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척수 및 척추뼈 손상

작성자:

James E. Wilberger

, MD, Drexel University College of Medicine;


Gordon Mao

, MD, Johns Hopkins University

최근 전체 검토/개정 2019년 12월 3일| 최근 내용 수정일 2019년 12월 4일
주제 참고 자료
  • 대부분의 척수 손상은 동력 차량 충돌, 낙상, 공격, 및 운동 부상으로 인한 것입니다.

  • 감각 상실, 근력 상실, 장, 방광 및 성기능 상실과 같은 증상은 일시적이거나 영구적일 수 있습니다.

  • 자기공명영상(연조직, 척수 또는 인대 손상 평가) 및/또는 컴퓨터 단층촬영(뼈 손상 평가)은 손상을 확인하는 최선의 방법입니다.

  • 치료로는 척추 고정, 증상 완화 약물, 때때로 수술 등이 있으며 보통 재활이 포함됩니다.

척추는 24개의 등뼈(척추뼈)와 꼬리뼈(천골)로 이루어집니다. 척추뼈는 체중의 대부분을 지탱하므로 많은 압박을 받습니다. 각 등뼈 사이에 있는 연골 디스크는 뼈의 완충 및 보호에 도움이 됩니다. 척추는 척수를 감싸는 뼈 보호관을 형성합니다.

척수는 길고 가는 관과 같은 구조로, 뇌간 끝에서 시작하여 척추 아래 부분까지 이어집니다. 척수는 뇌와 신체 다른 부위 사이의 송수신 메시지를 전달하는 신경으로 구성되어 있습니다. (또한 척수 참조)

척추 손상은 척추 뼈, 척수 또는 척추뼈 사이의 공간을 관통하는 척추 신경근(척추 신경의 짧은 가지)에 영향을 미칠 수 있습니다. 척수 끝으로부터 아래로 뻗어 내려가는 신경근 다발(마미)도 손상을 입을 수 있습니다. 척수 손상은 다음과 같은 방법 중 하나로 신경 손상 또는 기능 장애를 유발할 수 있습니다.

  • 둔상으로 인한 진동(낙상 또는 충돌)

  • 골절된 뼈, 부종, 또는 혈액 고임(혈종)으로 인한 압력(구획 압착)

  • 부분적 또는 전체 열상(절단)

척수는 척추에 둘러 싸여 보호되기 때문에 척추 또는 그 연결 조직(추간판 및 인대 등— 그림 탈출 추간판 참조)이 손상되면 척수도 손상될 수 있습니다. 이러한 손상에는 다음과 같은 것이 있습니다.

  • 골절

  • 인접 척추뼈의 완전한 분리(탈구)

  • 인접 척추뼈의 부분적 탈골(불완전 탈구)

  • 인접 척추뼈 간의 느슨한 인대 부착(연결 조직으로 구성)

인대가 심하게 느슨해져 척추뼈가 마음대로 움직일 수 있습니다. 이러한 손상은 불안정한 것으로 간주됩니다. 척추뼈가 움직이면 척수 또는 혈액 공급을 압박하여 척추 신경근을 손상시킬 수 있습니다. 척추의 불안정한 손상이 척수를 즉시 손상시키지는 않을 수 있습니다. 예를 들어, 손상은 척추뼈가 심하게 움직이지 않도록 예방해 주는 척추를 지지하는 근육의 경련을 유발할 수 있습니다. 그러나 몇 시간 또는 며칠이 지난 후, 근육 경련이 잦아 들면 척추뼈가 자유롭게 이동하여 척수를 손상시킬 수 있습니다.

척수 손상을 입은 거의 대부분의 환자들은 척추 손상이 있습니다. 그러나 때때로 아동에서는 그렇지 않습니다(아동에서 척수 손상 참조)

척수 손상의 가장 흔한 원인은 동력 차량 추돌로서 손상의 거의 절반을 차지합니다. 그 밖의 원인으로는 낙상, 운동, 근로 관련 사고, 및 폭력(자상 또는 총상 등)이 있습니다.

고령자들에게서는 낙상이 가장 흔한 원인입니다. 또한 골다공증, 골관절염(퇴행성 관절 질환)과 같은 질병이 노인들에서 보다 흔하기에, 노인들은 중대한 척추 손상을 입을 위험이 더 높습니다.

