신경의 염증: 시각, 청각, 미각, 그리고 얼굴 근육과 분비선의 조절에 관여하는 뇌신경에 염증이 퍼질 수 있습니다. 이러한 신경의 염증은 난청, 복시 등의 문제를 일으킬 수 있습니다.

  • 경막하 축농: 때로는 고름이 뇌척수막의 외층(경질막) 하에 고여 경막하 축농을 일으킵니다.

  • 전신 문제: 이러한 문제는 패혈성 쇼크(혈류의 세균 감염으로 인해 위험하게 낮은 혈압) 및 파종성 혈관내 응고(혈류 전체에서 작은 피떡이 발생하여 과도한 출혈을 유발함) 등입니다. 이러한 문제는 치명적일 수 있습니다.

원인들

여러 종의 세균이 뇌수막염을 일으킬 수 있습니다. 원인이 될 가능성이 가장 높은 세균은 다음 요소를 기준으로 합니다.

  • 환자의 연령

  • 어떻게 뇌수막염에 걸렸는지(경로)

  • 환자의 면역체계가 얼마나 강한지

연령

급성 세균성 뇌수막염은 영아와 소아에서, 특히 소아에 예방접종이 되지 않은 지역들에서 발달할 수 있습니다. 연령이 높아질 수록 급성 세균성 뇌수막염이 더 흔하게 나타납니다.

신생아와 어린 영아의 경우 세균성 뇌수막염의 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

  • B군 연쇄구균, 특히 스트렙토코커스 아갈락티아

  • 대장균 및 관련 세균(그램 음성 세균이라고 함)

  • 리스테리아 모노사이토게네스

뇌수막염이 생후 첫 48시간 내에 발생한 경우 보통 엄마로부터 얻은 것입니다. 수막염은 신생아가 산도를 통과할 때 엄마로부터 신생아에게 전달될 수 있습니다. 이 경우에 뇌수막염은 중증 혈류 감염(패혈증)의 일부인 경우가 종종 있습니다.

영아, 소아 및 청소년의 경우 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

수막염균은 간혹 수막구균성 뇌수막염이라는 급성 중증 감염을 일으키므로 환자가 몇 시간 내에 혼수와 사망에 이르기도 합니다. 이러한 감염은 상기도 감염에 따른 세균이 혈류로 유입되는 경우 흔하게 나타납니다. 수막구균성 뇌수막염은 전염성이 매우 높습니다. 군 막사 및 대학 기숙사 등 공동 생활하는 사람들 가운데 수막구균성 뇌수막염이 전염될 수도 있습니다. 수막염균은 연령이 높아질 수록 잘 발생하지 않게 됩니다.

인플루엔자균 B형이 현재 미국과 서유럽에서 뇌수막염의 원인으로 드문 이유는 대부분의 소아들이 이 세균에 대한 예방접종을 받았기 때문입니다. 그러나 백신을 널리 사용하지 않는 지역에서는 특히 생후 2개월에서 6년까지의 소아에게 이러한 세균이 흔한 원인이 되고 있습니다.

중년 이상인 성인의 경우 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

  • 폐렴 연쇄상 구균

사람이 나이가 들면 면역체계가 약해져서 리스테리아 모노사이토게네스, 대장균, 또는 기타 그램 음성 세균 등 다른 세균으로 인한 뇌수막염의 위험이 증가합니다.

황색포도구균연령에 관계 없이 간혹 중증 뇌수막염을 일으킵니다.

침입 경로

다음과 같이 여러 가지 방식으로 세균성 뇌수막염에 걸릴 수 있습니다.

  • 신체 다른 부분의 감염으로 인해 세균이 혈류를 통해 퍼지는 경우(가장 흔한 경로)

  • (종종 폐렴 연쇄상 구균으로 인해) 부비동염 또는 귀 감염 등 두부 내 또 다른 감염에서 세균이 뇌척수막으로 확산되는 경우

  • (종종 황색포도구균으로 인해) 상처가 두개골 또는 뇌척수막으로 침투한 이후

  • (종종 그램 음성 세균으로 인해) 뇌 또는 척수를 수술한 경우

  • 두개골 압력 상승을 낮추기 위해 뇌내에 배치된 배출부(션트)가 감염된 경우

  • 두개골 또는 척추 내의 선천적 결손(척추 이분증 등)을 통해 세균이 유입되는 경우

위의 어떤 조건에라도 해당되면 세균성 뇌수막염에 걸릴 위험이 높아집니다.

