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충치

(치아 우식)

작성자:

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

최근 전체 검토/개정 6 2019| 최근 내용 수정일 6 2019
주제 참고 자료

충치는 치아의 부식된 부위이며, 치아의 단단한 표면(사기질)을 천천히 녹이며 치아 내부로 진행하는 과정의 결과로 발생합니다.

(또한 치아 장애의 개요 참조)

  • 박테리아와 찌꺼기는 치아 표면에 쌓이며, 박테리아는 부식을 일으키는 산을 만들어 냅니다.

  • 치통은 부식이 치아 안쪽에 도달한 후 발생합니다.

  • 치과 의사는 주기적으로 치아를 검사하고 x-레이를 찍어서 충치를 확인합니다.

  • 올바른 구강 위생과 규칙적 구강 관리를 비롯하여 건강한 식단이 충치의 예방을 도울 수 있습니다.

  • 불소 처리는 사기질의 충치가 치유되도록 도울 수 있으나, 충치가 더 깊을 경우, 치과 의사가 부식 부위를 드릴로 긁어낸 빈 공간을 채워야 합니다.

충치(박테리아로 인해 발생)는 일반 감기와 잇몸 질환과 함께 사람에게 가장 흔한 질환입니다. 치과 의사가 충치를 적절히 치료하지 않으면, 그 크기는 계속 커집니다. 치료되지 않은 충치는 결국 치아의 손실로 이어질 수 있습니다.

충치의 위험 요인

충치에는 여러 가지 위험 요인들이 존재합니다.

  • 플라크

  • 치석

  • 치아 표면의 결함

  • 설탕 또는 산이 함유된 식품

  • 너무 적은 치아의 불소

  • 침 분비량 감소(예: 약물로 인한 경우, 방사선 암 치료, 또는 침샘 기능 장애를 유발하는 전신성 질환)

플라크는 지속적으로 치아에 침착되는 박테리아, 침, 음식 찌꺼기, 그리고 죽은 세포로 이루어진 얇은 막 형태의 물질입니다.

또한 과학적으로 치석으로 알려진 치석은 단단한 플라크입니다. 이는 흰색일 수 있으나, 보다 종종 황색이고 치아 뿌리쪽에 형성됩니다.

충치가 발생하려면, 치아가 취약하고, 산을 발생하는 박테리아가 존재하며, 박테리아의 증식과 산 생성에 필요한 영양분(설탕 등)이 있어야 합니다. 취약한 치아에는 사기질에 함유된 보호성 불소가 상대적으로 적거나, 플라크가 끼는 눈에 띄는 구멍, 홈, 또는 균열(열구)이 존재합니다. 플라크와 치석이 쌓이게 하는 구강 위생의 불량은 이 과정에 더욱 속도를 붙일 수 있습니다. 구강에는 수많은 박테리아가 존재하긴 하지만, 그 중 특정 유형만 부식을 일으키는 산을 생성합니다. 부식을 일으키는 가장 흔한 박테리아는 뮤탄스 연쇄구균입니다.

노화에 관한 중점 검토: 치아 소실

한 세대 전만 해도, 대부분의 사람이 틀니를 끼거나 아예 치아 없이 노년을 보낸다고 예상되었습니다. 이러한 예상은 지난 수십 년간 크게 변화했습니다. 비록 85세 이상인 사람의 절반 가까이가 본래의 치아를 모두 잃은 상태이긴 하나, 노화에 따른 치아 손실 가능성은 꾸준히 줄어들고 있습니다. 이와 같은 변화에는 여러 이유가 있습니다: 영양 개선, 치과 치료의 용이함, 치아 부식 및 치주 질환 치료의 발전.

치아를 잃은 경우, 씹기에 큰 지장이 오며, 말하는 것도 쉽지 않습니다. 입술, 볼, 코, 턱에 대한 치아의 일반적인 지탱도 사라지기에 얼굴 모양이 크게 달라집니다.

