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급성 바이러스 간염 개요

작성자:

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 30일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 31일
주제 참고 자료

급성 바이러스 간염은 5가지 간염 바이러스 중 하나에 의한 감염으로 인해 간에 생긴 염증입니다. 대부분의 사람들에게 염증은 갑자기 시작되고 불과 몇 주간만 지속됩니다.

  • 아무런 증상이 나타나지 않을 수도 있고 매우 심할 수도 있습니다.

  • 감염된 사람들에게 식욕부진, 메스꺼움, 구토, 발열 및 상부 우측 복부 통증 및 황달이 나타날 수 있습니다.

  • 의사는 간염을 진단하고 그 원인을 확인하기 위해 혈액 검사를 실시합니다.

  • 백신은 A, B, E형 간염을 예방할 수 있습니다(E형 간염 백신은 중국에서만 이용 가능).

  • 일반적으로 특별한 치료는 필요하지 않습니다.

(또한 간염에 대한 개요 참조.)

급성 바이러스 간염은 전 세계적으로 흔합니다. 대부분의 급성 바이러스 간염 증례는 저절로 해소되지만 일부는 지속되어 만성 간염으로 발전합니다.

원인들

급성 바이러스 간염은 다음과 같은 5가지 주요 간염 바이러스에 의해 발생할 수 있습니다(표 간염 바이러스 참조).

A형 간염 바이러스는 급성 간염의 가장 일반적인 원인이며, 그 다음으로 B형 간염 바이러스입니다.

다른 바이러스도 급성 바이러스 간염을 유발할 수 있습니다. 이러한 바이러스에는 전염성 단핵구증(모노)을 유발하는 바이러스인 엡스타인-바 바이러스(EBV)가 포함됩니다.

문신 또는 보디 피어싱 하기, 약물 주입을 위한 주사바늘 공유 또는 여러 상대와 성교하기 등의 특정 행동들을 하는 것이 간염 감염 위험을 증가시킵니다.

증상

급성 바이러스 간염은 사소한 감기같은 질병들에서 치명적인 간부전까지 어떤 것이든 일으킬 수 있습니다. 때때로 아무런 증상들이 없을 수 있습니다. 증상의 심한 정도 및 회복 속도는 특정 바이러스와 감염에 대한 인체 반응에 따라 상당히 다릅니다. A형 간염 및 C형 간염은 매우 가벼운 증상들을 유발하거나 전혀 증상들을 일으키지 않을 수도 있고 이로 인해 감염되었는지 알 수 없을 수도 있습니다. B형 간염과 E형 간염은 다른 간염에 비해 심한 증상들을 일으키기 쉽습니다. B형 및 D형 간염 모두에 감염된 경우(동시감염이라고 하는) B형 간염의 증상이 훨씬 더 심해질 수 있습니다.

급성 바이러스 간염의 증상은 대개 갑자기 시작됩니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 식욕 감퇴

  • 전신이 아픈 느낌(병감)

  • 메스꺼움 및 구토

  • 우측 상복부(간이 위치한 곳) 통증

흡연을 하는 사람들에게 담배가 역겨워지는 것은 일반적인 증상입니다. 때때로, 특히 B형 간염에 감염된 사람들에게 관절통 및 피부에 가려운 붉은 두드러기(부스럼)가 생깁니다.

식욕은 보통 증상이 시작된 후 약 1주일이 지나면 돌아옵니다.