면역체계의 강도

어떤 세균이 뇌수막염을 일으킬 가능성이 높은지는 면역체계가 정상인지 또는 취약해졌는지 여부에 따라 달라집니다. 면역체계가 약해질 수 있는 조건이 되면 세균성 뇌수막염에 걸릴 위험이 높아집니다. 그러한 조건은 다음과 같습니다.

어떤 세균(또는 진균)이 뇌수막염을 일으킬 가능성이 있는지 여부도 아래의 예시에서처럼 무엇이 면역체계를 약화시키고 있으며 면역체계의 어떤 부분이 약화되는지에 따라 달라집니다.

  • AIDS 또는 호지킨 림프종: 리스테리아 모노사이토게네스, 결핵을 유발하는 세균, 또는 진균(특히 크립토코쿠스 네오포르만스)

  • 항체(신체가 감염에 맞서 싸우는 데 도움이 되는)를 생성하는 문제 또는 비장 제거: 폐렴 연쇄상 구균 또는 보다 덜 흔하게는 급속한 중증 형태의 뇌수막염을 유발할 수 있는 수막염균

  • 최근의 암 화학요법: 녹농균 또는 대장균과 같은 그램 음성 세균

매우 어린 영아(특히 미숙아)와 노인의 경우 면역체계의 특정한 부분이 약화되어 리스테리아 모노사이토게네스로 인해 뇌수막염의 위험이 높아질 수 있습니다.

증상

급성 세균성 뇌수막염 증상은 연령에 따라 다릅니다.

신생아 및 영아에서, 초기 증상은 보통 특정 원인을 시사하지 않습니다. 증상으로는 가장 흔하게 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 체온이 높거나 낮음

  • 수유 문제

  • 구토

  • 엄마 또는 보호자가 진정시키고 달랜 이후에도 계속되거나 악화되는 과도한 야단법석 또는 울음 등의 성마름

  • 입술을 때리거나, 괜히 물어뜯거나, 다른 방향을 응시하거나, 주기적으로 축 늘어짐(일종의 발작)

  • 나른함 또는 졸음(기면)

  • 평소와 다른 높은 음조의 울음

보다 나이가 많은 소아와 성인들과 달리, 대부분의 신생아 및 영아들은 목이 뻣뻣한 증상이 없습니다. 뇌수막염이 심해지면 영아의 두개골이 성장하기 전에 나타나는 두개골 사이의 부드러운 지점(천문이라고 함)이 부풀어 오르는 이유는 두개골 내 압력이 증가하기 때문입니다.

대부분 소아와 성인의 경우 급성 세균성 뇌수막염은 증상과 함께 시작되어 3~5일동안 서서히 악화됩니다. 이러한 증상에는 질병의 일반적인 느낌, 발열, 성마름 및 구토 등이 있습니다. 일부 환자의 경우 인후통, 기침 및 콧물이 나타나기도 합니다. 이렇게 애매한 증상은 바이러스 감염과 비슷합니다.

뇌수막염을 암시하는 초기 증상은 구체적으로 다음과 같습니다.

  • 두통

  • (보통) 뻣뻣한 목

  • 혼란 또는 주의력 감소

  • 광과민성

뇌수막염으로 인한 뻣뻣한 목은 통증에 대해서만 말하는 것이 아닙니다. 턱을 가슴 쪽으로 내리려고 해보면 통증이 느껴지면서 불가능할 것입니다. 머리를 다른 방향으로 움직이는 것은 그만큼 어렵진 않습니다. 그러나 어떤 환자는 목이 뻣뻣하지 않으며 어떤 환자는 허리 통증이 있습니다.

