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가려움증

작성자:

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

최근 전체 검토/개정 3 2018| 최근 내용 수정일 3 2018
주제 참고 자료

가려움증은 상당한 불편을 초래할 수 있습니다. 이는 사람들이 피부질환 전문의(피부 전문의)에게 진료를 받는 가장 흔한 이유 중 하나입니다.

가려움증은 피부를 긁고 싶게 합니다. 피부를 긁으면 일시적으로 가려움이 해소되지만 피부가 손상될 수 있고, 간혹 가려움증이 심해지거나(가려움-긁기의 순환) 감염(이차 감염이라 함)이 발생할 수 있습니다. 시간이 지나면서 피부가 두꺼워지고 비늘로 덮일 수 있습니다(태선화라 함).

원인들

다음과 같은 이유로 가려움이 발생할 수 있습니다

  • 피부 질환(가장 일반적인 원인)

  • 기타 기관의 장애(전신성 장애)

  • 약물과 화학물질

피부 질환

가려움증의 가장 일반적인 원인은 피부 질환입니다.

과 같은 벌레 물림과 피부 기생충 감염은 극심한 가려움증을 유발할 수 있습니다.

두드러기는 다양한 피부 또는 전신 상태나 약물과 화학물질에 의해 유발될 수 있는 가려움을 동반한 발진의 일반적인 유형입니다.

전신성 질환

전신성 원인은 피부 질환에 비해 흔하지 않지만 가시적인 피부 문제가 없다면 전신성 원인에 의한 것일 가능성이 큽니다.

보다 흔한 전신성 원인에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

덜 흔한 전신성 원인에는 갑상선기능항진증(갑상선 기능 과다), 갑상선기능저하증(갑상선 기능 저하), 당뇨병, 철분 결핍, 포진성 피부염진성적혈구증가증(적혈구의 암성 과다 생성) 등이 포함됩니다.

다발 경화증과 같이 신경계에 영향을 미치는 일부 질환은 가려움을 유발할 수 있습니다. 정신 장애가 있는 사람 중 일부는 신체적 원인이 확인되지 않는 가려움증이 있을 수 있습니다. 이러한 유형의 가려움증은 심인성(정신성) 가려움이라고 합니다.

약물

약물이나 화학물질을 체내로 투여하거나 피부에 바를 때 가려움을 유발할 수 있습니다. 일반적으로 가려움증은 알레르기 반응에 의해 발생합니다. 몰핀과 특정 X-선 촬영 시 사용되는 일부 방사선 불투과성 조영제와 같은 몇몇 약물도 알레르기 반응은 유발하지 않고 가려움증을 유발할 수 있습니다.

평가

모든 가려움증이 즉시 의사의 검진을 받아야 하는 것은 아닙니다. 다음 정보는 의사의 평가가 필요한 경우는 언제인지, 그리고 그 평가는 어떻게 이루어지는지 이해하는 것을 돕기 위한 것입니다. 가려움증을 유발하는 대부분의 조건은 심각하지 않습니다.

경고 징후

다음은 그 원인이 심각할 수도 있음을 나타내는 징후입니다.

  • 체중 감소, 피로, 야간 발한은 심각한 감염이나 종양을 나타날 수 있습니다

  • 쇠약, 마비 또는 저림은 신경계 장애를 나타낼 수 있습니다

  • 복통 또는 피부와 눈이 누렇게 변색되는 것(황달)은 담낭이나 간 장애를 나타낼 수 있습니다

  • 심한 갈증, 비정상적인 빈뇨, 체중 감소는 당뇨병을 나타낼 수 있습니다

의사의 진찰이 필요한 경우

체중 감소, 피로, 식은땀 등의 증상이 있는 사람은 시간이 나는 대로, 일주일 정도의 기간 안에 의사의 진찰을 받아야 합니다. 다른 경고 징후 또는 중증의 가려움증을 보이는 사람은 즉시 또는 가능한 한 빨리 의사의 진찰을 받아야 합니다.

의사가 하는 일

의사는 여러 가지 질문을 하고 피부를 살펴봅니다. 종종 환자는 피부 표면 전체를 확인할 수 있도록 탈의를 해야 합니다. 피부를 확인했으나 명확한 원인을 발견하지 못했다면 의사는 전신성 원인을 확인하기 위해 전체적인 신체 검사를 행할 수도 있습니다. 특정 전신성 원인이나 피부 질환을 진단하는 데 검사가 필요할 수 있습니다.