치아의 일부 또는 전체를 잃은 사람도 음식을 먹을 수 있으나, 부드러운 것만 섭취하는 편입니다. 부드러운 음식은 비교적 탄수화물 함량이 높고 단백질, 비타민, 무기질 함량은 낮은 경향이 있습니다. 고기, 가금류 고기, 곡식, 신선한 과일과 채소와 같이 단백질, 비타민, 무기질이 풍부한 음식은 씹기에 단단한 편입니다. 결과적으로, 부드러운 음식 위주로 식사하는 장년층은 영양 실조에 걸릴 수 있습니다.

부식을 유발하는 박테리아가 필요로 하는 영양분은 그 사람의 식단에서 옵니다. 영아가 생수 외의 액체가 든 젖병을 물고 잠을 잘 경우, 치아가 분유, 우유, 또는 주스와 장시간의 접촉이 부식의 가능성을 증가시킵니다. 식단에 함유된 다량의 당분도 박테리아의 영양분이 됩니다.

식단에 함유된 산이 충치를 가속화합니다. (예를 들어, 탄산음료, 스포츠 음료, 에너지 음료는 모두 산성인 경우가 일반적이며, 충치를 촉진하는 경향이 있습니다.)

약물이나 질환(쇼그렌 증후군 등)에 의한 침 분비량의 감소도 치아 부식의 위험을 크게 높입니다. 장년층은 침의 분비량을 줄이는 약물을 자주 복용하여 충치의 위험이 높습니다.

일부 사람들의 경우 구강 내에 특히 강한 활동성을 가진 부식을 일으키는 박테리아가 있습니다. 이러한 박테리아는 입맞춤하기, 아이 음식을 먹어 보기, 식기를 함께 쓰는 등의 행동을 통해 부모로부터 아이에게 전달될 수 있습니다. 박테리아는 아이의 첫 치아가 나온 후 입 안에서 증식하며 충치를 일으킵니다. 따라서 가족 내에 퍼지는 치아 부식의 경향은 항상 구강 위생이나 식습관의 불량을 반영하지는 않습니다. 이러한 박테리아는 가족 외 사람들과의 사회적 접촉을 통해서도 퍼질 수 있습니다(드묾).

잇몸 퇴축도 충치 발생을 돕는데, 이는 사기질 외층으로 보호되지 않는 치아 뿌리가 노출될 수 있기 때문입니다. 이 경우 박테리아가 치아의 안쪽 층으로 더욱 쉽게 침투할 수 있습니다. 잇몸 퇴축과 침 분비 감소로 인해 고령자는 치근 부식이 발생하기 쉽습니다.

충치의 진행

사기질의 부식은 천천히 진행됩니다. 다소 더 부드럽고 약한 상아질인 치아의 두 번째 층으로 부식이 침투하면, 부식은 더 빠르게 번지면서 치아의 최심부이자 신경과 혈관을 보유하고 있는 치수로 향합니다. 충치가 사기질을 침투하는 데는 2~3년이 걸릴 수 있지만, 그에 비해 훨씬 거리가 먼 상아질에서 치수까지 번지는 데는 1년밖에 안 걸릴 수도 있습니다. 따라서, 상아질에서 시작되는 치근 부식은 짧은 시간에 치아 구조의 상당 부분을 무너뜨릴 수 있습니다.

충치의 유형

왼쪽 그림은 충치가 없는 치아입니다. 오른쪽 그림은 세 종류의 충치를 가진 치아입니다.

충치의 유형

평활면 부식은 가장 예방적이고 가역적인 유형이며, 진행이 느립니다. 평활면 부식의 경우, 박테리아가 사기질의 칼슘을 녹이는 부위인 하얀 점의 형태로 충치가 시작됩니다. 영구치 간의 평활면 부식은 보통 20~30세 사이에 시작됩니다.

보통 10대 시절 중 영구치에 발생하는 구멍 및 열구 부식은 치아의 씹는 면과 뒷니의 볼이 닿는 면에 좁은 홈의 형태로 생겨납니다. 이러한 부위에 생기는 부식은 빠르게 진행됩니다. 칫솔의 모보다 홈이 더 좁기 때문에, 많은 사람들이 충치에 취약한 이러한 부위를 제대로 닦지 못합니다.