어떤 환자는 마비 등의 뇌졸중 증상을 보입니다. 어떤 환자는 발작을 보이기도 합니다.

감염이 진행됨에 따라 소아와 성인은 점차 흥분하고 혼란을 겪은 후에 졸음이 올 수 있습니다. 그리고 나서는 반응이 없으며 격렬한 물리적 자극을 주어야 깨어날 수 있습니다. 이러한 정신 상태를 혼미라고 합니다.

성인은 24시간 내에, 소아는 그보다 더 빨리 심각해질 수 있습니다. 뇌수막염은 수시간 내에 혼수 및 사망을 일으킬 수 있습니다. 세균성 뇌수막염은 원래 건강했던 젊은이가 경미한 증상과 함께 잠이 들어서 절대로 깨어나지 않는 몇 안 되는 질환 중 하나입니다. 고학년 아동과 성인의 경우 그러한 급격한 사망은 뇌의 부기로 인한 경우가 많습니다.

수막구균성 뇌수막염의 경우 혈류와 기타 여러 기관이 종종 감염되어 있습니다. 혈류 감염(수막구균혈증이라고 함)은 수시간 내에 심해질 수 있습니다. 따라서 조직 부위가 죽고 피하에서 출혈이 일어나면서 자주색의 작은 점 또는 더 큰 반점이 나타납니다. 출혈은 소화관 및 기타 기관에서 발생할 수 있습니다. 환자는 피를 토하거나 혈변 또는 흑색변을 볼 수 있습니다. 환자를 치료하지 않으면 혈압이 떨어져서 쇼크와 사망에 이릅니다. 보통 출혈은 폐쇄된 부신에서 발생하므로 쇼크가 악화됩니다. 워터하우스-프리데릭센 증후군이라는 이러한 질환은 즉시 치료하지 않으면 치명적인 경우가 많습니다.

어떤 경우에는 세균성 뇌수막염의 증상이 일반적인 경우보다 훨씬 경미하여 의사가 쉽게 진단하지 못할 수도 있습니다. 또 다른 이유로 환자를 항생제 치료 중인 경우에는 뇌수막염 증상이 경미합니다. 예를 들어, 뇌수막염이 발생할 때 또 다른 감염(귀 또는 인후 감염 등)에 대하여 치료를 받고 있거나, 초기 뇌수막염이 또 다른 감염으로 오인되어 항생제로 치료를 받을 수도 있습니다.

증상은 또한 약물 사용으로 인해 면역체계가 약화되었거나 면역체계를 억제하는 장애(AIDS 등)가 있는 사람, 알코올 중독자 및 매우 고령자에서는 더 경미할 수 있습니다. 매우 연로한 노인의 경우에는 혼돈만 유일한 증상으로 나타날 수 있습니다.

뇌 또는 척수의 수술 후 세균성 뇌수막염이 발생하면 증상이 나타나는 데 수일이 걸리는 경우가 많습니다.

진단

  • 혈액 검사

  • 척추 천자 및 뇌척수액 분석

생후 2년 이하의 소아에게 열이 있고 알 수 없는 이유로 흥분하거나 졸린 것으로 보이면, 특히 충분한 양의 아세트아미노펜을 복용시킨 후에 증상이 호전되지 않는 경우 부모는 즉시 의사에게 연락하거나 진료를 받아야 합니다.

소아는 다음 중 한 가지 이상에 해당되면 보통 응급실에서 긴급 의료 조치를 받아야 합니다.

  • 몹시 흥분하거나 이상하게 졸림

  • 체온이 낮음

  • 먹지 않으려고 함

  • 발작을 일으킴

  • 목이 뻣뻣해짐

성인은 다음 중 한 가지 이상의 증상이 나타나면 즉시 의료 조치를 받아야 합니다.

