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독거 노인

작성자:

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

최근 전체 검토/개정 5 2019| 최근 내용 수정일 5 2019

미국의 지역사회(양로원과 같은 시설이 아닌)에 거주하는 고령자 4천 6백만 명 중 거의 30%는 혼자 삽니다. 지역사회에 거주하는 85세 이상 고령자의 약 절반은 혼자 살고 있습니다. 혼자 사는 고령자의 약 4분의 3은 여성입니다. 남성은 그들의 부인보다 먼저 사망할 확률이 높고, 사별하거나 이혼한 남성은 사별하거나 이혼한 여성보다 재혼을 할 확률이 더 높습니다.

독거는 여러 가지 어려움을 동반할 수 있습니다:

  • 혼자 사는 고령자는 가난할 가능성이 더 높고, 혼자 사는 기간이 길어질수록 빈곤의 가능성 또한 높아집니다.

  • 혼자 사는 많은 고령자들이 외로움과 고립을 호소합니다.

  • 식사는 일반적으로 사회적 행위이기 때문에, 혼자 사는 고령자들 중에는 균형 잡힌 식사를 하지 않는 분들이 있을 수 있습니다. 그러므로 영양 결핍의 우려가 있습니다.

  • 건강 문제를 지니거나 시력 또는 청력에 문제가 있는 환자의 경우, 악화되는 질환 증상을 모르고 지나치기가 너무나 쉽습니다.

  • 많은 독거 고령자들은 처방된 치료의 지시를 따르는 데 어려움을 겪습니다.

이러한 여러 가지 문제에도 불구하고, 대부분의 독거 고령자들은 본인의 독립성을 유지하고 싶음을 표현합니다. 많은 사람들이 남에게 너무 의존하는 것을 두려워하며, 본인이 직면하는 문제들에도 불구하고 계속 혼자 살고 싶어합니다. 규칙적으로 신체적 및 정신적 활동에 참여하고 타인과의 관계를 지속하는 것이 독거 고령자들의 독립성을 유지하는데 도움이 됩니다.

입원 후, 특히 수술 후, 집으로 돌아오는 환자의 경우, 사회 복지사 또는 보건의료인과 추가적인 지원이 필요한지를 상담하는 것이 도움이 될 것입니다. 방문 요양사 또는 방문 간호사와 같은 이러한 지원 서비스는 환자의 독립적 생활을 되찾도록 하는 데 도움이 될 수 있습니다.

관계 유지

연구 결과 사회적으로 고립된 고령자는 사회적 교류를 유지하는 고령자에 비해 건강 문제가 상대적으로 더 많은 것으로 나타났습니다. 독거 고령자의 경우, 사회적 고립을 방지하는 노력을 할 필요가 있습니다.

많은 고령자들은 봉사활동이 본인의 인생경험과 기술을 사회에 공헌할 수 있는 좋은 방법이라고 생각합니다. 미국 내 수백 개의 기관들이 고령자의 기술을 환영하고 있습니다. 전국 지역사회 서비스 협회의 프로그램 중 하나인 노인 봉사단이 좋은 예입니다. 노인 봉사단의 프로그램에는 위탁조부모 프로그램(Foster Grandparent Program), 결손 노인 봉사 프로그램(Senior Companion Program), 그리고 노인 봉사 시범 프로젝트(Senior Volunteer Demonstration Project, RSVP) 등이 있습니다.

일부 고령자들은 수업을 들으면서 정신을 활동적으로 유지하며 지역사회의 다른 사람들과의 교류를 유지하기도 합니다. 많은 지역사회, 학구 및 전문 대학은 모든 사람들에게 열려있는 대학 수업을 운영하고 있으며, 고령자들을 염두에 둔 수업들도 제공하고 있습니다.

사회 집단이나 취미 생활은 고령자들이 사회적 교류 및 신체적 건강을 유지하는데 도움이 될 수 있습니다. 일부 고령자들은 직업과 가족 문제로 바빠서 젖혀 두었던 취미를 재발견하기도 합니다. 다른 사람들은 새로운 관심사를 발견할 수도 있습니다.

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