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청력 상실

작성자:

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

최근 전체 검토/개정 2020년 3월 3일| 최근 내용 수정일 2020년 3월 6일
주제 참고 자료

전 세계적으로, 약 5억 명(세계 인구의 거의 8%)의 사람들이 청력 상실을 겪습니다. 미국에서 10% 이상의 사람들이 일상적인 의사소통에 영향을 미치는 일정 정도의 청력 상실을 경험하고, 이 수치에 기반하여 이는 가장 일반적인 감각 장애입니다. 이 발생 정도는 나이가 들면서 증가합니다. 18세 미만의 소아들 중 2% 미만이 영구적인 청력 상실을 갖고 있지만, 영아기 및 아동기 초기의 청력 상실은 언어 및 사회성 발달에 해가 될 수 있습니다. 65세 이상의 사람들 중 1/3 이상과 75세 이상의 사람들 중 절반 이상이 청력 상실을 겪습니다.

대부분의 청력 상실은 시간이 지남에 따라 천천히 진행됩니다. 그러나 급성 청력 상실은 미국에서 매년 약 5,000명 중 1명 ~ 10,000명 중 1명 꼴로 나타납니다.

(또한 귀의 생물학 참조.)

원인

청력 상실은 여러 가지 원인이 있습니다(표 청력 상실의 일부 원인들 및 특징 참조). 청각 경로의 다양한 부분들이 영향을 받을 수 있으며, 상실은 영향을 받는 경로의 부위에 따라 전도성, 지각 신경, 또는 혼합으로 구분됩니다.

전도성 청력 상실은 무언가가 내이의 감각 구조에 소리가 도달하는 것을 막을 때 나타납니다. 전도성 청력 상실의 문제는 외이도, 고막(TM), 또는 중이와 관련이 있습니다.

지각 신경 청력 상실은 소리가 내이에 도달하지만 신경 임펄스로 바뀌지 못하거나(지각 상실) 또는 신경 임펄스가 뇌로 전달되지 못할 때(신경 상실) 나타납니다. 지각 상실과 신경 상실 사이의 구분이 중요한데, 이는 지각 청력 상실의 경우 때때로 가역적이며 생명을 위협하는 경우는 드물기 때문입니다. 신경 청력 상실이 사라지는 것은 드물며 잠재적으로 생명을 위협하는 뇌종양—일반적으로 소뇌교각종양에 의한 것일 수 있습니다. 추가적인 유형의 지각신경 상실은 소리를 감지할 수 있지만 신호가 뇌로 올바로 전달되지 않는 청신경병증 스펙트럼 장애라고 합니다.

혼합 상실은 전도성 상실 및 지각 신경 상실 모두와 관련이 있습니다. 이는 중증의 머리 손상, 만성 감염, 또는 다양한 희귀 유전 질환들 중 하나에 의해 유발됩니다.

청력 상실의 일반적 원인

대체로 가장 일반적인 원인들은 다음과 같습니다.

귀지 축적은 특히 고령의 사람들에게서 나타나는 치료 가능한 청력 상실의 가장 일반적인 원인입니다.

소음은 급성의 또는 점진적인 지각 신경 청력 상실을 유발할 수 있습니다. 단일의 심각한 소음(가까운 총소리 또는 폭발)으로의 노출은 청각 외상이라 불리는 급성 청력 상실을 유발할 수 있습니다. 청각 외상을 겪는 일부 사람들은 또한 귀의 울림이나 윙윙거림을 경험합니다(귀울림). 청각 외상으로 인한 청력 상실은 몇 년 후에 노화 관련 청력 상실을 가속화할 수 있는 미묘한 손상일 수도 있지만, 보통 하루 안에 사라집니다(고막이나 중이에도 폭발 손상이 있는 경우를 제외하고). 그러나 소음으로의 장기간 노출은 대부분의 소음 유발성 청력 상실의 원인이 됩니다. 85데시벨(db)보다 시끄러운 소음에 충분히 길게 지속해서 노출될 경우 청력 상실이 나타날 수 있습니다. 소음 유발성 청력 상실에 대한 취약성은 사람마다 다르지만, 강렬한 소음에 충분히 긴 시간 노출될 경우 거의 모든 사람이 어느 정도의 청력을 잃습니다.

소음 노출, 유전적 요인과 함께 노화가 청력 상실의 일반적인 위험 요인입니다. 연령 관련 청력 상실(노인성 난청)은 저주파수보다 고주파수를 들을 수 있는 능력을 제한합니다.