  • 특히 열이 있는 경우의 두통 및 뻣뻣한 목

  • 혼란 또는 주의력 감소

  • 나른함 또는 졸음

  • 발작

  • 뻣뻣한 목 또는 열을 동반한 발진

신체 검사 중에 의사는 특히 목이 뻣뻣한 경우 뇌수막염의 경고 징후를 찾습니다. 또한 특히 소아, 청소년 및 청년의 경우 발진과 원인을 암시하는 기타 증상도 찾습니다. 의사는 검사 결과와 증상을 기준으로 세균성 뇌수막염을 확실히 의심하지만, 진단을 확진하고 뇌수막염을 일으키는 특정 세균을 식별하기 위한 검사가 필요합니다.

의사가 세균성 뇌수막염을 의심하자마자 먼저 실험실에서 성장시켜(배양시켜) 분석하기 위해 혈액 검체를 채취합니다. 그리고 나서 검사 결과를 기다리지 않고 즉시 항생제 및 코르티코스테로이드로 치료를 시작하는 이유는 뇌수막염이 급속히 진행될 수 있기 때문입니다.

알고 계십니까?

  • 의사가 세균성 뇌수막염을 의심할 때는 뇌수막염이 급속히 진행될 수 있으므로 검사 결과를 기다리지 않고 즉시 항생제로 치료를 시작합니다.

검사

일단 치료를 시작했다면, 의사는 안전한 것으로 여겨진다면 진단을 확인하기 위해 신속하게 척추 천자(요추 천자)를 실시합니다.

그러나 두개골 내 압력이 크게 높아진 것으로 의심되면(예, 뇌내의 농양, 종양 또는 또 다른 종괴에 의해) 먼저 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI)을 실시하여 그러한 종괴가 있는지 검사할 수 있습니다. 두개골 내 압력이 높아졌을 때 척추 천자를 하면 위험할 수 있습니다. 뇌의 일부가 아래로 이동할 수도 있습니다. 이러한 부분들이 뇌를 구획으로 나누는 조직 내 작은 구멍을 통해 눌려지면, 뇌 탈출이라는 생명을 위협하는 장애를 일으킵니다. 두개골 내 압력을 낮춘 후 또는 종괴가 발견되지 않은 경우, 척추 천자를 실시하고, 의사는 결과를 받은 후에 필요한 경우 치료를 조정합니다.

척추 천자를 할 때는 척추 하부의 두 뼈(척추골) 사이에 얇은 바늘을 찔러 뇌척수액을 빼냅니다.

그런 다음 다음을 수행합니다.

  • 뇌척수액의 면밀한 검사: 체액은 보통은 투명하지만 뇌수막염 환자의 경우 혼탁해질 수 있습니다.

  • 뇌척수액을 빼낼 때 지주막하강(뇌척수액이 있는 공간) 내 압력 측정: 뇌수막염의 경우 보통 압력이 높습니다.

  • 실험실에서 뇌척수액 분석: 뇌척수액의 당과 단백질 수치 및 백혈구 수와 유형을 판별합니다. 이러한 정보는 의사가 뇌수막염을 진단하고 세균성 뇌수막염과 바이러스성 뇌수막염을 구분하는 데 도움이 됩니다.

  • 세균이 있는지 확인하고 식별하기 위한 현미경 하의 뇌척수액 검사. 세균을 보다 명확하게 보여주고 세균을 식별하는 데 도움이 되도록 특수 염색(그램 염색이라 부름)을 사용합니다.

  • 기타 검사

다른 검사를 이용하여 수막염균폐렴 연쇄상 구균 등 특정 세균을 신속히 식별할 수도 있습니다. 그 중 일부 검사에서는 세균 표면의 특정 단백질(항원)을 탐지하여 특정 세균을 식별합니다. 유전자를 다량으로 복제하는 중합효소 연쇄반응(PCR) 기법을 사용하여 세균의 고유한 DNA 서열을 식별할 수도 있습니다. 일부 검사는 수많은 유전 물질을 빠르게 분석 할 수 있습니다. 이러한 검사는 뇌척수액에서 다른 방법으로는 검출이 불가능한 미생물을 식별할 수 있습니다. 그러나 이러한 검사를 항상 사용할 수 있는 것은 아닙니다.