때때로 3~10일 후에는 소변이 짙어지고 대변이 옅어집니다. 황달(피부 및 흰자위의 노란 변색)이 나타날 수 있습니다. 이는 때때로 가려움증을 동반합니다. 이러한 증상은 손상된 간이 정상적일 때처럼 혈액으로부터 빌리루빈을 제거할 수 없기 때문에 발생합니다. 빌리루빈은 오래된 적혈구나 손상된 적혈구의 정상적인 재순환 과정의 부분으로 헤모글로빈(산소를 운반하는 적혈구의 성분)이 분해될 때 생기는 황색 색소입니다. 그 후 빌리루빈은 혈액에 축적되고 피부 안에 침착되어(피부를 노랗게 보이게 하고 가려움을 유발함) 눈 흰자위가 노랗게 됩니다(흰자위를 노랗게 보이게 만듦). 빌리루빈은 일반적으로 담즙(간에 의해 생성되는 녹황색 소화액)의 성분으로 장 내로 분비되고 대변으로 배설되어 대변을 전형적인 갈색으로 보이게 합니다. 간염이 있는 사람의 경우, 빌리루빈이 대변으로 배출되지 않기 때문에 대변이 옅은 것입니다. 대신 빌리루빈이 소변으로 제거되어 소변이 짙어집니다.

간이 비대해지고 압통이 있을 수 있습니다.

대부분의 최초 증상들(식욕 감퇴, 메스꺼움, 구토, 발열)은 보통 1주 이내에 사라지며, 황달이 더 악화되었을 수도 있지만 사람들은 더 좋아졌다고 느낍니다. 일반적으로 황달은 1~2주 내에 최고조에 이르며, 이후 2~4주 후에 사라집니다. 그러나 이는 때때로 완전히 해결되는 데 훨씬 더 오랜 시간이 걸릴 수 있습니다.

드물게, 전격간염이 발생합니다. 전격간염은 간부전의 징후를 보이는 중증 간염입니다. 전격간염은 A형 간염 환자에서 발생할 수 있지만 B형 간염에 감염된 사람들이 특히 만일 D형 간염도 동시에 감염된 경우 발생하기 쉽습니다. 전격간염은 매우 빠르게 진행될 수 있습니다. 간은 더 이상 혈액 응고에 도움이 되는 단백질을 충분하게 합성할 수 없습니다. 그러나, 혈액이 정상적으로 응고되지 않는다 하더라도, 원인 없이 멍이 들거나 쉽게 피가 날 가능성이 더 높지는 않습니다. 간은 정상적으로 수행했을 때만큼 독성 물질을 제거할 수 없습니다. 따라서 이러한 독성 물질들이 혈액 내에 쌓이고 뇌에 도달하여, 간성(문맥전신순환) 뇌병증을 야기합니다. 수일 내지 수주 이내에 혼수 상태가 될 수 있습니다. 전격간염은 특히 성인들에게 치명적일 수 있습니다. 때로는 생명을 구하기 위해 즉시 간 이식을 실시해야 합니다.

급성 바이러스 간염을 감염된 사람들은 보통 치료 없이도 4~8주 정도 내에 회복됩니다. 그러나 C형 간염에 감염된 사람이 바이러스 보인자가 될 수 있습니다. B형 간염에 감염된 성인이 보인자가 될 가능성은 낮습니다. 보인자들은 증상이 없지만, 여전히 감염되어 있고 다른 사람들에게 바이러스를 전달할 수 있습니다. 보인자들은 질병이 분명치 않더라도 만성 감염으로 발전될 수도 있습니다. 보인자들은 결국 간경변증(간의 심한 흉터) 또는 간암에 걸릴 수 있습니다.

진단

  • 혈액 검사

의사는 증상들을 바탕으로 급성 바이러스 간염을 의심합니다. 신체 검사 중에 의사가 급성 바이러스 간염에 감염된 사람들의 약 절반에서 압통이 있고 다소 비대해진 간 위의 복부를 눌러봅니다.

의사는 다음의 경우 전격간염을 의심합니다.

  • 대상자가 매우 아프고 황달이 매우 급속하게 발생하는 경우.

  • 정신 기능이 급속하게 악화되는 경우.

  • 혈액이 얼마나 빨리 응고되는지 알아보기 위한 혈액 검사, 즉 프로트롬빈 시간 또는 국제 정상화 비율(INR)이 비정상인 경우.