귀 감염은 중증에서 보통의 일시적인 청력 상실의 흔한 원인입니다(주로 소아들에게서). 대부분의 소아들은 귀 감염이 해결된 후 3주에서 4주 내에 정상 청력을 되찾지만, 일부는 지속적인 청력 상실을 겪습니다. 지속적인 청력 상실은 재발성 귀 감염을 갖고 있는 소아들에게서 더 흔히 나타납니다.

보다 덜 흔한 원인

덜 일반적인 원인들은 다음을 포함합니다.

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Some Causes and Features of Hearing Loss

원인*

일반적 특징†

검사‡

외이(전도성 상실)

폐색(귀지, 이물[이물질], 외이 감염, 또는 드물게 종양에 의해 유발되는)

의사의 검진 중 눈으로 확인 가능

의사의 검진

중이(전도성 상실)

중이염(급성 또는 만성)

보통 비정상적으로 보이는 고막(의사 검진 중 확인)

때때로 어지러움, 귀 통증이나 먹먹함, 또는 귀 분비물

흔히 다양한 과거 귀 감염

고실계측법

중증 또는 재발성 감염의 경우 영상 촬영

종종 눈에 보이는 고막 천공, 관 내 또는 고막 뒤 출혈, 또는 둘 다

최근 명백한 손상을 입은 사람에게서 나타남

의사의 검진

귀경화증

흔히 유사한 청력 상실을 겪은 가족 구성원

느리게 악화되는 청력 상실

종종 20대와 30대에 시작되는 청력 상실

고실계측법

종양(암성 또는 비암성)

흔히 의사 검진 중 눈으로 확인 가능한 종양

한쪽 귀의 청력 상실

조영제(가돌리늄)를 이용한 CT 또는 MRI

내이(지각 상실)

유전 질환

흔히 유사한 청력 상실을 겪은 가족 구성원

종종 다른 기관계의 질병 동반

유전자 검사

내이의 조영제(가돌리늄)를 이용한 CT 및/또는 MRI

소음 노출

보통 병력에 명백히 나타남

소음이 얼마나 시끄러운지와 노출 기간이 얼마인지에 따라 일시적 또는 영구적 청력 상실

의사의 검진

고령의 나이(남자의 경우 55세 이상, 여자의 경우 65세 이상)

양쪽 귀의 점진적인 청력 상실

의사의 검진

다음과 같이 귀를 손상시키는 약물(이독성 약물)

  • 아스피린

  • 아미노글리코사이드(겐타마이신, 토브라마이신과 같은)

  • 반코마이신

  • 시스플라틴

  • 푸로세미드

  • 에타크린산

  • 퀴닌

최근 원인이 되는 약물을 사용한 사람에게서 나타남

양쪽 귀의 청력 상실

때때로 어지러움 및 균형 상실

의사의 검진

때때로 혈액 약물 수치

다음과 같은 감염

  • 고름을 생성하는 내이 감염

명백한 감염의 병력

감염 중 또는 직후에 청력 상실

의사의 검진

다음과 같은 자가면역 질환

관절 염증과 발진

흔히 장애를 갖고 있다고 알려진 사람에게서 나타남

혈액 검사

저주파수 청력 상실의 에피소드(일반적으로 한쪽 귀에서만)

귀의 먹먹함

때때로 귀의 울림이나 윙윙거림(귀울림) 및/또는 회전이나 움직임의 거짓 감각(현기증)

종양을 배제하기 위해 조영제(가돌리늄)를 이용한 MRI

압력 변화(압력손상, 잠수 시 나타나는 것과 같이)

한쪽 또는 양쪽 귀의 난청

원인이 되는 활동(예: 스쿠버 다이빙, 비행기의 빠른 하강) 중 또는 귀에 타격을 받은 후 갑작스러운 발병

때때로 통증, 폭발음, 어지러움 또는 귀 울림을 동반

고실계측법(소리가 귀를 통해 얼마나 잘 지나가는지 측정하는 장치를 귀에 배치)

전기눈떨림검사(안진이라고 알려진 상태에 의해 유발되는 눈의 불수의 운동을 기록하는 검사)를 동반하는 균형 검사

조영제(가돌리늄)를 이용한 CT 또는 MRI

머리 손상(흔히 두개저의 골절에 따라)§

최근 명백한 중증의 손상을 입은 사람에게서 나타남

아마도 어지러움 또는 늘어지는 얼굴 근육

때때로 감염된 귀에서 나오는 액체(혈성, 혈액이 약간 섞인, 또는 투명한) 또는 고막 뒤 출혈

조영제(가돌리늄)를 이용한 CT 또는 MRI

청신경병증

소리는 잘 감지하지만 단어를 잘 이해하지 못함

특수 청각 검사

조영제(가돌리늄)를 사용한 MRI

신경계(신경 상실)

