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급성 C형 간염

작성자:

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 30일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 31일
주제 참고 자료

급성 C형 간염은 C형 간염 바이러스에 의해 유발되고 수주에서 6개월까지 지속되는 간의 염증입니다.

  • C형 간염은 불법 약물을 주사하기 위해 소독하지 않은 바늘을 공유할 때와 같이, 감염자의 혈액 또는 기타 체액과의 접촉을 통해 전파됩니다.

  • 급성 C형 간염은 흔히 증상을 유발하지 않습니다.

  • 의사는 혈액 검사를 토대로 급성 C형 간염을 진단합니다.

  • 백신은 이용할 수 없습니다.

  • 종종, 급성 C형 간염에 대해서는 특정한 치료가 권장되지 않습니다.

미국에서는 2016년 거의 3,000례의 급성 C형 간염 증례가 보고되었습니다. 그러나, 많은 증례는 인지되지 않거나 보고되지 않으므로, 2016년 새로운 감염의 실제 수는 41,000례 이상일 것으로 추정됩니다.

알려지지 않은 원인으로 인해, 알코올성 간질환이 있는 사람 5명 중 약 1명은 C형 간염이 있습니다. 이러한 사람들에서, 알코올과 C형 간염은 함께 작용하여 간의 염증 및 흉터(간경변증)를 악화시킵니다.

C형 간염의 전파

C형 간염은 대개 감염자의 혈액과의 접촉을 통해 전파됩니다. C형 간염은 불법 약물을 주사하기 위해 멸균되지 않은 바늘을 공유한 사람들 사이에서 가장 흔히 전파됩니다. 또한 감염은 문신 및 보디 피어싱에 사용된 멸균되지 않은 바늘을 통해 전파될 수 있습니다.

수혈 또는 장기 이식을 통한 전파는 가능하지만 현재는 드뭅니다. 그러한 전파는 미국에서 C형 간염 바이러스에 대해 혈액 공급의 광범위한 선별검사가 시작되었던 1992년까지는 흔했습니다.

감염된 산모에서 태아로 전달되는 것 같은 성적 접촉을 통한 전달은 흔치 않습니다.

어떤 사람들이 때로는 C형 간염에 걸리는 이유를 파악할 수는 없습니다.

증상

먼저, 급성 C형 간염은 대개 경증이며 흔히 증상을 유발하지 않습니다. 급성 C형 간염이 있는 대부분의 사람들은 자신이 감염되었다는 것을 알지 못합니다.

급성 C형 간염이 있는 일부 사람들은 바이러스 간염의 전형적 증상을 보입니다. 이러한 증상에는 다음이 포함됩니다.

  • 식욕 부진

  • 전신이 아픈 느낌(병감)

  • 메스꺼움 및 구토

  • 황달(피부와 눈 흰자가 노랗게 됨)

급성 C형 간염은 매우 드물게 중증(전격성)이 됩니다.

C형 간염은 약 75%의 사람들이 만성입니다. 만성 감염은 일반적으로 경미합니다. 그러나, 시간이 지나면, 만성 C형 간염이 있는 사람의 약 20~30%는 간경변증이 발생합니다. 간암이 발생할 수 있지만, 대개는 간경변증이 발생한 후에만 발생합니다.

진단

  • 혈액 검사

의사는 다음과 같을 때 급성 C형 간염을 의심합니다.

  • 급성 간염의 증상이 있을 경우.

  • 혈액 검사(간 검사)에서 간의 염증(간염)이 검출되는 경우.

  • C형 간염에 걸릴 위험 요인이 있는 경우

검사는 대개 간이 얼마나 잘 기능하고 있는지, 손상되었는지 여부를 평가하는 혈액 검사(간 검사)로 시작됩니다. 간 검사는 간이 생성하는 간 효소와 다른 물질의 수치를 측정합니다.

검사 결과 간 이상이 발견되면, 간염 바이러스 감염이 있는지 확인하기 위해 다른 혈액 검사를 실시합니다. 이러한 혈액 검사는 특정 바이러스(항원)의 일부를 식별할 수 있고, 바이러스와 싸우기 위해 신체가 생성하는 특정 항체, 때때로 바이러스의 유전 물질(RNA 또는 DNA)을 식별할 수 있습니다.

혈액 검사는 간염의 다른 원인들을 확인하기 위해 실시합니다.

C형 간염에 대한 항체의 존재는 평생 동안 일정 시점에 C형 간염에 감염된 적이 있음을 나타내지만 반드시 여전히 감염되어 있는 상태인 것은 아닙니다. C형 간염에 대한 항체가 발견될 경우, 감염이 현재 존재하는지 아니면 과거에 발생했는지 알기 위해 C형 간염 RNA 검사를 실시합니다. C형 간염에 대한 항체가 있다고 해서 C형 간염에 걸리는 것을 보호하지는 않습니다. (대조적으로, A형 간염 및 B형 간염에 대한 항체는 이 바이러스에 대한 향후 감염을 차단합니다.)

예방

약물을 주사하기 위해 바늘을 공유하는 것과 같은 고위험 행동들은 삼가야 합니다.

수혈을 통한 C형 간염 바이러스의 전파를 방지하기 위해 모든 헌혈자는 C형 간염에 대한 검사를 받습니다. 또한, 수혈로 인해 간염에 걸릴 가능성이 낮다 하더라도, 의사는 대안이 없을 때에만 수혈을 사용합니다. 이러한 조치는 수혈로 인해 간염에 걸릴 위험을 극적으로 감소시켰습니다.

C형 간염에 대한 백신은 현재 이용할 수 없습니다.

치료

  • 일반적인 방법

급성 C형 간염은 감염자 4명 중 약 1명에서 감염이 치료 없이 저절로 사라지므로 통상적으로 항바이러스제로 치료하지는 않습니다.

만성 C형 간염 치료에 사용하는 것과 동일한 약물은 급성 C형 간염이 만성이 될 위험을 감소시킬 수 있습니다. 그러나, 그러한 치료는 제대로 연구되지 않았으며 비용이 비쌉니다. 따라서 의사는 일반적으로 간염이 저절로 사라지는지 알아보기 위해 6개월 동안 기다립니다. 간염이 저절로 사라지지 않을 경우, 치료를 고려합니다.

C형 간염이 있는 사람은 음주가 간을 더욱 손상시킬 수 있으므로 금주해야 합니다. 특정 음식을 피하거나 활동을 제한할 필요는 없습니다.

대부분의 사람들은 황달이 해소된 후 안전하게 직장으로 복귀할 수 있습니다.

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