치근 부식은 보통 중년을 넘은 사람들에게서 퇴축된 잇몸에 의해 노출된 뿌리의 표면질(시멘트질) 상에서 시작됩니다. 이 유형의 부식은 치근 부위를 닦기의 어려움, 적절한 침 분비의 결여, 당이 높은 식단, 또는 이러한 요인들의 복합적인 결과로 발생하는 경우가 많습니다. 치근 부식은 예방과 치료가 가장 어려운 유형의 충치일 수 있습니다.

알고 계십니까?

  • 부모가 입맞춤하거나 식기를 함께 쓰는 것을 통해, 부식을 유발하는 박테리아가 아이에게 옮을 수 있습니다.

증상

충치가 통증을 일으키는지는 부식이 생긴 치아의 부위 및 부식의 진행 깊이에 따라 다릅니다. 사기질에 있는 충치는 통증을 유발하지 않습니다. 통증은 부식이 상아질에 도달할 때 시작됩니다. 초기에는, 뜨겁거나 차거나 단 음식이나 음료가 부식된 치아에 닿을 때 통증을 느낄 수 있습니다. 이러한 유형의 통증이 있다는 것은 치수 염증을 치유할 수 있음을 의미합니다. 이 단계에서 충치가 치료될 경우, 치과 의사는 치아를 복원할 수 있으며, 통증이나 씹는 데 따르는 어려움이 더 이상 커지지 않을 가능성이 높습니다.

치수에 인접하거나 실제 치수에 닿는 충치는 회복 불가능한 손상을 초래합니다. 통증은 자극(차가운 물 등)이 제거된 후에도 오래 남아있습니다. 치아는 아무런 자극이 없더라도 아플 수 있습니다(자연 치통)

충치
충치
이미지 제공: 치과의학박사 조나단 A. 쉽(Jonathan A. Ship, DMD)

치수에 회복 불가능한 손상이 가해지고 차후에 치수가 죽으면, 통증이 일시적으로 사라질 수 있습니다. 이후 치아는 씹거나 혀나 손가락으로 누를 때 예민해질 수 있는 데, 이는 치근 말단 부위에 염증이 생겼거나 치근에 감염이 발생했기 때문입니다. 감염은 고름 덩이(근단주위 농양)를 만들 수 있고, 이는 씹을 때 더 악화되는 지속적인 통증을 유발합니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 때때로 치과 x-레이

만일 통증이 시작되기 전에 충치를 치료하면, 치수에 손상이 생길 확률이 감소하고 더 넓은 치아 구조를 살릴 수 있습니다. 충치를 조기에 발견하기 위해, 치과 의사는 통증 여부를 묻고, 치아를 검사하고, 치과 기구로 치아를 살피며, x-레이 촬영도 실시할 수 있습니다. 일부 치과 의사들은 특수 염료, 광섬유 조명 /또는 전기 전도성 또는 레이저 반사성의 변화로 충치를 발견하는 새로운 기기를 사용합니다. 충치가 생기기 쉬운 정도와 치과 의사의 권고에 따라 3~12개월마다 치과 검사를 받아야 합니다. 모든 검사에 x-레이가 포함되는 것은 아니지만, x-레이는 충치(심지어 기존의 회복 중인 충치도 포함)를 발견하고 충치의 깊이를 측정하는 데 있어 여전히 중요한 역할을 합니다. 치과 의사는 치아를 평가하여 x-레이 촬영을 얼마나 자주 실시해야 하는지 결정합니다. (새로운 충치 위험이 낮은 환자의 경우 촬영 빈도가 비교적 덜 합니다.)

알고 계십니까?

  • 미국인의 과반수가 불소가 함유된 식수를 마십니다. 그러나 많은 사람들이 치아 부식을 크게 줄여주는 이 물을 충분히 마시지 않을 수 있습니다.