다음과 같은 종양

한쪽 귀의 청력 상실, 흔히 귀울림과 함께

흔히 어지러움 또는 현기증, 균형 장애

때때로 얼굴 근육의 늘어짐 및/또는 얼굴의 무감각 및 후각 이상

조영제(가돌리늄)를 사용한 MRI

탈수초 질환(예, 다발 경화증)

한쪽 귀의 청력 상실

때때로 신체의 여러 부분에서 나타났다 사라지는 쇠약 및 무감각

조영제(가돌리늄)를 이용한 뇌와 척수 MRI

때때로 척추 천자(요추 천자)

* 각 그룹은 대략적인 빈도의 순서에 따라 나열되었습니다.

† 특징은 증상 및 의사의 검사 결과를 포함합니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

‡ 항상 청각학적 검사와 함께 의사의 검진을 실시하지만, 때로는 추가 검사 없이 의사의 검진 및 청각학적 검사를 통해서만 진단을 내릴 수 있는 경우에만 이 열에서 이를 언급합니다. 다시 말해, 추가 검사는 필요하지 않을 수 있습니다.

§ 전도성 및 지각 신경 청력 상실의 혼합이 나타날 수 있습니다.

CT = 컴퓨터 단층촬영; MRI = 자기공명영상.

평가

다음 정보는 의사 진찰을 받아야 할 때를 결정하고, 평가 기간 동안 무엇을 예상할 수 있는지를 이해하는 데 도움이 될 수 있습니다.

경고 징후

청력 상실을 겪는 사람들에게서 일부 증상들과 특징들은 우려의 원인이 됩니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 한쪽 귀의 청력 상실

  • 모든 신경학적 이상(씹거나 말하기의 어려움, 얼굴의 무감각, 어지러움, 또는 균형 장애)

의사의 진찰이 필요한 경우

경고 징후가 있는 사람들은 즉시 의사를 보러 가야 합니다. 청력 상실을 겪고 경고 징후가 없는 사람들은 곧 의사를 방문해야 합니다.

사람들은 점진적인 청력 상실을 알아차리지 못할 수 있기 때문에, 의사는 소아들 및 고령의 사람들을 위한 일상적인 청력 선별 검사를 권장합니다. 아동기 선별 검사는 언어 발달을 방해하기 전에 청각 결손을 찾고 치료될 수 있도록 하기 위해 출생 시에 시작해야 합니다. 의사들은 특정 상황에서 들을 수 있는 능력에 관해 구체적으로 질문함으로써 노인들을 정기적으로 선별검사합니다. 치료로 나아질 수 있는 일부 고령의 사람들이 청력 문제를 모르고 있거나 문제를 갖고 있다는 사실을 부정하는 경우가 있기 때문에 이러한 선별 검사는 중요합니다.

의사가 하는 일

의사들은 먼저 환자의 증상 및 병력에 대해 질문을 합니다. 그 후에 신체 검사를 합니다. 병력 및 신체 검사에서 찾아낸 사실들은 청력 상실의 원인, 청력도와 정당화되는 경우 귀 영상 촬영(예, CT 또는 MRI)을 포함한 필요할 수 있는 검사들을 시사할 수 있습니다.

의사는 사람들이 청력 상실을 알아챈 지 얼마나 오래 되었는지, 상실이 한쪽 또는 양쪽 귀에서 나타나는지, 그리고 상실이 어떤 급작스런 사건(예를 들어 머리 손상, 압력의 급작스러운 변화, 또는 약물의 시작) 후에 발생했는지 여부에 대해 묻습니다. 또한 의사가 다음 사항들에 주목하는 것이 중요합니다.

  • 통증 또는 먹먹함, 귀의 울림 또는 윙윙거림(귀울림)과 같은 귀 증상

  • 어둠 속에서의 지남력 상실 또는 회전이나 움직임의 거짓 감각(현기증)과 같은 균형 증상들

  • 두통, 얼굴 쇠약, 또는 비정상적 미각과 같은 신경학적 증상들

소아들에게서 중요한 연관된 증상들은 말하기 또는 언어 발달의 지연 및 지연된 운동 발달을 포함합니다.

의사는 반복적인 귀 감염, 시끄러운 소음으로의 만성 노출, 머리 손상, 그리고 류마티스 관절염전신성 홍반루푸스와 같은 자가면역 질환을 포함하여, 청력 상실을 유발할 수 있는 질환들을 찾기 위해 환자의 병력을 살펴봅니다. 의사는 환자가 청력 상실에 대한 가족력이 있는지 확인합니다. 의사는 또한 환자가 귀를 손상시킬 수 있는 약물(이독성 약물)을 복용하고 있는지 묻습니다. 어린 소아의 경우, 의사들은 출생 합병증 또는 출생 전 감염이 있었는지 확인하기 위해 출산력을 검토합니다.

