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ビタミンA

(レチノール)

執筆者:

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

最終査読/改訂年月 2018年 9月
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ビタミンA(レチノール)は、眼の網膜にある光を感じ取る神経細胞(視細胞)の機能に必要で、夜間視力の維持を助けます。また皮膚と、肺、腸、尿路の内壁を健康に保ち、感染に対する防御にも役立ちます。

ビタミンの概要も参照のこと。)

魚の肝油、レバー、卵黄、バター、クリーム、栄養強化牛乳などには、 ビタミンAが豊富に含まれています。

ベータカロテンなどのカロテノイドは、果物や野菜に黄色やオレンジ色、赤色を与える色素です。カロテノイドは、摂取されると体内でゆっくりと ビタミンAに変換されます。カロテノイドは、加熱調理するか細かく砕いた野菜を多少の油脂とともに摂取した場合に最もよく吸収されます。緑黄色野菜、黄色やオレンジ色の果物には、カロテノイドが豊富に含まれています。

ビタミンAに関連した薬(レチノイド)が、重度のにきびや乾癬の治療に用いられます。ビタミンA、ベータカロテン、レチノイドを摂取することが、特定の種類の皮膚がんが発生するリスクを低下させる役に立つかどうかについて、研究が行われています。しかし、ベータカロテンのサプリメントを摂取すると特定のがんのリスクが上昇する可能性があります。

ビタミンA欠乏症

  • 夜盲症が初期症状の1つです。

  • 最終的に失明に至ることもあります。

  • 眼や皮膚、その他の組織が乾燥して損傷を受け、感染症が生じる頻度が高まります。

  • 診断は症状と血液検査の結果に基づいて下されます。

  • 高用量のビタミンAを数日間摂取することで、ビタミンA欠乏症は改善されます。

原因

通常、 ビタミンA欠乏症は次の原因で生じます。

  • 長期にわたり ビタミンAが不足した食生活

この欠乏症は、次に挙げるような ビタミンAが豊富に含まれる食物を十分に食べる習慣がない地域でよくみられます。

  • 動物および魚のレバー

  • 緑黄色野菜、黄色やオレンジ色の果物

  • 栄養強化乳製品

例として、 ビタミンA欠乏症は、 ビタミンAが含まれない食品である普通の米を主食とする南アジアや東アジアでみられます。ゴールデンライスにはより多くのベータカロテンが含まれ、ビタミンA欠乏症を軽減する可能性があります。

腸で脂肪が吸収されにくくなる病気になると、脂溶性である ビタミンAの吸収量が減少し、 ビタミンA欠乏症になるリスクが高まります。そのような病気には慢性の下痢セリアック病嚢胞性線維症、膵臓の特定の病気、胆管閉塞などがあります。腸や膵臓の手術も同様の影響を及ぼすことがあります。

肝疾患があると、 ビタミンAの貯蔵が妨げられることがあります。(体内のビタミンAのほとんどは肝臓に蓄えられています。)

ビタミンA欠乏症は、長期にわたってタンパク質とカロリーが重度に欠乏した状態(タンパク-エネルギー低栄養)である人によくみられます。この病気を患う人は、 ビタミンAを十分に摂取しておらず、 ビタミンAの貯蔵と利用とに障害が起こっています。

症状

ビタミンA欠乏症の初期症状の1つに、網膜の障害が原因で起こる夜盲症があります。その後すぐに、眼球乾燥症という白眼(結膜)と角膜が乾燥して厚くなる病態が現れることがあります。眼球乾燥症は、特に ビタミンAの摂取不足の小児や、重度のカロリーとタンパク質不足の小児によくみられます。ビトー斑と呼ばれる泡状の沈着物が白眼に現れることがあります。乾いた角膜は軟らかくなって劣化することがあり、失明に至ることもあります。 ビタミンA欠乏症は、発展途上国で失明の一般的な原因となっています。