  • 간질환이 급속하게 악화되기 시작하는 사람.

급성 바이러스 간염에 대한 검사는 대개 간이 얼마나 잘 기능하고 있는지, 손상되었는지 여부를 평가하는 혈액 검사(간 검사)로 시작됩니다. 간 검사는 간이 생성하는 간 효소와 다른 물질의 수치를 측정합니다. 이러한 검사를 통해 간이 염증이 생겼는지 여부를 알 수 있고, 또 보통 의사들이 간염이 과도한 음주 때문인지 바이러스 때문인지를 구별하는 데 도움이 됩니다.

전격간염을 진단하기 위해, 의사는 혈액이 얼마나 빨리 응고되는지 알아보기 위한 간 검사를 합니다(전격간염이 있다면 혈액이 정상적으로 응고하지 않기 때문).

만일 급성 바이러스 간염에 가깝다고 생각되면, 가능한 감염 원인을 확인합니다. 원인을 확인하는 데 도움을 주기 위해, 의사는 대개 다음을 실시합니다.

  • 바이러스성 간염(표 간염 바이러스 참조)에 걸릴 위험을 증가시킬 수 있는 활동에 대해 물어봅니다.

  • 어떤 간염 바이러스가 감염을 일으켰는지 의사들이 확인할 수 있도록 해 주는 혈액 검사를 실시합니다.

이러한 혈액 검사를 통해 특정 바이러스 부분 또는 신체가 바이러스와 싸우기 위해 생성하는 특정 항체를 검출할 수 있습니다. (항체는 바이러스 및 기타 외부 침입자에 의한 공격에 대해 신체를 방어하기 위해 면역체계가 생성하는 단백질입니다.)

바이러스 외의 감염 원인이 어떤 것인지 확인하기 위해 의사는 환자가 간염을 유발할 수 있는 약물(결핵 치료를 위해 쓰이는 이소니아지드 같은) 복용 여부 및 얼마나 음주를 하는지에 대해서 물어볼 수 있습니다.

때때로 진단이 명확하지 않을 때, 다음과 같이 간 생검을 실시합니다. 바늘로 간 조직의 샘플을 채취하여 검사합니다.

예방

바이러스 간염에 대한 치료는 부분적으로만 효과적이므로, 바이러스 간염의 예방은 매우 중요합니다.

백신

A형 간염 및 B형 간염을 예방하기 위한 백신을 미국에서 이용할 수 있습니다. E형 간염에 대한 백신은 현재 중국에서만 이용 가능합니다. C형 및 D형 간염 바이러스에 대한 백신은 현재 사용가능한 것이 없습니다. 하지만 B형 간염 바이러스에 대한 백신 주사가 D형 간염 바이러스 감염 위험을 줄여줍니다. 간염 백신은 근육 내로 주사를 통해 투여합니다.

A형 간염 백신B형 간염 백신 정기 예방접종은 미국의 모든 아동(그림 영아와 소아의 예방 접종 참조), 그리고 간염에 걸릴 위험이 높은 성인들(표 간염 바이러스 참조)에게 권장됩니다.

대부분의 백신과 같이, 면역력을 얻으려면 면역체계가 점차적으로 특정 바이러스에 대한 항체를 만들도록 충분한 효과까지 도달하는 데 예방접종 이후 몇 주의 시간이 필요합니다.

예방접종을 받지 않은 사람이 A형 간염 바이러스에 노출될 경우, 연령 및 건강에 따라 A형 간염 백신을 1회 접종하거나 표준 면역 글로불린을 주사합니다. 표준 면역 글로불린은 정상적인 면역체계를 가진 대규모 집단의 혈액으로부터 얻은 항체를 포함합니다. 면역 글로불린은 감염을 예방하거나 그 중증도를 줄여줍니다. 하지만 얼마나 투여하느냐에 따라 보호 양이 다르며 보호력은 일시적입니다.