신체 검사는 귀와 청력 그리고 신경학적 검사에 초점을 맞춥니다. 의사는 폐색, 감염, 출생 시 나타나는 기형(선천성), 그리고 그 외 알아볼 수 있는 이상들을 찾기 위해 외이를 검사합니다. 파열(천공), 배액, 그리고 급성 또는 만성 감염의 징후를 찾기 위해 고막을 검사합니다. 의사는 흔히 전도성 청력 상실과 지각 신경 청력 상실을 구분하기 위해 소리굽쇠를 사용한 다양한 검사를 수행합니다.

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Measurement of Loudness

음량은 대수 눈금에 따라 측정됩니다. 이 말은 10데시벨(dB)의 증가가 소리 강도의 10배 증가 및 인지된 음량의 두 배 증가를 나타낸다는 것을 의미합니다. 그러므로 20 dB은 0 dB 강도의 100배이며 4배 정도 시끄럽게 느껴지며, 30 dB은 0 dB 강도의 1,000배이며 8배 정도 시끄럽게 느껴집니다.

데시벨

0

인간의 귀가 들을 수 있는 가장 작은 소리

30

속삭임, 조용한 도서관

60

일상적인 대화, 재봉틀, 또는 타자기

90

잔디깎는 기계, 공구, 또는 트럭 차량(보호 없이 하루에 8시간 동안 90 d이 최대 노출*)

100

전기톱, 공기 드릴, 또는 스노모빌(보호 없이 하루에 2시간이 최대 노출)

115

모래분사, 시끄러운 락 콘서트, 또는 자동차 경적(보호 없이 하루에 15분이 최대 노출)

140

총구 폭발 또는 제트 엔진(이들 소음은 통증을 유발하며, 짧은 노출로도 보호되지 않은 귀에 손상을 입힐 수 있고, 청력 보호구를 사용하더라도 손상이 일어날 수 있음)

180

로켓발사대

*이 수준은 법에 정해진 연방표준이지만, 85 dB이 넘는 소리에 아주 잠깐 노출되는 것 이상이라면 보호가 권장됩니다.

검사

검사는 다음을 포함합니다.

  • 청각학적 검사

  • 때때로 MRI 또는 CT

의사는 청력 상실을 겪는 모든 사람에게 청각학적 검사를 수행합니다. 청각학적 검사는 의사가 청력 상실의 유형을 이해하고 다른 어떤 검사들이 필요한지 결정할 수 있게 돕습니다.

청력 검사는 청력을 검사하는 첫 단계입니다. 이 검사에서 환자는 다양한 주파수의 음조(음 높이)와 음량을 한쪽 귀 또는 다른 한쪽 귀로 재생하는 헤드폰을 착용합니다. 환자는 음을 들었을 때 일반적으로 해당하는 쪽의 손을 드는 것으로 신호를 보냅니다. 각 음 높이에서 검사는 각 귀마다 들을 수 있는 가장 작은 소리를 확인합니다. 검사의 결과는 정상적인 청력으로 여겨지지는 기준과 비교하여 나타납니다. 한쪽 귀에서 나타나는 시끄러운 음 높이가 다른 쪽 귀에서도 들릴 수 있기 때문에 검사 음을 제외한 소리(대개 백색소음)는 검사가 되고 있지 않은 귀에서 나타납니다.

소리굽쇠 검사는 때때로 의사에 의한 첫 번째 평가 동안 실시하나, 청력을 평가할 수 있는 보다 정밀한 방법을 가진 전문의 또는 청력학자는 좀처럼 실시하지 않습니다. 소리굽쇠 검사는 전도성 및 지각 신경 청력 상실 사이를 구분할 수 있도록 돕습니다. 린네 검사는 사람이 공기에 의해 전도되는 소리를 얼마나 잘 듣는지와 두개골에 의해 전도되는 소리를 얼마나 잘 듣는지를 비교합니다. 공기 전도에 의한 청력을 검사하기 위해서 귀 근처에 소리굽쇠를 위치시킵니다. 두개골 전도에 의한 청력을 검사하기 위해서는, 진동하는 소리굽쇠의 바닥을 머리에 위치시켜 소리가 중이를 우회하고 내이의 신경 세포들로 직접 도달할 수 있도록 합니다. 공기 전도에 의한 청력이 줄어들었지만 두개골 전도에 의한 청력이 정상인 경우, 청력 상실은 전도성입니다. 공기 및 두개골 전도 청력이 모두 줄어든 경우, 청력 상실은 지각 신경성이거나 혼합된 것입니다. 지각 신경 청력 손상을 겪는 사람들은 메니에르병이나 뇌종양과 같은 다른 병들을 찾기 위한 추가적인 검사가 필요할 수 있습니다. 베버 검사에서는, 진동하는 소리굽쇠의 기둥을 머리 위쪽 가운데에 위치시킵니다. 환자는 어느 쪽 귀의 음조가 더 시끄러운지 표시합니다. 한쪽 전도성 청력 상실의 경우, 청력 상실이 있는 귀에서 음조가 더 시끄럽게 나타납니다. 한쪽 지각 신경 청력 상실의 경우, 소리굽쇠가 양쪽 내이들을 균등하게 자극하고 환자는 이 자극을 영향받지 않은 귀에서 듣기 때문에 정상적인 귀에서 음조가 더 시끄럽게 들립니다.