가려움증이 확산되었고 약물 사용 후 얼마 지나지 않아 시작되었다면 해당 약물이 원인일 가능성이 큽니다. 가려움증(보통 발진 동반)이 어떤 물질과 접촉한 부위로 국한되면, 특히 해당 물질이 접촉성 피부염을 유발하는 것으로 알려진 경우, 그 물질이 원인일 가능성이 큽니다. 그러나 환자가 가려움증이 발생하기 전에 여러 가지 음식물을 섭취하고 알레르기 반응을 유발했을 수 있는 다양한 물질에 노출되었을 가능성이 있으므로 확산된 가려움증에 대한 알레르기성 원인은 식별하기 어려울 수 있습니다. 이와 유사하게 여러 약물을 복용하고 있는 사람의 경우 이러한 반응을 유발할 만한 약물을 밝혀내는 것이 까다로울 수 있습니다. 어떤 경우에는 이러한 반응을 유발한 약물을 수개월 또는 반응 발생 수년 전부터 복용해 왔을 수도 있습니다.

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가려움증의 일부 원인 및 특성

원인

일반적인 특징*

검사

피부 원인

아토피 피부염(간혹 습진이라 함)

팔꿈치나 무릎 뒤의 주름에 흔히 발생하는 건조함, 붉어짐, 두꺼워지거나 벗겨지는 증상

알레르기 또는 발진 가족력

의사의 검진

반응을 일으키는 물질이 닿았던 형태로 또는 그 부위에 붉어짐, 때로는 물집 발생(모발 염색제로 인해 헤어라인을 따라 발생, 시계로 인해 손목에 발생, 덩굴 옻나무에 노출된 피부에 발생 등)

의사의 검진

건조한 열에 의해 악화되고 겨울철이나, 뜨거운 목욕 후, 또는 물에 장시간 노출된 후 나타나거나 악화되는 건조, 가려움, 비늘형(인설) 증상, 일반적으로 다리 피부에 나타남

의사의 검진

도장부스럼, 완선, 무좀 등의 피부 진균 감염

테두리가 융기된 원형 발진, 벗겨짐, 탈모

성인의 경우 발 또는 생식기 주변에 주로 발생

아동의 경우 두피나 몸에 주로 발생

피부에서 벗겨진 인설을 현미경으로 검사하는 경우도 있음

두드러기(담마진)

대개 중앙이 창백하고 경계가 분명한 붉고 융기된 부기

두드러기는 몇 시간 이내에 사라지지만, 새로운 두드러기가 경우에 따라 며칠에서 수개월 동안 계속 발생합니다

보통 의사의 검진이 필요함

일반적으로 작고 붉으며 융기된 돌기가 하나 또는 여러 개 돌연 발생

의사의 검진

이 침입(이 기생증)

긁히고 자극받은 피부 부위, 때로는 아주 작은 극소 물림

알(서캐) 및 경우에 따라 이

보통 두피, 겨드랑이, 골반 부위, 허리 부분, 속눈썹 부위에 나타남

의사의 검진

피부를 반복적으로 긁어서 두꺼워진 부위

붉어짐, 인설로 덮임, 융기됨, 거칠어짐 등 주변 피부와 구분되는 부분

의사의 검진

은색의 인설이 덮이고 융기된 붉은 부분

팔꿈치, 무릎, 두피, 몸통의 노출된 바깥 피부에 주로 생김

의사의 검진

가늘고 구불구불하며 약간 인설로 덮인 짧은 선 옆에 작고 붉거나 어두운 색 돌기로 나타나는 굴(burrow)

보통 손가락 및 발가락 사이의 지간 공간, 벨트 라인(허리), 팔꿈치 안쪽, 무릎 뒤, 유두 주변(여성), 생식기 주변(남성)에 나타남

피부에서 떨어진 인설이나 조각을 현미경으로 검사하는 경우도 있음

전신성 원인(피부보다는 신체에 영향을 미치는 상태)

내적 영향이 있는 알레르기 반응

확산된 가려움증

융기된 붉은 발진(빈도 높음) 및 두드러기(빈도 보통)

