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Ernia cerebrale

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L'ernia cerebrale si verifica quando l'aumento della pressione intracranica causa la protrusione anomala del tessuto cerebrale attraverso le aperture nelle barriere intracraniche rigide (p. es., incisura del tentorio).

Poiché il cranio è rigido dopo l'infanzia, la presenza di masse o di edema può determinare un aumento della pressione intracranica, che può causare una protrusione (erniazione) del tessuto cerebrale attraverso una delle barriere endocraniche rigide (incisura del tentorio, falce cerebrale, foro occipitale). Quando la pressione endocranica è aumentata in misura sufficiente, indipendentemente dalla causa, il riflesso di Cushing e altre anomalie autonomiche possono verificarsi. Il riflesso di Cushing comprende ipertensione sistolica con aumento della pressione differenziale, respiro irregolare e bradicardia.

L'ernia cerebrale è una condizione pericolosa per la vita.

  • Transtentoriale (uncale)

  • Subfalcina

  • Centrali

  • Transtentoriale verso l'alto

  • Tonsillare

Ernia cerebrale

Un aumento della pressione intracranica, talvolta causa una protrusione (erniazione) del tessuto cerebrale attraverso una delle barriere endocraniche rigide (incisura del tentorio, falce cerebrale, foro occipitale).

L'ernia cerebrale è classificata in base alla struttura attraverso cui il tessuto si è erniato:

  • Ernia transtentoriale (uncale): il lobo temporale mediale viene schiacciato da una massa unilaterale sopra e sotto il tentorio che supporta il lobo temporale.

  • Ernia subfalcina: il giro cingolato è spinto al di sotto della falce cerebrale da una massa in espansione posta superiormente nell'emisfero cerebrale.

  • Ernia centrale: entrambi i lobi temporali possono erniare attraverso l'incisura del tentorio a causa di un effetto massa bilaterale o di un edema cerebrale diffuso.

  • Ernia transtentoriale verso l'alto: questo tipo di ernia può verificarsi quando una massa sottotentoriale (p. es., tumore nella fossa cranica posteriore, emorragia cerebellare) comprime il tronco encefalico, deformandolo e causando aree di ischemia nel tronco encefalico.

  • Ernia tonsillare: solitamente, la causa è una massa sottotentoriale in espansione (p. es., emorragia cerebellare), che forza le tonsille cerebellari, attraverso il foro occipitale.

Ernia transtentoriale

Il lobo temporale mediale viene schiacciato da una massa unilaterale sopra e sotto il tentorio che supporta il lobo temporale. Il lobo erniato comprime le seguenti strutture:

  • Il III nervo cranico omolaterale (spesso per primo) e l'arteria cerebrale posteriore

  • Con il progredire dell'erniazione, il peduncolo cerebrale omolaterale

  • In circa il 5% dei pazienti, il III nervo cranico controlaterale e il peduncolo cerebrale

  • Infine, la porzione superiore del tronco encefalico e la zona intorno al talamo

Ernia subfalcina

Il giro cingolato è spinto al di sotto della falce cerebrale da una massa in espansione posta superiormente nell'emisfero cerebrale. In questo processo, una o entrambe le arterie cerebrali anteriori rimangono intrappolate, causando un infarto della corteccia paramediana. Con l'espandersi dell'area infartuata, i pazienti sono a rischio di ernia transtentoriale, ernia centrale, o entrambe.

Ernia centrale

Entrambi i lobi temporali possono erniare attraverso l'incisura del tentorio a causa di un effetto massa bilaterale o di un edema cerebrale diffuso. Infine, si verifica la morte cerebrale.

Ernia transtentoriale verso l'alto

Un'ernia transtentoriale verso l'alto può verificarsi quando una massa sottotentoriale (p. es., tumore nella fossa cranica posteriore, emorragia cerebellare) comprime il tronco encefalico, deformandolo e causando aree di ischemia nel tronco encefalico. Il 3o ventricolo posteriore viene compresso. L'ernia verso l'alto inoltre compromette anche la vascolarizzazione del mesencefalo, comprimendo le vene di Galeno e Rosenthal, e provoca infarto cerebellare superiore a causa dell'occlusione delle arterie cerebellari superiori.

Ernia tonsillare

Solitamente, l'ernia tonsillare è provocata da una massa sottotentoriale in espansione (p. es., emorragia cerebellare). Le tonsille cerebellari, spinte attraverso il foro occipitale, comprimono il tronco encefalico e ostruiscono il flusso del liquido cerebrospinale.

Eziologia dell'ernia cerebrale

L'ernia cerebrale è una delle complicanze di una malattia che causa l'aumento della pressione intracranica. L'aumento della pressione endocranica può essere causato da

  • Lesioni occupanti spazio (p. es., tumore cerebrale, edema o ascesso; contusioni; ematomi)

  • Tumefazione generalizzata o edema cerebrale (p. es., a causa di insufficienza epatica acuta o encefalopatia ipertensiva)

  • Aumento della pressione venosa (p. es., a causa di insufficienza cardiaca, ostruzione delle vene mediastiniche o giugulari superiori o trombosi del seno venoso)

  • Ostruzione del flusso di liquido cerebrospinale (p. es., a causa di idrocefalo o estesa malattia meningea)

Sintomatologia dell'ernia cerebrale

La sintomatologia dell'ernia cerebrale è elencata nella tabella seguente. Di solito, i pazienti mostrano anche i segni del disturbo che causa l'ernia; questi segni possono essere aspecifici (p. es., perdita di coscienza, letargia).