어음 역치 청력 검사는 단어들을 알아듣기 위해서 얼마나 크게 말해야 하는지를 측정합니다. 환자는 "기차", "계단", 그리고 "야구" 와 같은 두 음절로 이루어진 동일한 강세의 단어들(2음절어)을 다양한 음량으로 듣습니다. 환자가 단어들의 절반을 올바르게 따라 할 수 있는 음량(2음절어 역치)이 기록됩니다.

유사하게 들리는 단어들의 차이를 들을 수 있는 능력인 식별은 비슷한 1음절어의 쌍을 제시하는 것으로 검사합니다. 올바르게 반복된 단어들의 백분율이 식별 지수입니다. 전도성 청력 상실을 앓는 사람들의 경우 대개 높은 음량에서이긴 하지만 정상적인 식별 지수를 갖고 있습니다. 지각 신경 청력 상실을 앓는 사람들은 모든 음량에서 비정상적인 식별을 나타냅니다. 의사는 때때로 완전한 문장 내의 단어를 알아보는 능력을 검사하기도 합니다. 이 검사는 보청기로 만족스러운 결과를 얻지 못하는 사람들이 이식된 장치로부터 유익을 얻을 수 있는지 결정하도록 돕습니다.

고실계측법은 소리가 고막 및 중이를 얼마나 잘 지나갈 수 있는지를 검사합니다. 이 검사는 검사를 받는 사람의 적극적인 참여를 필요로 하지 않으며 그렇기 때문에 소아들에게서 일반적으로 사용됩니다. 마이크를 포함하는 장치와 음원이 이도에 편안하게 배치되며, 장치가 이도의 압력에 변화를 주는 동안 음파가 고막에서 튕겨져 나옵니다. 비정상적인 고실계측법의 결과는 전도성 유형의 청력 상실을 나타냅니다.

청성 뇌간 반응은 귀의 음성 신호로부터 오는 뇌간의 신경 임펄스를 측정하는 검사입니다. 이 정보는 뇌가 귀로부터 어떤 종류의 신호들을 받는지 밝혀내는 데 도움이 됩니다. 검사 결과는 지각 신경 유형의 청력 상실을 가진 사람들과 다양한 유형의 뇌 장애를 가진 사람들에게서 비정상으로 나타납니다. 청성 뇌간 반응은 영아들을 검사하는 데 사용되며 또한 혼수상태이거나 뇌 수술을 받는 사람들의 특정한 뇌 기능들을 관찰하는 데 사용될 수도 있습니다.

전기 와우도법은 고막에 또는 고막을 통해 놓여진 전극을 사용하여 달팽이관과 청신경의 활동을 측정합니다. 이 검사와 청성 뇌간 반응은 소리에 자발적으로 반응할 수 없거나 반응하지 않을 사람들의 청력을 측정하는 데 사용될 수 있습니다. 예를 들어, 이 검사들은 영아 및 아주 어린 소아들이 극심한 청력 상실(난청)을 갖고 있는지에 대한 여부와 사람이 청력 상실에 대해 속이거나 과장하는지에 대한 여부(심인성 청력장애)를 알아내는 데 사용됩니다.

이음향 방사검사는 내이(달팽이관)를 자극하기 위해 소리를 사용합니다. 그러면 귀는 자극에 맞는 매우 낮은 강도의 소리를 발생시킵니다. 이러한 달팽이관 방사는 정교한 전자 기기를 사용하여 기록되며 신생아들의 선천성 청력 상실을 선별 검사하기 위해 많은 아기 방에서 일상적으로 사용되고 이독성 약물을 사용하는 사람들의 청력을 관찰하기 위해 사용됩니다. 이 검사는 또한 청력 상실의 원인을 찾는 것을 돕기 위해 성인들에게서 사용되기도 합니다.