예방접종을 받지 않은 사람이 B형 간염 바이러스에 노출된 경우, B형 간염 면역 글로불린을 투여 받으며 예방접종을 받습니다. B형 간염 면역 글로불린은 B형 간염에 대한 항체 수준이 높은 사람들의 혈액으로부터 얻은 항체를 포함합니다. 이는 근육이나 정맥 내 주사로 투여합니다. 이 제제는 감염을 예방할 가능성은 낮지만, 신체가 감염에 맞서 싸우는 데 도움을 주고 증상을 예방하거나 그 중증도를 줄여줍니다.

B형 간염에 있는 어머니에게서 태어난 아기에게는 B형 간염 면역 글로불린(근육 내로 주사) 및 B형 간염 백신을 투여합니다.

기타 예방 조치

간염 바이러스에 대한 감염에 대한 다른 예방 대책들로는 다음 사항들이 있습니다.

  • 음식을 하기 전에 손을 깨끗하게 닦기

  • 약물 주입을 할 때 주사바늘 공유하여 사용하지 않기

  • 칫솔, 면도기 또는 혈액이 묻을 수 있는 물품들을 공유하지 않기

  • 예를 들어, 콘돔과 같은 보호 수단을 사용하여 안전하게 성교하기

  • 성교 상대 수를 제한하기

헌혈한 혈액은 선별검사가 이루어지기 때문에 오염될 가능성이 크지 않습니다. 그럼에도 불구하고 의사들은 필요할 때에만 헌혈을 하도록 지시하여 간염 위험을 줄여주도록 돕습니다. 수술 전에 또한 때때로 사람들은 수술 전에 본인의 헌혈 주에 헌혈을 하여 알 수 없는 기증자로부터의 수혈에 대한 필요성을 방지합니다.

치료

  • 지지 요법

급성 바이러스 간염이 있는 대부분의 사람들에게, 특수 치료는 필요하지 않습니다. 그러나, 중증 급성 간염이 있는 사람은 증상을 치료할 수 있도록 입원이 필요할 수 있습니다. 의사가 전격간염이 발생하고 있다고 의심하는 경우, 정신 상태를 모니터링하기 위해 대상자를 입원시키고, 간 검사를 실시하며, 의사는 간 이식이 필요한지 여부를 결정할 수 있습니다.

처음 며칠 후에, 식욕은 보통 돌아오고, 이 때쯤 사람들은 침대에서 휴식할 필요는 없습니다. 음식이나 활동에 관한 심한 제한사항들은 필요하지 않으며 비타민 보충제도 필요하지 않습니다. 대부분의 사람들은 간 검사 결과가 완전하게 정상이 아닐지라도, 황달이 사라진 후에 안전하게 직장으로 돌아갈 수 있습니다.

간염에 걸린 사람들은 완전히 회복될 때까지 음주를 하면 안 됩니다.

감염된 간은 약물을 정상적으로 처리(대사)할 수 없습니다. 따라서 의사는 신체 내에 유해 수준(와파린 또는 테오필린 등)으로 축적될 수 있는 약물 복용을 중지시키거나 약물 복용량을 줄여야 할 수도 있습니다. 그러므로 간염이 있는 사람은 필요한 경우에 약물 복용량을 줄일 수 있도록 자신이 복용 중인(약초를 포함한 처방약 및 비처방약 모두) 모든 약물들에 대해 의사에게 말해야 합니다.

가려움이 발생할 경우, 경구로 복용하는 콜레스티라민이 종종 효과적입니다.

B형 간염이 전격간염을 야기하는 경우, 보통 집중치료실에서 치료를 받습니다. 항바이러스제가 도움이 될 수 있습니다. 하지만 간 이식이 가장 효과적인 치료 방법이고, 특히 성인들에게는 생존에 대한 최선의 희망입니다.

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