예방

몇 가지 일반적 전략이 충치 예방의 열쇠입니다:

  • 올바른 구강 위생과 규칙적 치아 관리

  • 건강한 식사

  • 불소(물, 치약, 또는 양쪽에 함유된)

  • 때때로 불소, 실란트 및 항균 요법

구강 위생

아침식사 전이나 후, 그리고 침대에 들기 전 양치하고 매일 치실을 사용해 플라크를 제거하는 올바른 구강 위생은 평활면 부식을 효과적으로 제어할 수 있습니다. 양치는 치아 위나 옆면에 생기는 충치를 예방하는 데 도움이 되며, 치실은 칫솔이 닿지 않는 치아 사이를 청소합니다.

전기 칫솔과 초음파 칫솔은 효과가 뛰어나지만, 일반 칫솔도 적절히 사용만 한다면 효과가 충분합니다. 보통, 충분한 양치에는 3~4분이 소요됩니다. 치약을 너무 많이 사용하지 말아야 하며, 특히 치아를 침식시킬 수 있는 연마성 치약 사용을 피해야 합니다(특히 산성 음료를 마신 직후에 양치질을 하는 경우). 치실은 치아 사이에서 부드럽게 움직인 후, 잇몸 선에서 치아와 뿌리 표면을 “C”자 형태로 감싸도록 합니다. 치실을 3번 위 아래로 움직이면, 플라크와 음식 찌꺼기가 제거됩니다. 치아 사이를 닦는데 사용될 수 있는 브러시나 플라스틱 돌기가 끝에 달린 이쑤시개와 닮은 소도구(치간 칫솔이라 불림)가 여러 가지 있습니다. 이런 도구들은 효과적이지만 치아 사이에 도구가 들어갈 공간이 충분히 있는 경우에만 사용할 수 있습니다. 이것들은 여러 가지 크기와 형태로 나오며 단독으로 사용하거나 다른 치약 또는 세정제와 함께 사용할 수 있습니다.

초기의 플라크는 상당히 부드러우며, 부드러운 모가 달린 칫솔과 치실로 최소 24시간에 한 번 이를 제거하면 부식이 생길 가능성이 거의 없습니다. 약 72시간 후 시작되는 플라크가 단단해지는 과정이 시작하면, 제거가 한층 어려워집니다.

식이요법

모든 탄수화물이 어느 정도 충치의 원인이 되지만, 그 중 가장 큰 주범은 설탕입니다. 설탕(자당)과 벌꿀의 당(과당 및 덱스트로오스), 과일(과당), 그리고 우유(젖당)을 포함한 모든 단당류는 치아에 동일한 영향을 미칩니다. 설탕이 플라크에 접촉할 때마다, 플라크 속의 뮤탄스 연쇄구균 박테리아가 산을 생성합니다. 설탕이 치아와 접촉하는 시간이 중요한 부분이기 때문에 설탕 섭취량은 설탕 섭취 빈도에 비해 덜 중요합니다. 따라서, 설탕이 든 음료를 한 시간 동안 나눠 마시는 것은 그보다 설탕 함유량이 더 높은 초콜릿 바라고 해도 그 초콜릿 바를 5분 동안 먹는 것보다 심한 손상을 줍니다. 단지 우유나 분유만이 들었더라도, 영아가 젖병을 물고 잠에 드는 것은 충치를 유발할 위험이 높습니다. 잠들 때 무는 젖병에는 물만 들어 있어야 합니다.

충치가 잘 생기는 사람들은 단 간식을 더 적게 먹어야 합니다. 간식을 먹은 후 입을 물로 헹구어서 설탕을 어느 정도 없앨 수 있지만, 양치를 하는 것이 더 효과적입니다. 인공 감미료가 첨가된 음료를 마시는 것도 도움이 되지만, 다이어트 콜라에는 치아 부식을 돕는 산이 함유되어 있습니다. 설탕 없이 차나 커피를 마시는 것도 충치, 특히 노출된 치근 표면에 생기는 충치를 막는 데 도움이 됩니다.