다른 검사들은 왜곡된 말을 해석하고 이해하며, 다른 쪽 귀에 상충되는 메시지가 주어졌을 때 한쪽 귀에 주어지는 메시지를 이해하고, 양쪽 귀의 미완성 메시지를 의미가 있는 메시지로 융합하고, 또한 양쪽 귀에 동시에 나타났을 때 소리가 어디서부터 오는 것인지 확인하는 능력을 측정할 수 있습니다.

비정상적인 신경학적 검사 결과가 나타난 사람들이나 청각학적 검사에서 특정한 결과들이 나타난 사람들은 머리의 가돌리늄 조영증강 MRI를 촬영해야 할 수도 있습니다. 이 유형의 MRI는 의사가 내이의 특정한 질환들, 귀 근처의 뇌종양, 귀에서부터 나오는 신경의 종양을 발견할 수 있도록 돕습니다.

난청의 많은 유전적 원인들이 다른 기관계에서 문제를 야기합니다. 따라서 설명할 수 없는 청력 상실을 경험하는 아동은 또한 눈 검사, 긴 QT 증후군 여부를 알아보는 심전도(ECG) 또는 다른 기관 전용 검사, 유전자 검사와 같은 추가 검사를 받아야 합니다.

예방

시끄러운 소음으로의 노출을 제한하는 것은 청력 상실을 예방하는 데 도움이 됩니다. 소음의 지속기간 및 강도 모두 제한되어야 합니다. 시끄러운 소음에 주기적으로 노출되는 사람의 경우 귀 보호구를 착용해야 합니다(예를 들어 이도 내의 플라스틱 귀마개 또는 글리세린을 넣은 귀를 덮는 머프). 미국 노동부의 직업안전위생관리국(OSHA) 및 다른 나라들의 유사한 기관들은 사람들이 노출되어도 괜찮은 소음의 지속기간과 관련된 기준을 가지고 있습니다. 소음이 시끄러울수록 허용되는 노출 시간이 짧습니다.

치료

청력 상실의 모든 원인을 치료합니다. 예를 들어, 의사는 양성 또는 암성의 종괴를 제거합니다. 가능한 한 이독성 약물들의 투여를 중지합니다(약의 필요성이 추가적인 청력 상실의 위험보다 더 큰 경우를 제외하고).

청력 상실의 많은 원인들에 대한 치료법이 없으나, 치료는 보청기, 다양한 보조 전략과 기술로 청력 상실을 보완하는 것을 포함합니다.

보조 전략과 기술

극심한 청력 상실을 겪는 사람들을 위한 여러 유형의 보조 장치들이 있습니다. 빛을 사용하는 경보 시스템은 청력 상실을 겪는 사람들에게 초인종이 울리는 때, 연기 탐지기가 울리는 때, 또는 아이가 울고 있는 때를 알게 해줍니다. 적외선이나 FM 라디오 신호를 전송하는 특별한 소리 시스템은 상충되는 소음이 존재하는 극장, 교회, 또는 다른 장소들에서 사람들이 들을 수 있도록 돕습니다. 많은 텔레비전 프로그램들이 자막 방송을 취급합니다. 전화기 통신 장치 또한 사용 가능합니다.

극심한 청력 상실을 가진 사람들은 흔히 수화를 통해 소통합니다. 미국수화(ASL)는 미국 내에서 가장 일반적인 형태의 수화입니다. 시각적 기호를 사용하는 다른 언어 형태들에는 수화 영어, 정확한 영어 수화, 단서 언어가 있습니다. 전 세계적으로, 고유한 형태의 수화를 갖고 있는 국가, 문화, 마을마다 300개 이상의 고유한 수화 언어가 있는 것으로 추정되었습니다.

단측 난청

한쪽 귀의 청력만 상실하는 경우(단측 난청 [SSD]), 보통 일대일 상황에서 의사소통의 제약을 받지 않습니다. 그러나 소란스러운 배경 또는 복잡한 음향 환경(예를 들어, 교실, 파티, 회의)에서 SSD을 앓는 사람들은 효과적으로 듣고 의사소통할 수 없습니다. 또한 한쪽 귀로만 듣는 사람들은 소리의 출처(소리의 위치 파악)를 파악할 수 없습니다. 많은 사람들에게 SSD는 삶을 변화시키고, 직장과 사회적 상황에서 상당한 장애로 이어질 수 있습니다.