뇌척수액도 (세균을 성장시키기 위해) 배양합니다. 배양은 의사가 세균 유무를 판별하고, 세균이 있는 경우 어떤 세균이 있는지 및 어떤 항생제가 가장 효과적인지 판별하는 데 도움이 됩니다. 배양 결과를 얻으려면 보통 24시간 이상이 소요됩니다. 배양 또는 기타 검사 결과 뇌척수액 내에 세균이 탐지되면 세균성 뇌수막염으로 확진됩니다.

뇌수막염의 원인이 확진될 때까지 뇌척수액 또는 혈액 검체를 이용한 다른 검사를 하여 일상 검사로 식별되지 않는 바이러스, 균류, 암 세포 및 기타 물질을 확인할 수도 있습니다. 뇌를 감염시킬 수 있는(뇌염을 일으키는) 단순 포진 바이러스에 대한 검사가 특히 중요합니다.

의사는 혈액, 소변 및 코와 목의 점액에 대한 검체도 채취합니다. 발진이 있는 환자의 경우 작은 바늘을 이용하여 발진이 있는 부위의 피하 조직과 체액을 채취할 수 있습니다. 의사는 이러한 검체를 배양하고 현미경으로 검사하여 세균이 있는지 알아봅니다.

치료

  • 항생제

  • 덱사메타손(코르티코스테로이드)

  • 수액 대체

급성 세균성 뇌수막염은 수시간 내에 영구적인 뇌 또는 신경 손상이나 사망으로 이어질 수 있으므로, 진단 결과를 기다리지 않고 종종 척추 천자를 하기 전에 즉시 치료를 시작합니다.

이때 의사는 관련된 특정 세균을 알지 못하므로 어떤 항생제가 가장 효과적인지 알 수 없습니다. 그러므로 의사는 감염을 일으킬 가능성이 가장 높은 세균에 대하여 효과적인 항생제를 선택하고, 보통 많은 세균에 효과적인 둘 이상의 항생제를 사용합니다. 항생제는 정맥 내에 투여합니다. 또한 포진 바이러스로 인한 뇌의 감염(뇌염)은 세균성 뇌수막염과 비슷하므로 이 바이러스에 효과적인 항바이러스제를 종종 투여합니다. 일단 감염을 일으키는 유기체(보통 특정한 바이러스 종)를 식별 및 검사하면 해당 유기체에 가장 효과적인 항생제로 바꾸고 불필요한 항생제와 항바이러스제를 중단시킵니다.

덱사메타손(코르티코스테로이드)은 뇌의 부기를 가라앉히기 위해 투여됩니다. 항생제가 세균에 침투하면 부기가 악화될 수 있으므로 덱사메타손은 첫 번째 항생제를 투여할 때 또는 그보다 15분 전에 투여합니다. 덱사메타손은 4일간 지속됩니다. 덱사메타손은 두개골 내 압력도 낮출 수 있습니다. 부신이 손상되면(워터하우스-프리데릭센 증후군의 경우처럼) 덱사메타손이나 또 다른 코르티코스테로이드가 이 부신에서 정상적으로 분비되는 코르티코스테로이드를 대신할 수 있습니다.

뇌수막염으로 인해 일어났거나 일어날 수 있는 기타 감염도 치료해야 합니다. 이러한 감염으로는 패혈증, 폐렴세균성 심내막염이라는 심장 감염 등이 있습니다.

열, 땀흘림, 구토 및 식욕 부진으로 인해 손실된 체액은 보통 정맥으로(정맥 내) 투여하여 보충합니다.

세균성 뇌수막염은 종종 많은 기관에 영향을 미치며 심각한 합병증을 일으키므로 해당 환자는 보통 집중치료실에 입원합니다.

합병증 치료

합병증은 특정한 치료가 필요할 수도 있습니다.

  • 발작: 항발작제를 투여합니다.

  • 쇼크: 워터하우스-프리데릭센 증후군의 경우와 같이 체액과 간혹 약물을 (정맥 내) 투여하여 혈압을 높이고 쇼크를 치료합니다.

  • 혼수: 기계적 환기를 이용해야 할 수 있습니다.

