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저체온증

작성자:

Daniel F. Danzl

, MD, University of Louisville School of Medicine

최근 전체 검토/개정 5 2019| 최근 내용 수정일 5 2019

저체온증은 위험하게 낮은 체온입니다.

저체온증은 추운 환경에 대한 노출에 의해 유발되거나 악화될 수 있으므로 흔히 한랭 손상으로 간주됩니다.

  • 너무 추운 환경에 있거나 일부 질환을 앓고 있거나 움직일 수 없는 경우 저체온증으로 인한 손상의 위험이 증가합니다.

  • 처음에는 떨게 되고 그 다음에는 혼란이 와서 의식을 잃게 됩니다.

  • 체온이 극히 낮지 않은 한 몸을 따뜻하고 건조하게 하면 회복할 수 있습니다.

  • 체온이 너무 낮으면 의사들은 따뜻한 산소와 가열한 수액을 정맥 주입하거나 플라스틱 도관을 통하여 방광, 위장, 복강 또는 흉강으로 투여하여 환자의 몸을 덥힐 수 있습니다. 또한 의사들은 신체 밖으로 열을 공급할 수 있습니다.

(또한 한랭 손상 개요 참조)

미국에서는 해마다 약 600명이 저체온증으로 사망합니다. 저체온증은 또한 심장, 혈관, 및 신경계 질환이 있는 사람의 사망 위험을 증가시킵니다.

저체온증은 신체가 운동을 통하여 신체가 생성할 수 있는 열량을 증가시키거나 불 또는 햇볕과 같은 외부 가열원이 늘어나는 것으로 대체할 수 있는 것보다 더 많은 열을 잃을 때 발생합니다. 차가운 표면에 앉거나 누워 있거나 물에 잠겨 있을 때처럼 바람도 열 손실을 증가시킵니다. 차가운 물에 갑자기 빠지면 5~15분 내에 치명적인 저체온증을 유발할 수 있습니다. 그러나 소수의 사람들(대부분 유아와 어린 아동)은 얼음물에 완전히 잠겨도 최대 1시간까지 생존하였습니다. 쇼크가 모든 신체계통을 차단하여 기본적으로 신체를 보호할 수 있습니다(찬물에 잠기는 것의 영향 페이지 참조). 저체온증은 또한 적당히 차가운 물이라도 장기간 노출되면 발생할 수 있습니다.

가장 위험이 큰 사람들은 뇌졸중이나 발작을 일으키거나 중독으로 인해 의식이 없거나, 혈당(포도당) 수치가 낮거나, 부상을 입은 사람들과 같이 추운 환경에서 꼼짝 못하고 누워 있는 사람들입니다. 이 사람들은 움직일 수 없기 때문에 열을 잘 생성하지 못하고, 추운 환경에서 벗어날 수 없습니다. 이 사람들은 주변 온도가 55~60°F(약 13~16°C)만 되어도 저체온증 위험에 처하게 됩니다.

매우 어린 소아와 매우 나이가 많은 고령자들이 특히나 저체온증에 걸릴 위험이 있습니다. 이러한 연령대의 사람들은 젊은 성인만큼 추위를 잘 보충하지 못할 때가 많으며 필요를 예측하고 몸을 따뜻하게 유지하는 일을 다른 사람들에게 의지합니다. 매우 나이가 많은 고령자들은 집안의 추운 방에서 여러 시간 꼼짝하지 않고 있어도 저체온이 될 수 있습니다. 유아들은 금방 체열을 잃을 수 있으며 저체온증에 특히 취약합니다. 때로는 광범위한 감염 또는 갑상선 활동 부진(갑상선 기능 저하증)과 같은 질병이 저체온증을 유발하거나 원인이 되기도 합니다.

증상

초기 증상으로는 심한 떨림과 치아 부딪힘이 있습니다. 체온이 더 떨어지면,

  • 떠는 것을 멈춥니다.

  • 움직임이 느리고 둔해집니다.

  • 반응 시간이 길어집니다.

  • 사고가 흐려집니다.

  • 판단력에 장애가 생깁니다.

이러한 증상은 매우 천천히 진행될 수 있기 때문에 저체온증이 온 사람과 함께 있는 사람을 비롯하여 사람들은 무슨 일이 일어나고 있는지 알아차리지 못합니다. 사람들은 넘어지거나, 헤매거나, 단순이 누워서 쉴 수 있습니다.

몸떨림이 멈추면 행동이 더욱 느려지며 혼수상태에 빠지게 됩니다. 심박수와 호흡수가 점점 더 느려지고 약해집니다. 심박수와 호흡수가 매우 느려지면 심장이 아주 약하게 뛰고 있을 때에도 생명의 징후가 없는 것(심박동이나 호흡 노력이 없음)처럼 보일 수도 있습니다. 결국 심장이 멈춥니다.

체온이 낮을 수록 사망 위험은 높아집니다. 체온이 88°F(약 31°C) 미만이면 사망할 수 있으나 83°F(약 28°C) 미만이면 사망 가능성이 더욱 높아집니다.

고령자를 위한 필수 정보: 추운 온도에 적응하기

나이가 들면 신체가 추위에 적응하는 능력이 떨어집니다. 노화로 인해 신체는 몸을 떨어 체표면에서 혈류 방향을 전환하는 효율성이 떨어지게 됩니다. 또한 피부 바로 아래의 지방이 얇아져 열손실을 방지하기 위한 단열 기능이 적어집니다.