원인이 무엇인지 밝히기 위해 한 번에 한 가지씩 회피

때때로 피부 검사

호지킨 림프종과 같은 암, 균상 식육종과 같은 림프종 및 진성적혈구증가증

가려움증은 암의 첫 증상인 경우도 있음

호지킨 림프종은 특히 다리 부부에 가려움증을 동반한 작열감을 발생시킴

균상 식육종은 융기되거나 납작한 형태의 다양한 피부 반점 또는 붉어짐을 보임

진성 다혈구증일 경우 목욕 후 발진 증상 없이 가려움증이 나타남

전혈구 수

흉부 X-선

호지킨 림프종의 림프절 생검, 균상 식육종의 피부 생검, 진성 다혈구증의 골수 생검

발진을 동반하지 않는 가려움증 확산

투석 중 악화되기도 하고 간혹 등에 악화되기도 함

환자의 증상을 토대로 가려움증의 다른 원인을 제거하기 위한 검사 시행

빈뇨, 갈증, 체중 감소

일반적으로 오직 다른 증상이 발생한 이후에만 나타나는 가려움증

당(포도당) 및 당화 혈색소(시간 경과에 의한 혈당 수준을 나타냄) 수준에 대한 혈액 및 소변 검사

아스피린, 바르비투르산염, 코카인, 몰핀, 페니실린, 일부 항진균제 및 화학요법 약물 등의 약물

발진이 없는 경우도 있음

의사의 검진

담낭 또는 간 장애

황달, 피로, 유분이 많은 대변, 복통과 같은 담낭이나 간 장애의 다른 증상

간 효소 측정을 위한 혈액 검사액 및 초음파촬영이 일반적

쉽게 지치는 경향이 있음

간혹 창백함, 쇠약, 두통, 모발 가늘어짐, 이식증(얼음, 흙 또는 순수 녹말과 같은 음식이 아닌 것을 갈망함) 또는 호흡 곤란이 나타남

빈혈증 및 철분 결핍을 위한 혈액 검사

나타났다 없어졌다 하는 강렬한 가려움증

무감각 및 저림, 쇠약, 시력 상실, 현기증, 둔함 등 다발 경화증의 다른 증상

뇌, 척수 또는 양측 모두에 대한 자기공명영상(MRI)

척수 천자도 간혹 시행됨

때때로 뇌파검사 또는 근전도검사를 행함

임신

일반적으로 발진 없이 확산되는 가려움증으로, 간혹 임신 후기에 발생(임신 담즙 울체라 함)

경미한 간 문제로도 나타날 수 있음

간 장애를 확인하기 위한 혈액 검사가 행해질 수 있음

심리학적 요인

선형의 긁힌 상처 및/또는 치유 상태가 서로 다른 딱지들, 심리적 장애(우울증이나 불안 등)

환자의 증상을 토대로 가려움증의 다른 원인을 제거하기 위한 검사 시행

갑상선 장애

갑상선기능항진증(갑상선 기능 과다): 열을 견디기 어렵거나, 발한, 체중 감소, 불거진 눈, 떨림(진전), 안절부절, 때때로 갑상샘 비대(고이터)

갑상선기능저하증(갑상선 기능 저하): 추위를 견디기 어려움, 체중 증가, 피부 및 모발 건조, 우울증

갑상선 기능을 확인하기 위한 혈액 검사

*특징에는 증상과 더불어 의사의 검진 결과도 포함됩니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

검사

가려움증을 유발하는 대부분의 원인은 검사 없이 진단할 수 있습니다. 겉모습, 환자 병력만으로는 피부 이상의 진단을 확실하게 내릴 수 없다면 분석을 위해 피부 검체를 채취(생검)해야 할 경우도 있습니다.

가려움증의 원인이 알레르기 반응인 것 같지만 그 알레르기 반응을 유발한 물질이 확실하지 않을 경우 피부 검사가 필요할 수 있습니다. 피부 검사 시 접촉에 의해 알레르기 반응을 일으킬 수 있는 물질을 패치(패치 검사라 함) 또는 작은 바늘(피부 단자 검사라 함)을 이용해 피부에 묻힙니다.

원인이 알레르기 반응이나 피부 질환이 아닌 것 같다면 다른 증상에 근거하여 검사를 수행합니다. 예를 들어 담낭 및 간 장애, 만성 신장 질환, 갑상선 질환, 당뇨병, 암 등에 대한 검사를 행할 수 있습니다.