SSD 치료에는 신호 반대측 전달(크로스) 보청기 또는 난청 귀로부터 소리를 픽업하여 이를 보청기로 전달하는 뼈 고정 청력 임플란트 등이 있습니다. 이 기술들이 시끄러운 상황에서 청력을 개선할지라도, 소리의 위치 파악은 불가능합니다. 달팽이관 이식은 SSD 환자들에서 점차적으로 성공적으로 사용되고 있으며, SSD가 중증의 귀울림(귀 울림 또는 윙윙거림)을 동반하는 경우 특히나 그러합니다. 또한 이식은 소리의 위치 파악을 제공하는 것으로 입증되었습니다.

소아에서의 치료

모든 원인을 치료하고 보청기를 제공하는 것 외에도, 청력 상실을 겪는 소아들에게는 적절한 요법과 함께 언어 발달의 지원이 필요합니다. 소아들이 자연스럽게 언어를 배우기 위해서는 언어를 들을 수 있어야 하기 때문에, 대부분의 난청 소아들은 특별한 훈련을 통해서만 언어 능력이 발달됩니다. 이상적으로 이러한 훈련은 청력 상실이 확인되자마자 시작하는 것이 좋습니다. 예외는 청각 장애가 있는 소아가 완벽한 수화를 사용하는 청각 장애가 있는 부모 밑에서 자라는 경우입니다. 청각 장애가 있는 영아도 또한 말을 배우기 전에 소통할 수 있는 방법이 필요합니다. 예를 들어, 영아를 위해 맞춰진 수화는 만약 달팽이관 이식이 불가능할 경우 이후 음성 언어의 발달을 위한 토대를 제공할 수 있습니다. 그러나 소아들의 경우, 발성 및 언어의 정교함과 뉘앙스 이해가 가능하려면 발성된 소리(음소)를 듣는 것을 대체할 만한 것은 없습니다.

달팽이관 이식은 양쪽 귀에 심각한 청력 상실이 있고 보청기로도 소리를 들을 수 없는 영아들에게 도움이 될 수 있습니다. 난청 소아에게 이식물을 보다 빨리 삽입할수록 청력이 보다 많이 개선됩니다. 달팽이관 이식이 선천성 또는 후천성 난청을 갖고 있는 많은 소아들을 도울 수 있기는 하지만, 이 방법은 보통 언어가 이미 발달된 소아들에게서 더욱 효과적입니다. 수막염을 앓은 후 귀가 먹은 소아들에게서 내이가 뼈 안으로 경화되는(골화) 경우가 가끔 있습니다. 이러한 경우, 효과를 극대화 하기 위해 초기에 달팽이관 이식을 사용해야 합니다. 종양에 의해 청신경이 파괴된 소아들은 뇌 바닥(뇌간)에 전극을 이식하는 것으로도 도움이 될 수 있습니다. 달팽이관 이식을 한 소아들은 달팽이관 이식을 하지 않은 소아들이나 달팽이관 이식을 한 성인들에 비해 수막염에 걸릴 확률이 다소 더 높습니다.

한쪽 귀에만 청각 장애가 있는 소아들은 FM 청각 훈련기와 같은 특별한 시스템을 수업 중에 사용할 수 있도록 허락되어야 합니다. 이 시스템에서는 교사가 마이크에 대고 말을 하면 소아의 정상적인 귀에 장착된 보청기로 신호가 전달됩니다. 이 과정은 시끄러운 배경과 대비하여 말을 듣는 소아의 크게 손상된 능력을 향상시킬 수 있습니다. 또한 한쪽 귀에 난청이 있는 소아는 난청이 있는 귀의 달팽이관 이식을 통해 도움을 받을 수 있습니다.

노년층에게 필수적

고령의 사람들은 대개 노인성 난청이라 불리는 청력의 진행성 감소를 갖고 있습니다. 청력 손상은 65세 이상의 1/3 이상 그리고 75세 이상의 절반이 넘는 사람들에게서 나타납니다. 그럼에도 불구하고, 청력 상실의 원인이 노화가 아닐 수도 있기 때문에 의사는 청력 상실이 있는 고령의 사람들을 검사할 필요가 있습니다. 몇몇 사람들은 종양, 신경학적 또는 자가면역 질환, 또는 쉽게 교정 가능한 청력 상실의 원인들을 갖고 있습니다.