또한 장애(고령자에게서 보다 흔한 심장 및 혈관 장애 등)로 인해 몸을 떨거나 혈액을 우회시키고 저체온증의 스트레스를 보상할 능력이 떨어지게 됩니다. 신체의 열생성 능력 또한 갑상선의 활동부진(갑상선기능저하증)과 같이 고령자에게 흔한 질병으로 인해 줄어듭니다. 부상 또는 뇌졸중이나 관절염 같은 질병으로 인해 잘 움직일 수 없는 사람은 또한 움직임이 줄어 열을 생성하는 근육 활동도 줄기 때문에 몸이 냉각될 위험이 더욱 큽니다. 알코올과 항우울제와 같은 특정 약물도 위험을 증가시킵니다.

저체온증은 거의 항상 예방이 가능합니다. 고령자는 다음 주의사항을 따를 것을 권장합니다.

  • 따뜻한 환경을 유지할 것. 고령자들은 때때로 생활비 절약 수단으로 집안 온도를 바람직한 온도보다 낮게 유지하지만 온도는 68°F(20°C) 이상을 유지해야 합니다. 특히 침실을 따뜻하게 유지하는 것이 중요합니다. 연료 보조 프로그램과 가정 방한 프로그램이 난방비 절감에 도움이 될 수 있습니다.

  • 옷을 여러 겹 입을 것. 모직 또는 폴리프로필렌과 같은 합성 원단은 젖었을 때도 단열 효과가 있으므로 이러한 원단으로 만든 옷은 특히 유용합니다. 신체는 머리로 상당량의 열을 잃으므로 따뜻한 모자를 착용하는 것이 중요합니다. 손가락과 발가락도 반드시 보호해야 합니다.

  • 따뜻한 음식물을 섭취하고 따뜻한 음료를 마실 것. 음식물은 신체에 연소할 연료를 제공하며, 따뜻한 음료는 열을 제공하고 탈수를 방지합니다.

  • 알코올 음료를 삼갈 것. 알코올은 피부 혈관을 팽창시켜, 신체가 일시적으로는 따뜻함을 느끼지만 실제로는 훨씬 큰 열 손실을 유발합니다.

  • 특히 추울 때는 규칙적으로 운동하십시오. 운동으로 신체의 열생성을 늘릴 수 있습니다.

진단

  • 체온의 측정

  • 때로는 다른 질환에 대한 검사

의사들은 보통 직장 체온계를 사용하여 95°F(35°C) 미만의 체온을 측정하면 저체온증을 진단합니다. 재래식 체온계로는 94°F(약 34°C) 미만의 체온을 기록하지 못합니다. 그러므로, 심각한 저체온증의 체온 측정에는 전자 체온계가 필요합니다.

혈액검사 및 때로는 그 밖의 검사를 실시하여 감염 또는 갑상선 기능 저하증이 저체온증을 유발했는지 여부를 파악합니다. 생명의 징후가 없을 때, 의사는 심장 초음파촬영으로 심장이 여전히 뛰고 있는지 판별할 수 있습니다.

치료

  • 외부에서는 젖은 옷을 벗기고 따뜻한 담요로 둘러 몸을 건조시키고 덥히기

  • 내부에서는 호흡할 공기를 따뜻하게 하고 더운 음료를 이용하여 몸을 덥히기

병원 밖에서의 치료

초기 단계에서는 몸을 건조시키고, 따뜻하고 건조한 옷으로 갈아 입고, 따뜻한 담요를 두르고, 뜨거운 음료를 마시면 회복할 수 있습니다. 의식이 없는 상태에서 발견된 사람들은 즉시 병원으로 후송하기 위한 조치를 취하는 동안 따뜻하고 건조한 담요를 두르고, 가능하면 젖은 옷을 벗긴 다음 따뜻한 장소로 옮겨 추가 열손실을 방지합니다.

어떠한 생명의 징후라도 있을 경우(발견하기가 매우 어려울 수 있음) 병원 밖에서의 심폐 소생술(CPR)은 권장되지 않으며, 특히 지나가는 사람이 실시하는 것은 권장되지 않습니다. 예를 들어, 교육을 받지 않은 사람이 매우 희미한 호흡과 심장 박동을 알아내기는 힘들 수 있습니다. 맥박이 전혀 느껴지지 않고 심장 박동이 전혀 들리지 않는데도 심장이 뛰고 있을 때가 많습니다. 또한 심각한 저체온증 환자는 갑작스러운 충격이 가해지면 심장 리듬이 불규칙해져(부정맥) 치명적일 수 있으므로 조심스럽게 다루어야 합니다.

병원에서의 치료

병원에서 의사들은 따뜻한 산소와 가열한 수액을 정맥 주입하거나 플라스틱 도관을 통하여 방광, 위장, 복강 또는 흉강으로 투여하여 환자의 몸을 덥힐 수 있습니다. 또한, 혈액 투석(혈액을 체외로 유도하여, 가열 장치가 달린 필터를 통과시킨 다음 다시 체내로 투여하는 것) 과정 또는 인공 심폐장치(혈액을 체외로 유도하여 혈액을 가열하고, 산소를 추가한 다음 다시 체내로 투여하는 것)를 통하여 혈액을 따뜻하게 할 수 있습니다.

의사들은 입을 통해 기도로 플라스틱 호흡관을 삽입(기관내 삽관)하고 기계적 환기를 이용하여 호흡을 도와야 할 수도 있습니다. 심장이 멈추었다면, 심폐 소생술(CPR)을 실시합니다.

저체온증 환자 중에서 병원에 도착할 때는 생명의 징후가 전혀 없었지만 회복한 경우도 있기 때문에 의사들은 환자가 따뜻하지만 심박동이나 생명의 징후가 전혀 보이지 않을 때까지 계속해서 소생 노력을 할 수 있습니다.

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