증상

척추가 손상되면 보통 목이나 등의 해당 부위에 통증이 느껴집니다. 특히 골절이 있을 경우 손상 주변 부위를 만지면 압통이 느껴집니다. 척수가 손상되면 손상 부위 및 그 아래의 신경이 제기능을 못하여 근육 조절 상실과 감각 상실을 초래합니다. 그러나 소아는 척수가 손상되어도 신경 기능 부전이 일시적이고 단기간일 뿐입니다. 팔 또는 다리를 따라 번개에 맞은 듯한 따끔한 통증이 있을 수 있습니다.

정확하게 팔과 다리에서 어떠한 기능을 얼마만큼 잃게 될지는 척수 손상의 위치에 따라 다릅니다. 예를 들어, 목에서 척수가 손상되는 경우 팔과 다리에서 움직임과 감각을 잃게 될 수 있는 반면, 보다 아래쪽에서의 척수 손상은 다리의 기능장애만을 결과할 수 있습니다. 척수 손상의 위치에 관계 없이, 배뇨 또는 배변 능력 조절을 잃고 성기능을 잃게 될 수 있습니다.

신경 손상이 발생하면 근육 조절 또는 감각 상실은 일시적이거나 영구적일 수 있으며, 손상의 경중도에 따라 부분적이거나 전체적일 수 있습니다. 척수를 절단하거나 척수 내 신경 통로를 파괴하는 손상은 영구 마비를 유발하지만, 척수를 진동시키는 둔상은 일시적 쇠약을 유발하여, 며칠, 몇 주, 또는 몇 개월 간 지속될 수 있습니다. 때때로 부종으로 인해 손상이 실제보다 더 심각함을 암시하는 증상을 야기하기도 하지만 이 증상은 보통 부종이 가라 앉으면 줄어듭니다.

부분적 근육 조절을 상실하면 근육이 약화됩니다. 마비는 일반적으로 완전한 상실을 가리킵니다. 근육이 마비되면 축 늘어져(쳐짐) 탄력을 잃게 됩니다. 의사들은 반사 망치를 사용하여 근육 반사가 약하거나 없는지를 확인합니다. 그러나 척수가 손상되면 수주 후까지 마비가 진행되어 장기간의 불수의 근육 경련(경련성 마비)이 생깁니다. 이 경우, 근육 반사가 정상보다 강합니다.

Where Is the Spinal Cord Damaged?

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척수 손상의 합병증

약화되거나 마비된 환자들은 움직임이 제한적이거나 불가능합니다. 그 결과, 이 환자들은 혈전, 욕창, 영구적으로 짧아진 근육(연축), 요로 감염, 폐렴 발생 위험이 있습니다.

진단

  • 진단 영상 촬영

척추 손상 증상(경골 또는 요골의 심각한 통증 등)이 있는 환자와 단기간이라도 신경 손상 가능성을 보이는 증상 또는 팔이나 다리를 따라 찌르는 듯한 통증이 있는 소아 환자는 응급실에서 평가해야 합니다.

척추 손상(뼈에 발생한 손상) 및 척수 손상은 영상 검사로 진단합니다.

  • X-레이: 손상이 발생한 후 보통 X-레이 촬영을 실시합니다. X-레이 촬영은 즉시, 보통 환자가 아직 응급실에 있을 때 실시할 수 있습니다. X-레이는 척추에서 뼈 손상을 보여줄 수 있으나, 척수 손상은 보여줄 수 없습니다.

  • 컴퓨터 단층촬영(CT): X-레이 촬영 실시 여부에 관계 없이 척수 손상 후에는 CT를 실시합니다. CT는 가장 정확한 척추 손상 검사로, 대부분의 뼈 손상을 보여줄 수 있습니다.

  • 자기공명영상(MRI): MRI는 척수 및 척추 인대 손상을 검사하기에 가장 좋은 방법입니다. 그러나 MRI는 CT에 비해 쉽게 이용할 수 없고 CT만큼 자세하게 뼈 손상을 보여주지 않기에, 보통 CT를 실시한 후 MRI를 실시합니다.

MRI는 척추의 척수와 인대를 평가하기에 가장 적절할지라도, 간혹 박동조율기와 같은 이식한 기기로 인해 MRI가 불가능합니다. 이 경우, CT 척수조영술을 실시할 수 있습니다. CT 척수조영술은 의사들이 방사선 불투과성 염료를 척수 주변 공간에 주사한 후 실시하는 CT 스캔입니다. CT 척수조영술은 척수에 지장을 초래하는 변위된 구조를 보여줄 수 있습니다.