  • 위험할 정도로 높아진 두개골 내 압력(두개내압 항진증): 침대 머리를 높이고, 두개골 내 압력을 낮추기 위해 코르티코스테로이드를 사용합니다. 압력을 빨리 낮춰야 하는 경우 기계적 환기를 이용합니다. 기계적 환기는 혈액 내 이산화탄소의 양을 낮추므로 빠르면서도 간단하게 뇌척수액의 압력을 낮춥니다. 또한 만니톨을 정맥 주사로 투여할 수도 있습니다. 만니톨은 뇌내의 뇌척수액을 혈류 내로 이동시키므로 두개골 내 압력을 낮춥니다. 두개골 내 압력은 측정기에 연결된 작은 관(카테터)으로 모니터링할 수 있습니다. 두개골을 통해 뚫려 있는 미세한 입구를 통해 카테터를 삽입합니다. 카테터는 필요한 경우 뇌척수액을 제거하여 압력을 낮추는 데에도 사용할 수 있습니다.

  • 경막하 축농: 의사는 환자의 고름을 빼내서 완전히 회복되었는지 확인해야 합니다.

예후

대부분의 뇌수막염 환자는 초기에 치료하면 완전히 회복됩니다. 그러나 치료가 지연되면 특히 영아 및 60세 이상 환자의 경우 영구적인 뇌 또는 신경 손상이나 사망 가능성이 높아집니다.

일부 환자의 경우 뇌수막염에 따른 발작 때문에 평생에 걸쳐 치료해야 합니다.

뇌수막염 환자들은 영구적인 정신 장애, 기억 또는 집중력 장애, 학습 장애, 행동 문제, 마비, 복시, 및 부분적 또는 전체적 청력 손실 등의 문제를 겪을 수도 있습니다.

예방

급성 세균성 뇌수막염(특히 수막구균성 뇌수막염) 환자는 보통 감염이 통제되어 더 이상 감염이 확산되지 않을 때까지(보통 약 24시간 동안) 격리됩니다.

몇 가지 형태의 세균성 뇌수막염에 대한 백신을 사용할 수 있습니다.

수막구균성 뇌수막염

백신(수막구균 백신)은 수막구균성 뇌수막염을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 다음과 같은 사람들에게 백신을 투여합니다.

  • 면역체계가 약화되었거나(예: 면역결핍 질환이 있는 경우) 비장이 제대로 기능하지 않는 2개월~10세의 소아

  • 11~12세의 모든 소아 및 16세에 추가 접종

  • 아직 예방접종이 되지 않은 고학년 아동 및 기숙사 학생들

  • 아직 예방접종이 되지 않은 군인 신병

  • 감염이 만연한 지역으로 여행을 떠나거나 그러한 지역에 거주하는 사람들

  • 실험실 직원 등 세균에 반복적으로 노출될 수 있는 사람들

전염이 일어나거나 좁은 공간(군대 막사 등)에서 함께 생활하는 사람들 사이에서 전염될 가능성이 있는 경우에도 백신을 사용합니다.

폐렴 연쇄상 구균 으로 인한 뇌수막염

이러한 감염을 방지하는 데 도움이 되는 백신(폐렴구균 백신)은 소아에게 일반적으로 투여되고 있습니다(영아와 소아의 예방 접종 그림 참조).

인플루엔자균 으로 인한 뇌수막염

현재 인플루엔자균 B형 백신을 소아들에게 일상적으로 접종합니다(영아와 소아의 예방 접종 그림 참조). 개발도상국에서는 이 백신 덕분에 한때 소아 뇌수막염의 가장 흔한 원인이었던 것이 사실상 제거되었습니다.

뇌수막염에 대한 노출 후 예방

수막구균설 뇌수막염 환자와 긴밀히 접촉하는 가족 구성원, 의료 종사자 등에게는 예방 조치로 항생제를 투여(리팜핀 또는 시프로플록사신 등을 복용하거나 세프트리악손을 투여)해야 합니다. 예방적 항생제는 보통 수막구균성 뇌수막염 및 인플루엔자균으로 인한 뇌수막염에 대해서만 필요합니다.

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