불소

불소는 충치 유발에 도움이 되는 산에 대한 치아, 특히 그 사기질의 저항력을 높여줍니다. 치아가 자라고 단단해지는 동안 불소를 섭취하는 것이 효과적입니다. 물에 불소를 첨가하는 것은 아이들에게 불소를 주는 가장 효율적인 방법이며, 현재 미국 인구의 과반수가 불소가 함유된 식수를 마시고 있습니다. 그러나 많은 사람들이 치아 부식을 크게 줄여주는 이 물을 충분히 마시지 않을 수 있습니다. 반대로, 물에 불소가 너무 많으면, 치아가 얼룩지거나 변색될(불소침착증) 수 있습니다. 소아가 마시는 물에 충분한 불소가 없을 시, 의사나 치과 의사는 플루오르화 나트륨 드롭이나 정제를 처방할 있습니다. 소아는 생후 약 6개월부터 플루오르화 나트륨 드롭이나 정제를 사용하기 시작하며 16세까지 사용할 수 있습니다. 치아 부식에 취약하다면, 치과의사는 나이와 무관하게 불소를 치아에 직접 도포하거나 불소를 잡아주는 맞춤 제작한 구강 보호구를 밤에 착용하도록 지시할 수 있습니다. 불소 치약은 아이와 어른 모두에게 도움이 됩니다.

실란트

치과 의사들은 때때로 특히 뒷니에 있는 칫솔이 닿기 힘든 구멍과 열구를 보호해 주는 실란트를 씌웁니다. 밀폐할 부위를 꼼꼼히 세척한 후, 치과 의사는 실란트가 치아에 잘 붙도록 산성 용액으로 사기질을 거칠게 만듭니다. 그 후 치과 의사는 액상 플라스틱을 치아에 있는 구멍과 열구의 속과 표면에 도포합니다. 액체가 굳으면, 매우 효과적인 보호막이 형성되어 구멍과 열구 속에 있는 모든 박테리아는 더 이상 음식이 그들에게 닿을 수 없기 때문에 산을 분비하지 못하게 됩니다. 약 90%의 실란트가 1년 후까지 유지되며 60%는 10년 후까지 유지됩니다. 때때로 필요할 수 있는 실란트의 보수나 교체는 주기적 치과 검진을 통해 결정합니다.

항균 요법

충치에 매우 취약한 사람들은 항균 요법을 필요로 할 수 있습니다. 치과 의사는 먼저 충치를 제거한 후 치아에 있는 모든 구멍과 열구를 밀봉합니다. 그 후 치과 의사는 플라크에 남아 충치를 유발하는 박테리아를 박멸하기 위해 2주 동안 사용할 강력한 소독 양치제(클로르헥시딘)를 처방합니다. 장기 지속형의 클로르헥시딘을 치과 의사가 도포할 수도 있습니다. 목적은 상대적으로 유해하지 않은 박테리아가 충치 유발 박테리아를 대체하도록 하는 것입니다. 박테리아를 통제하기 위해, 자일리톨(플라크 속에서 충치를 유발하는 박테리아를 억제하는 감미료)이 첨가된 껌이나 단단한 사탕을 씹을 수도 있습니다.

항균 요법은 중증의 충치를 앓은 적이 있는 임산부가 사용할 수 있습니다. 항균 요법을 견딜 수 없는 임산부는 앞서 거론되었듯이 자일리톨을 사용할 수 있습니다. 자일리톨은 아이의 출생 시부터 더 이상 어머니가 아이 음식을 먹어 보지 않아도 되는 연령 때까지 사용합니다. 자일리톨은 어머니가 가진 박테리아가 아이에게 옮는 것을 예방하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

치료는

  • 불화물

  • 충전재

  • 근관 또는 발치

부식이 사기질 표면을 분해하기 전에 중단될 경우, 불소를 사용해 주면 사기질은 스스로 복구(재석회화)할 수 있습니다. 불소 치료에는 의사의 처방이 필요한 고농도 불소 치약과 치과에서 쓰는 여러 가지 불소 도포법의 사용이 필요합니다. 일단 부식이 상아질에 닿아 치아에 실제로 구멍을 일으키면, 치과 의사는 치아 속의 부식 부위를 드릴로 긁어내고 그 후 빈 공간을 충전재로 채웁니다(복원). 조기에 부식을 치료하는 것은 치아의 강도를 유지하고 치수 손상 가능성을 줄이는 데 도움을 줍니다.