아주 경미할지라도 청력 상실은 말을 이해하기 어렵게 만들며 청력 상실을 겪는 고령의 사람들이 특정한 공통된 행동들을 나타내도록 만듭니다. 경미한 청력 상실을 가진 고령의 사람은 대화를 피할 수 있습니다. 만약 식당이나 가족 모임에서와 같이 배경 소음이 있거나 한 사람 이상이 말을 하고 있을 경우, 말을 이해하는 것이 특히 어려울 수 있습니다. 다른 사람에게 계속해서 크게 말해달라고 부탁하는 것은 듣는 사람이나 말하는 사람 모두에게 짜증을 유발할 수 있습니다. 청력 상실을 겪는 사람들은 질문을 잘못 이해하고 명백하게 이상한 대답을 함으로써 다른 사람들로 하여금 이들이 혼란스러워하고 있다고 믿게 만듭니다. 이들은 본인들 말의 음량을 잘못 판단하여 소리를 지르며, 이는 다른 사람들이 이들과 대화하기를 꺼려하도록 만듭니다. 이 때문에 청력 상실은 사회적 고립, 무기력, 사회적 지지의 상실, 그리고 우울증으로 이어질 수 있습니다. 치매 환자에게서의 청력 상실은 소통을 더욱 더 어렵게 만들 수 있습니다. 치매를 앓고 있는 사람들의 경우 청력 상실을 교정함으로써 치매에 더 쉽게 대처할 수 있도록 합니다. 청력 상실을 교정하는 데에는 분명한 신체적 및 정신적 건강상의 이점들이 있습니다.

노인성 난청

노인성 난청은 노화 관련 청력 상실을 말합니다. 노인성 난청은 노화 관련 퇴화, 일생에 걸친 소음 노출과 유전의 영향이 결합되어 나타납니다.

청력 상실은 대개 가장 높은 음성 주파수에 제일 먼저 영향을 미치며, 일반적으로 약 55세에서 65세 정도에 시작됩니다(가끔은 더 일찍). 높은 주파수의 청력 상실은 전반적인 말의 음량이 정상일 때에도 말을 특히나 이해하기 어렵게 만듭니다. 이는 특정한 자음들(C, D, K, P, S, T와 같은)이 고주파의 소리이기 때문입니다. 이들 자음은 음성 인식에 있어 가장 중요합니다. 예를 들어, "shoe(슈)", "blue(블루)", "true(트루)", "too(투)", 또는 "new(뉴)" 라는 단어들이 말해졌을 때, 노인성 난청을 겪는 많은 사람들은 "oo(우)" 소리를 들을 수는 있지만 자음을 구분할 수 없기 때문에 어떤 단어가 말해졌는지 인지할 수 없습니다. 노인성 난청을 겪는 사람들은 보통 말하는 사람이 중얼거리고 있다고 느낍니다. 더 크게 말하고자 하는 화자는 대개 모음(낮은 주파수)을 강조하게 되고, 이는 음성 인식을 개선하는 데 거의 도움이 되지 않습니다. 지나친 배경 소음은 음성의 이해를 특히 더 어렵게 만듭니다.

선별 검사

고령자의 청력 상실에 대한 선별 검사는 많은 사람들이 스스로 알아차리지 못하기 때문에 중요합니다. 가족 구성원들이나 의사들은 다음과 같은 일련의 질문들을 할 수 있습니다:

  • 사람들을 만날 때 청력 문제로 인해 부끄러움을 느끼십니까?

  • 가족에게 말을 할 때 청력 문제로 인해 좌절감을 느끼십니까?

  • 누군가 속삭일 때 이를 듣는 데 어려움을 겪으십니까?

  • 청력 문제로 인해 장애가 있다고 느끼십니까?

  • 친구들, 친척들, 또는 이웃 주민들을 방문할 때 청력 문제가 곤란을 유발합니까?

  • 청력 문제로 인해 본인이 원하는 것보다 종교 모임에 덜 참석하게 됩니까?

  • 청력 문제로 인해 가족들과 다툼이 있습니까?

  • 청력 문제로 인해 텔레비전이나 라디오를 듣는 데 어려움을 겪으십니까?

  • 본인의 청력 문제가 개인 또는 사회생활을 방해한다고 느끼십니까?

  • 친척들이나 친구들과 함께 식당에 있을 때 청력 문제로 인해 어려움을 겪으십니까?

각각의 문항에서 "아니오"는 0점, "가끔"은 2점, 그리고 "예"는 4점. 10점이 넘는 점수는 심각한 청력 상실을 시사하며, 청각전문가와의 후속 조치가 권장됩니다.

요점

  • 귀지, 감염, 노화, 그리고 소음으로의 노출은 청력 상실의 가장 일반적인 원인들입니다.

  • 청력 상실을 겪는 모든 사람들은 청각학적 검사를 받아야 합니다.

  • 신경학적 증상들(어지러움 또는 현기증과 같은)이 나타나는 사람들은 대개 영상 검사를 받도록 합니다.

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