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内分泌腺

執筆者:

John E. Morley

, MB, BCh, Saint Louis University School of Medicine

医学的にレビューされた 2019年 4月
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内分泌系は、ホルモンをつくって分泌することにより体の様々な機能の調節や制御を行う腺や器官の集まりです。ホルモンとは、体の他の部分の働きに影響を与える化学物質のことです。ホルモンはメッセンジャーとして働き、体のそれぞれの部位の活動を制御し、協調させます。

  • 内分泌腺は、血流中にホルモンを直接放出します。

  • 外分泌腺はホルモンやその他の物質を導管へ放出します。

内分泌系を構成する個々の器官は様々で、多くの場合、関連しあっているわけではありません。内分泌系の病気を専門とする医師は内分泌医と呼ばれています。多くの内分泌医は、特定の内分泌腺の機能や病気を自身の専門分野としています。

内分泌系の各腺はそれぞれ1つ、あるいは複数の特定のホルモンをつくります。内分泌系の主な腺には以下のものがあります。

主な内分泌腺

主な内分泌腺

ホルモンやホルモン様物質を分泌する器官のすべてが内分泌系に属するとされているわけではありません。例えば、腎臓は血圧を制御するレニンというホルモンをつくり、骨髄を刺激して赤血球をつくらせるエリスロポエチンというホルモンもつくります。さらに、消化管も消化を調節するホルモン、膵臓のインスリン分泌に関係するホルモン、空腹を感じさせて行動を変化させるホルモンなど、様々なホルモンをつくります。脂肪組織もホルモンをつくって代謝(体内の化学的過程を調節するために体が食物をいかに利用するか)と食欲を調節しています。

また、「腺」という用語は、必ずしもその器官が内分泌組織であることを意味するものではありません。例えば、汗腺、唾液腺、粘膜腺、乳腺は、ホルモン以外の物質を分泌すること、また血流中に直接分泌するのではなく、導管へ分泌することから、外分泌腺と呼ばれます。

膵臓 膵臓 膵臓(すいぞう)は以下の2種類の腺組織を含む臓器です。 膵腺房(すいせんぼう) ランゲルハンス島 ( 消化器系の概要も参照のこと。) 膵腺房では消化酵素がつくられます。ランゲルハンス島ではホルモンがつくられます。膵臓は消化酵素を十二指腸へ、ホルモンを血液中へ分泌します。 さらに読む 膵臓 には内分泌腺と外分泌腺の両方の機能があります。膵臓の特殊な領域では、血糖値を調節するために血流に放出されるインスリンなどのホルモンがつくられ、別の領域では、膵管を通って最終的には小腸に流れ込み食物の消化を助ける消化液がつくられます。

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