충전재

충전재는 다양한 재료로 제작되며 치아 속이나 둘레에 삽입할 수 있습니다.

은 아말감(은, 수은, 구리, 주석, 그리고 때때로 아연, 팔라듐, 또는 인듐의 조합물)은 강도가 중요하고 은색 충전재가 상대적으로 문제가 되지 않는 뒷니를 때우는 데 가장 많이 쓰입니다. 은아말감은 가격이 저렴한 편이며 평균 14년 간 유지됩니다. 하지만 아말감은 러버댐을 사용해 잘 장착되었고 구강 위생 상태가 좋다면 40년 이상 유지될 수도 있습니다. 은아말감에서 빠져 나오는 극미량의 수은은 건강에 영향을 주기에는 너무 미미합니다. 아말감 사용이 감소하고 있는데, 이는 사람들이 콤포지트 레진을 사용하는 것이 미용상 더 매력적이라고 느끼며 아말감 사용과 관련된 환경 위험에 대해 걱정하기 때문입니다. 치과 의사는 아말감 교체를 권하지 않는 데 그 이유는 과정에 비용이 많이 들고, 치아 구조에 손상이 생기며, 환자가 수은에 실제로 더 많이 노출되게 되기 때문입니다.

금 충전재(인레이 및 온레이)는 성능이 뛰어나나 가격이 더 비쌉니다. 또한, 영구적으로 장착하기 위해서는 최소 치과에 두 번 방문해야 합니다.

은색이 너무 두드러질 수 있는 앞니에는 콤포지트 레진이 사용됩니다. 그러나 이러한 충전물을 뒷니에 쓰이는 경우도 늘고 있습니다. 치아의 색깔과 같고 치과 의사가 치아 구조를 보존하는 데 있어 아말감 충전재보다 더 낫다는 장점이 있기는 하지만, 콤포지트 레진은 은 아말감보다 비싸고 가장자리 주변에 충치가 발생할 가능성이 더 높을 수 있습니다. 이는 콤포지트 레진을 경화시켰을 때 부피가 줄어들기 때문입니다. 또한 콤포지트 레진은 은아말감만큼 오래 유지되지 않을 수 있는데, 특히 씹는 힘이 최대로 전달되는 뒷니가 그렇습니다. 콤포지트 레진이 개선되어 기존 버전에서 발생하던 부피가 줄어드는 현상을 일부 제한하였습니다.

치아색 충전재인 글래스 아이오노머는 장착된 후 불소를 내보내도록 제조되어 치아 부식에 특히 취약한 사람들에게 도움이 됩니다. 글래스 아이오노머는 과도한 양치질에 의해 손상된 부위를 복원하는 데도 사용합니다. 레진 강화형 글래스 아이오노머 재료 또한 사용할 수 있으며 기존의 글래스 아이오노머에 비해 미용상 더 나은 결과를 제공합니다.

근관 치료 및 발치술

치아 부식이 치수를 영구 손상시킬 만큼 진행되면, 통증을 없애는 유일한 방법은 근관(신경치료) 치료 또는 치아 제거(발치)를 통해 치수를 제거하는 것입니다.

치아의 감각을 없애고(마취), 치아를 나머지 구강 부위의 박테리아로부터 격리시키기 위해 러버댐을 치아 주위에 설치합니다. 그 후, 뒷니의 씹는 면 또는 앞니의 혀 쪽 면에 드릴로 구멍을 뚫습니다.

다음으로, 관을 비우고 입구에서 치근의 끝 방향으로 가늘어지게 합니다. 구멍을 통해 미세 기구를 치수 관 공간에 삽입하고, 남은 치수 전체를 제거합니다. 그 후, 근관을 신축성 있는 소재(구타 페르카)로 봉합합니다.

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만일 치아를 뽑으면, 최대한 빠른 시간 내에 대체물을 찾아야 합니다. 그렇게 하지 않을 시, 주변 또는 반대편 치아의 위치가 움직여 교합이 변할 수 있습니다. 발치한 치아를 대체하는 것에는 선택 사항이 있습니다(치아 장치 참조).

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