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고령자 학대의 개요

(고령자 학대)

작성자:

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

최근 전체 검토/개정 5 2019| 최근 내용 수정일 5 2019

고령자 학대는 고령자를 대상으로 타인이 해를 가하거나 해악에 대한 위협 행위를 의미합니다.

고령자들은 해로운 행동을 당하거나 말을 듣거나 필요한 것을 제공받지 못함으로써 학대를 당할 수 있습니다. 학대는 일반적으로 시간이 지남에 따라 더 자주 발생하고 심각해집니다.

미국에서는 매년 수천 명의 고령자들이 학대나 홀대를 당합니다. 가해자는 주로 고령자의 간병인 역할을 하는 성인 자녀와 같은 가족 구성원입니다. 때로는 재택 간병인이나 요양원과 기타 시설의 직원과 같은 전문 간병인이 고령자를 학대합니다.

간병인은 종종의 간병 부담을 주체하지 못하거나, 준비나 자원이 부족하거나, 자신이 어떻게 해야 할지 모릅니다. 간병인들인 점점 사회적으로 고립되어, 때때로 원망이 커져 학대하기 더 쉽게 됩니다. 많은 간병인은 학대하려는 의도가 없고 자신이 학대하고 있음을 모르는 간병인들도 있습니다.

고령자 학대의 일반적인 유형에는 신체적 학대, 성적 학대, 정신적 학대, 방치, 재정적 학대가 있습니다.

신체적 학대는 상해를 입히거나 해칠 것을 위협하기 위해 무력을 사용하는 것입니다. 그 예로는 치기, 밀치기, 흔들기, 때리기, 감금하기, 강제로 먹이기가 있습니다. 신체적 학대의 가능한 징후는 원인 불명의 상해 또는 적절히 치료되지 않은 상해, 밧줄의 마찰로 인한 화상 및 기타 밧줄 자국, 깨진 안경, 찰과상, 자상 및 타박상을 포함합니다. 고령자가 방문자 또는 보건의료인과 홀로 시간을 보내도록 허용하는 것에 대한 간병인의 거부 시 보건의료인이 신체 학대에 관한 우려를 제기할 수 있습니다.

성적 학대는 동의 없이 또는 강제로 성적인 접촉을 하거나 강제로 위협을 하는 것입니다. 그 예로 성적 접촉 및 강간이 있습니다. 유방과 음부 주변의 타박상 또는 원인 불명의 질 또는 항문 출혈이 성적 학대를 암시할 수 있습니다. 그러나 성적 학대는 늘 신체적 상해를 초래하지는 않습니다.

심리적 학대는 정서적 스트레스나 고통을 주는 말이나 행동을 하는 것입니다. 이는 다음을 수반할 수 있습니다.

  • 위협, 모욕 및 가혹한 명령을 하는 것

  • 그 사람을 무시하는 것(예를 들어, 오랫동안 이야기하지 않거나 이야기했는데 대답하지 않는 경우)

  • 고령자를 아이처럼 다룸(유아화), 경우에 따라 가해자에게 의존적으로 만들기 위하여 격려하는 것에 목적을 둠

심리적으로 학대받는 사람들은 수동적이고 위축되거나, 불안하거나, 우울해질 수 있습니다.

방치는 음식, 약물, 개인 위생 또는 그 외의 필수 사항들을 제공하지 않는 것입니다. 어떤 고령자들은 스스로 자신을 방치하기도 합니다(자기 방치라 함). 다른 사람들은 그들의 간병인으로부터 방치됩니다. 필수 사항들이 무책임하거나 부주의한 간병인들로부터 의도적으로 보류되거나 간단히 잊혀지거나 소홀히 여겨질 수 있습니다. 방치의 징후에는 다음이 포함됩니다.