皮膚が乾いてうろこ状になり、肺、腸、尿路の内壁が肥厚して硬くなります。

免疫システムが正常に機能せず、感染症にかかりやすくなります(特に乳児と小児)。

小児の成長と発達の遅れがみられることもあります。重症の ビタミンA欠乏症の場合、小児では半数以上が死亡する可能性があります。

診断

  • 医師による評価

  • 血液検査

  • ビタミンAサプリメントの摂取による症状の緩和

医師は、夜盲症などの症状から ビタミンA欠乏症を疑います。

医師は血液中の ビタミンA濃度を測定します。しかしながら、体は多量のビタミンAを蓄えているため、欠乏症が重度になってくるまで血液中の濃度は低下をみせません。

暗闇での視覚に問題がある場合、ビタミンA欠乏症がその原因であるかどうかを判定するために、網膜電図検査などの眼科検査が行われることがあります。

ビタミンA欠乏症の診断確定に役立てるために、医師は患者にビタミンAのサプリメントを与え、症状が軽減されるかどうかを確認することがあります。

予防

ビタミンA欠乏症を予防するには、濃い緑色の葉野菜、黄色やオレンジ色の果物(パパイヤやオレンジなど)、ニンジン、黄色い野菜(カボチャなど)を食べる必要があります。その他に、ビタミンAで栄養強化された牛乳とシリアル、レバー、卵黄、魚の肝油などの食品があります。カロテノイドは果物や野菜に黄色やオレンジ色、赤色を与え、体内では ビタミンAに変換されます。加熱調理するか細かく砕いた野菜を多少の油脂とともに摂取した場合に最もよく吸収されます。

発展途上国に住み ビタミンA欠乏症になるリスクが高い小児は、ビタミンAのサプリメントを摂取するべきです。

治療

  • ビタミンAのサプリメント

ビタミンA欠乏症の人には、高用量のビタミンAが数日間投与され(通常は経口により)、その後視覚と皮膚が改善されるまで、より少ない用量で投与が続けられます。乳児の場合は、毒性が現れる場合があるため、繰り返し高用量を投与するべきではありません。

ビタミンAの大量摂取

(ビタミンA中毒)

  • ビタミンAのとりすぎは、脱毛、唇のひび割れ、皮膚の乾燥、骨の脆弱化、頭痛、頭蓋内の上昇を起こすまれな病気である特発性頭蓋内圧亢進症を引き起こします。

  • 診断は、症状と血液検査の結果に基づいて下されます。

  • ほとんどの人は、ビタミンAのサプリメントの摂取を止めると完全に回復します。

ビタミンAをとりすぎると、有害な影響(毒性)が現れることがあります。例えば、1日当たりの推奨量の10倍以上を数カ月にわたって毎日とり続けると毒性が生じます。毒性はときに、重度のにきびやその他の皮膚疾患の治療のために、特別に調剤された高用量のビタミンAを服用することで生じることがあります。乳児では少量でも毒性が生じ、ときには数週間以内に毒性が生じることがあります。小児が誤って非常に大量に摂取した場合、たちまち毒性が生じる可能性があります。

大量のカロテノイド(体内で ビタミンAに変換される)を食物から摂取しても、カロテノイドが ビタミンAに変換される速度が非常に遅いため、毒性は生じません。通常、症状は起こりません。しかし、非常に大量のカロテノイドを摂取すると、皮膚が濃い黄色に変色することがあり(柑皮症)、特に手のひらや足の裏に顕著に現れます。

ベータカロテンのサプリメントを多量に摂取すると、がんのリスクが高まる可能性がありますが、カロテノイドを果物や野菜から摂取した場合はこのリスクを高めることはないと考えられます。

症状

ビタミンA中毒のほとんどの人には頭痛と発疹がみられます。

長期間にわたって ビタミンAの過剰摂取を続けると、髪の毛が荒れ、部分的な脱毛(まゆを含む)が生じ、唇がひび割れ、皮膚が乾燥して荒れることがあります。

後から現れる症状には、重度の頭痛、全身の筋力低下などがあります。骨や関節の痛みがよくみられます(特に小児)。容易に骨折が起こることがあります(特に高齢者)。小児では、食欲が減退し正常な成長と発達がみられないことがあります。皮膚がかゆくなることがあります。肝臓や脾臓が腫大することもあります。

知っていますか?

  • 乳児や小児では、非常に多量のビタミンAは有害な影響を及ぼすことがあります。

  • 妊娠中に非常に多量のビタミンAやイソトレチノイン(isotretinoin)(ビタミンA由来の薬)を摂取すると、先天異常の原因となります。

一度に極めて多量の ビタミンAを摂取すると、数時間以内に眠気、易怒性、頭痛、吐き気、嘔吐が生じ、その後ときに皮膚がむけてきます。頭蓋内圧が上昇し(特に小児)、嘔吐が起こります。 ビタミンAの摂取を中止しないと、昏睡や死に至ることがあります。

妊娠中にイソトレチノイン(isotretinoin)(重度のにきびの治療に用いられる ビタミンA誘導体)を摂取すると、先天異常の原因となります。妊娠しているかその可能性がある女性は、胎児に先天異常が生じるリスクがあるため、安全な上限(3000マイクログラム)を超える量の ビタミンAを摂取するべきではありません。

診断

  • 身体診察

  • 血液検査

ビタミンA中毒の診断は、主に症状に基づいて下されます。診断を確定するために、医師は ビタミンAの値を測定する血液検査も行うことがあります。

治療

  • ビタミンAのサプリメントの使用を中止する

治療としては、ビタミンAのサプリメントの使用を中止します。ほとんどの人が完全に回復します。

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