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脊髄

執筆者:

Steven A. Goldman

, MD, PhD, Sana Biotechnology

最終査読/改訂年月 2018年 3月
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脳と同様に、脊髄も3層の組織(髄膜)で覆われています。脊髄と髄膜は、脊椎の中央にある脊柱管という細長い空間の中にあります。大半の成人では、脊椎(背骨)は26個の椎骨でできています。頭蓋骨が脳を保護しているように、椎骨は脊髄を保護しています。椎骨と椎骨の間は軟骨でできた椎間板で隔てられていて、椎間板は歩行やジャンプなどの動きで生じる衝撃を和らげるクッションの役割を果たしています。椎骨と椎間板によって脊椎全体の長さが延びて一本の柱を形成し、その全体が脊柱と呼ばれることもあります。

脊椎の成り立ち

脊椎(脊柱)は、椎骨と呼ばれる骨が連なってできています。長くて傷つきやすい脊髄は、脊椎の中心を通る脊柱管という空間の中にあり、椎骨によって保護されています。椎骨と椎骨の間には軟骨でできた椎間板があり、脊椎のクッションとしての役割を果たし、脊椎にある程度の柔軟性を与えています。

脳と同様に、脊髄も3層の組織(髄膜)で覆われています。

脊椎の成り立ち
脊椎の成り立ち

脊髄神経:脊髄からは、椎骨と椎骨の間を通って31対の脊髄神経が出ています。それぞれの脊髄神経の根元は、2本の短い枝(根)に分かれています。

  • 脊髄の前方にある枝は運動神経根または前根と呼ばれています。

  • 脊髄の後方にある枝は感覚神経根または後根と呼ばれています。

運動神経根は、脳と脊髄からの司令を体の他の部位(特に骨格筋)に伝えます。

感覚神経根は、体の他の部位からの情報を脳に伝えます。

馬尾:脊髄は脊椎の下方約4分の3の位置で終わりますが、そこから下に向けて一束の神経が伸びています。この神経の束は馬の尻尾に似た形をしているため、馬尾と呼ばれています。馬尾は脚へ行き来する神経信号を伝えます。

脳と同じように、脊髄も灰白質と白質で構成されています。断面が蝶のような形をしている脊髄の中心部は、灰白質で構成されています。この蝶の前方の羽にあたる部分(前角とも呼ばれる)には、運動神経細胞(ニューロン)が集まっていて、この細胞は脳や脊髄からの情報を筋肉に伝えて、運動を促します。後ろ側の角には、感覚神経細胞が集まっていて、この細胞は体の他の部位からの感覚情報を脊髄経由で脳に伝えます。周囲の白質には、体の他の部位からの感覚情報を脳へ伝達する経路(上行路)と、脳から出された運動の信号を筋肉へ伝達する経路(下行路)である、神経線維の束が通っています。

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