예후

마비가 부분적이고 손상 후 첫 주 동안 운동 또는 감각이 되돌아오기 시작할 경우 회복될 가능성이 더욱 높습니다. 6개월 내에 기능이 회복되지 않으면 손실이 영구적일 가능성이 큽니다. 그러나 몇몇 연구들에 따르면, 손상 후 최대 1년까지 회복이 가능합니다.

치료

  • 고정

  • 적절한 경우 척추를 안정화시키는 수술

  • 재활

척수 손상 가능성이 있는 환자들은 응급 의료 요원이 아닌 사람이 이송해서는 안 됩니다. 최초 목표는 환자가 숨을 쉴 수 있게 하고 추가 손상을 방지하는 것입니다. 그러므로 응급 의료 요원은 척수 손상 가능성이 있는 환자를 이송할 때 목이 움직이지 않도록 각별히 주의를 기울입니다. 보통 환자를 단단한 판자에 묶어 주의 깊게 감싸 움직이지 않게 합니다. 목이 움직이지 않도록 견고한 목 보호대를 사용할 수 있습니다. 척추가 심하게 손상되면 척추뼈가 더 이상 제자리를 유지하지 못하거나 부러져 척추가 불안정해질 수 있습니다. 그러므로, 손상을 입은 환자가 아주 조금만 움직여도 척추가 이동하게 되어 척수에 압력을 가할 수 있습니다. 척수에 압력이 가해지면 영구 마비 위험이 증가합니다.

혈액이 고여 척수를 압박할 경우 혈액과 뼈조각을 제거하는 수술이 필요합니다. 척추가 불안정하면 뼈와 기타 조직이 치유될 때까지 환자를 움직이지 못하게 고정시킵니다. 때때로 척추를 움직이지 못하여 추가 손상을 유발하지 않도록 외과의사가 척추를 안정시킬 금속봉을 이식합니다. 손상이 부분적 기능 상실만을 야기하는 경우, 손상 직후 수술을 통해 환자가 보다 많은 기능을 회복하고 보다 빠른 시일 내에 움직일 수 있을 것입니다. 그러나 수술에 가장 적합한 시기는 논쟁의 여지가 있습니다. 척추 수술은 신경외과 전문의 또는 정형외과 전문의가 실시할 수 있습니다.

약물도 유용할 수 있습니다.

  • 통증 완화제(진통제): 손상이 통증을 유발할 경우 진통제를 투여합니다. 처음 몇 시간과 며칠 동안은 보통 아편유사제를 사용합니다. 이후에 아세트아미노펜이나 이부프로펜과 같은 보다 순한 진통제를 사용할 수 있습니다.

  • 근이완제: 경련성 마비가 발생하면 바클로펜이나 티자니딘과 같은 근이완제를 사용할 수 있습니다.

세심한 간호는 욕창, 요로 감염, 다리의 혈전, 폐렴과 같은 장기 요양으로 인한 합병증 예방에 도움이 될 수 있습니다.

척추 신경 성장을 자극하는 실험적 치료가 연구 중입니다. 예를 들면, 혈액에서 특정 유형의 백혈구(대식세포)를 추출한 다음 손상된 환자에게 다시 주사할 수 있습니다. 주입된 대식세포는 신체가 손상에 반응하여 생성된 폐기물 배출을 가속화하고 신경 재생을 도울 수 있는 물질을 분비하는 데 도움이 됩니다. 실험용 약물을 척수 주변 공간에 주입하거나(경막으로) 경구 복용할 수 있습니다. 줄기세포(보다 분화된 다른 세포를 추출할 수 있는 미분화 세포) 사용이 또 하나의 가능성이긴 하지만 이 치료는 훨씬 더 많은 연구가 필요합니다.

물리치료 및 직업요법을 비롯한 재활은 환자가 보다 빠르거나 보다 완전하게 회복하는 데 도움이 될 수 있습니다. 환자들은 일반적으로 정서적 지원을 필요로 하며, 손상으로 인해 장애를 야기할 경우 우울증이 발생하므로 상담과 항우울제를 필요로 하기도 합니다.

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