  • 영양결핍에 의한 체중 감소

  • 탈수에 의한 피부 건조와 입 마름

  • 제대로 씻지 않아 풍기는 불쾌한 냄새

  • 장시간 한 자세로 앉거나 누워있어 발생하는 엉덩이나 발뒤꿈치의 욕창

  • 안경, 보청기 또는 의치와 같은 필수적인 보조기가 없음

  • 진료 예약을 놓치거나 질병이 분명히 악화하고 있지만 치료를 받지 못함

일부 간병인들은 자신이 고령자를 대우하는 것이 절대 이상적이지 않고 방치의 경계를 넘었다는 사실을 의식하지 못합니다. 이러한 간병인들은 무엇이 적절하고 충분한 간병을 성립시키는지에 대한 인식이 부족하거나 어떠한 행위가 허용되고 허 되지 않는지에 매우 다른 관념을 가질 수 있습니다. 간혹 간병인의 좋은 취지에도 불구하고 재정적인 어려움과 같은 절망적인 상황으로 인하여 방치가 초래됩니다. 때때로 자발적인 간병인이라도 그들의 신체적인 제약이나 정신 장애로 인하여 적절한 간병을 제공하지 못합니다. 예를 들어, 간병인이 고령자를 목욕시키지 못하거나 약을 제공해야 함을 기억하지 못할 수 있습니다.

재정적 학대는 재산 또는 자금의 착취입니다. 이는 다음을 포함합니다.

  • 사기

  • 재산을 분할하도록 고령자를 압박하는 것

  • 무책임하게 고령자의 돈을 관리하는 것

간병인은 고령자의 수입 대부분을 자신을 위해 지출하거나 고령자들에게 최소한의 금액을 제공할 수 있습니다.

누구와 어울리고 어떻게 돈을 지출하는 것과 같이 고령자의 중요한 인생 결정에 대한 자유를 억압하는 것은 때로는 또 다른 좀 더 미묘한 형태의 학대로 간주됩니다.

위험 인자

모든 노인들은 건강 상태와 관계없이 학대받을 수 있습니다. 그러나 노인이 다음과 같은 경우 학대받을 가능성이 더 높습니다.

  • 장애를 유발하는 만성 질환으로 인하여 신체적으로 허약함

  • 사회적으로 고립됨

  • 치매나 혼돈이 있음

가해자가 다음과 같은 경우에도 학대할 가능성이 더 큽니다.

  • 경제적으로 의존적이거나 그 고령자와 같이 살고 있을 때

  • 알코올 또는 약물 남용

  • 조현병과 같은 심리적 장애가 있을 경우

  • 과거에 폭력적이었던 경우

  • 재정적인 문제나 가족의 죽음과 같은 스트레스가 있을 시

  • 간병에 대해 좌절감을 느끼게 하는 기술이나 자원의 부족

  • (이전에 온화한 사람이었다고 하여도) 그들을 초조하거나 폭력적으로 만드는 (치매와 같은) 장애가 있는 경우

학대를 의심해야 할 경우

의사, 간호사, 사회복지사, 친구, 가족들은 종종 학대의 징후를 인식하지 못합니다. 이 징후는 다른 문제들과 구별하기 어려울 수 있습니다. 예를 들어, 만일 고령자가 고관절 골절이 있다면, 보건의료인들은 그 사유가 신체 학대 또는 골다공증, 낙상, 또는 (훨씬 더 흔한 사유들인) 둘 다인지 판단하지 못할 수 있습니다. 또한, 만일 고령자들이 혼란스럽다면 학대에 관한 진술이 심각하게 받아들여지지 않아 이러한 학대가 인식되지 않을 수 있습니다.

고령자들에게 특정 문제나 변화가 있다면 가족과 친지, 그리고 보건의료인은 학대가 그 원인일 수 있음을 인식해야 합니다. 이러한 문제들로는 다음이 포함됩니다:

  • 위생 불량 및 불쾌한 냄새

  • 압박 궤양

  • 체중 감량 및 구강 건조

  • 안경, 보청기 또는 의치의 분실

  • 사고로 인하여 잘 다치지 않는 (둔부와 같은) 곳의 다발 타박상, 또는 (가정용품, 막대기나 허리띠와 같은) 물건 형태의 멍들

  • 밧줄 자국

  • 골절

  • 찰과상 또는 자상

  • 불안감, 우울증 또는 위축과 수동성

  • (유언의 변경, 금전 또는 기타 재산의 상실, 은행 카드에 다른 사람의 성명 추가와 같은) 갑작스러운 재정적 변화

다음과 같은 간병인의 행동은 학대를 암시할 수 있습니다.

  • 고령자가 얘기하지 못하도록 함

  • 고령자를 아이같이 취급함

  • 부상에 관하여 받아들이기 어려운 설명을 함

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