치료

  • 피부 관리

  • 국소 치료

  • 전신적 치료

가려움증을 유발하는 질환을 치료합니다. 때로는 다른 조치도 가려움증을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

피부 관리

피부 관리 조치는 원인과 상관없이 가려움증을 완화할 수 있습니다. 목욕이나 샤워는 짧게 해야 하며 필요한 것보다 자주 해서는 안 되며 차갑거나 미지근한(뜨겁지 않은) 물을 이용해야 합니다. 보습 비누 및 피부 보습제를 사용하면 건조한 공기(예: 겨울철에)에 대한 가습효과가 있으므로 도움이 될 수 있고 꼭 조이거나 울 소재의 의류는 착용하지 않는 것도 좋습니다.

국소 치료

국소 치료에는 피부에 바르는 물질이 포함됩니다. 국소 치료는 특정 부위만 가려울 때 사용됩니다. 이러한 치료에는 멘톨과/또는 장뇌, 프라목신, 캡사이신 또는 코르티코스테로이드가 함유된 로션이나 크림이 포함됩니다. 효과를 위해 캡사이신 크림은 최소한 2주 동안 사용해야 합니다. 이것은 화끈거리는 경향이 있지만 시간이 지나면서 작열감은 줄어듭니다. 멘톨과 장뇌 크림은 냄새가 강하지만 타크로리무스 또는 피메클로리무스 크림처럼 진정 효과가 있습니다.

코르티코스테로이드 크림은 가려움증 완화에 도움이 되며 아토피 피부염, 접촉성 피부염, 건선, 만성 단순 태선과 같은 질환의 발진과 피부 이상을 치료하기 위해 종종 사용합니다.

다음과 같은 경우 일반적으로 코르티코스테로이드를 사용하지 않아야 합니다.

  • 피부 감염 시.

  • 감염 발생 시.

  • 발진이나 피부 이상이 없는 경우.

  • 원인이 전신성인 경우.

항히스타민제 디펜히드라민과 마취제 벤조카인이 함유된 크림과 로션은 일반적으로 피부를 민감하게 하여 피부가 더 가렵게 될 수 있으므로 사용하지 않아야 합니다.

다른 치료로 증상이 호전되지 않으면 진료실이나 가정에서 자외선 노출(광선요법)이 가려움 완화에 도움이 될 수 있습니다.

전신적 치료

전신적 치료는 일반적으로 구강을 통해 체내로 투여되는 약물이 사용됩니다. 이는 가려움증이 확산되었을 때나 국소 치료의 효과가 나타나지 않을 경우 사용됩니다.

항히스타민제, 특히 히드록시진이 가장 흔하게 사용됩니다. 시프로헵타딘, 디펜히드라민, 히드록시진 등의 일부 항히스타민제는 졸음을 유발합니다. 이러한 약물은 가려움증을 해소하는 데 도움이 되며 취침 전에 사용하면 수면을 도와줍니다. 그러나 졸음으로 인한 추락 위험이 높은 노년층에게는 이런 약물이 낮에 투여되지 않는 것이 보통입니다. 세티리진 및 로라타딘은 졸음을 덜 유발하지만 노년층에서 이러한 효과를 낼 가능성이 드뭅니다. 펙소페나딘은 졸음을 덜 유발하지만 두통을 일으키는 경우가 있습니다. 독세핀은 사람을 심하게 처지게 하지만 효과적이므로 가려움증이 심하다면 취침 전에 복용할 수 있습니다.

콜레스티라민은 담낭 또는 간 장애, 만성 신장 질환 또는 진성적혈구증가증에 의한 가려움증 치료에 사용됩니다. 그러나 콜레스티라민은 불쾌한 맛이 나며 변비를 일으키고 다른 약물의 흡수를 저해할 수 있습니다.

날트렉손은 담낭 또는 간 장애로 인한 가려움증에 사용할 수 있지만 통증이 있다면 통증이 커질 수 있습니다.

가바펜틴은 만성 신장 질환으로 인한 가려움증 완화에 도움이 될 수 있지만 졸음을 유발할 수 있습니다.

요점

  • 가려움증은 보통 건성 피부, 피부 질환, 알레르기 반응 등으로 인해 발생합니다.

  • 발진이나 피부 이상이 나타나지 않는다면 그 원인은 약물, 내적 영향이 있는 알레르기 반응이나 전신적 질환일 수 있습니다.

  • 피부 관리 조치(제한 목욕, 피부 보습, 공기 가습 등)는 일반적으로 가려움증을 완화하는 것을 돕습니다.

  • 가려움증은 일반적으로 국소 또는 전신성 치료를 통해 완화됩니다.

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