Tabella

Diagnosi dell'ernia cerebrale

  • TC o RM

Dopo che il paziente si è stabilizzato, è necessario un imaging cerebrale con TC o RM, per verificare la presenza di masse e aiutare l'identificazione dello spostamento del tessuto cerebrale e del tipo di ernia.

Trattamento dell'ernia cerebrale

  • Stabilizzazione immediata (vie aeree, respirazione, circolazione o ABC [airway, breathing, and circulation])

  • Ricovero in un'unità di terapia intensiva

  • Misure di supporto, tra cui il controllo della pressione intracranica

  • Trattamento della malattia di base

L'ipotensione deve essere corretta. I pazienti vengono ricoverati in unità di terapia intensiva in modo che possano essere monitorati lo stato respiratorio e quello neurologico.

I pazienti devono essere stabilizzati. La pervietà delle vie aeree, la respirazione e la circolazione devono essere assicurate immediatamente.

Se si sospetta un incremento della pressione intracranica, l'intubazione deve essere eseguita con un' intubazione orale Intubazione endotracheale Il coma è la non responsività da cui il paziente non può essere risvegliato e in cui gli occhi del paziente rimangono chiusi. L'alterazione della coscienza si riferisce a simili, meno gravi... maggiori informazioni  Intubazione endotracheale a sequenza rapida (utilizzando un farmaco miorilassante depolarizzante) piuttosto che l'intubazione nasotracheale; l'intubazione nasotracheale in un paziente che respira spontaneamente provoca tosse e conati di vomito, aumentando così ancora di più la pressione intracranica, già elevata a causa delle anomalie intracraniche.

Se la pressione intracranica è aumentata, la pressione intracranica e di perfusione cerebrale devono essere monitorate (vedi monitoraggio della pressione intracranica Monitoraggio della pressione intracranica Una parte del monitoraggio dei pazienti in terapia intensiva dipende dall'osservazione diretta e dall'esame obiettivo ed è intermittente, con una frequenza che dipende dalla gravità del paziente... maggiori informazioni Monitoraggio della pressione intracranica ), e la pressione monitorata. L'obiettivo è quello di mantenere una pressione intracranica ≤ 20 mmHg ed una pressione di perfusione di 50-70 mmHg. Il drenaggio venoso cerebrale può essere aumentato (abbassando così la pressione intracranica) elevando la testiera del letto di 30° e mantenendo la testa del paziente in una posizione mediana.

  • Sedazione: i sedativi possono essere necessari per controllare l'agitazione, l'eccessiva attività muscolare (p. es., a causa di delirium), o il dolore, che possono aumentare la pressione intracranica.

  • Iperventilazione: l'iperventilazione provoca ipocapnia, che provoca a sua volta vasocostrizione, diminuendo così globalmente il flusso ematico cerebrale.

  • Idratazione: vengono utilizzati liquidi isotonici. Somministrare liquidi attraverso infusione EV (p. es., glucosio al 5%, soluzione salina allo 0,45%) può aggravare l'edema cerebrale e va evitato. Si può effettuare un certo grado di restrizione ai liquidi, ma i pazienti devono essere tenuti euvolemici. Se i pazienti non hanno segni di sovraccarico di liquidi o di disidratazione, si può iniziare l'infusione di liquidi EV con soluzione fisiologica da 50 a 75 mL/h. La quantità può essere aumentata o diminuita in base alla natriemia, l'osmolalità, la diuresi, e la presenza di segni di ritenzione idrica (p. es., edema).

  • Diuretici: l'osmolalità sierica deve essere mantenuta a 295-320 mOsm/kg. I diuretici osmotici (p. es., mannitolo) possono essere somministrati EV per abbassare la pressione intracranica e mantenere l'osmolalità sierica. Questi farmaci non attraversano la barriera emato-encefalica. Favoriscono il passaggio di acqua dal tessuto cerebrale al plasma, attraverso un gradiente osmotico, portando infine all'equilibrio. Il bilancio dei liquidi e degli elettroliti deve essere strettamente monitorato durante l'uso dei diuretici osmotici. Una soluzione fisiologica al 3% è un altro potenziale agente osmotico per il controllo della pressione intracranica.

  • Controllo della pressione arteriosa: gli antipertensivi sistemici sono necessari solo quando l'ipertensione è grave (> 180/95 mmHg). Il livello a cui deve essere ridotta la pressione arteriosa dipende dal contesto clinico. La pressione arteriosa sistemica deve essere sufficientemente alta per mantenere la pressione di perfusione cerebrale anche quando la pressione intracranica è aumentata.

  • Corticosteroidi: i corticosteroidi sono efficaci solo per i tumori e, talvolta, per gli ascessi cerebrali quando è presente edema vasogenico (dovuto alla rottura della barriera emato-encefalica). I corticosteroidi sono inefficaci per l'edema citotossico (a causa della morte cellulare e della degradazione) e possono aumentare la glicemia, esacerbando l'ischemia cerebrale.

  • Rimozione del liquido cerebrospinale: Quando la pressione intracranica è aumentata, il liquido cerebrospinale può essere rimosso a intervalli periodici; viene rimosso lentamente, a una velocità ridotta di 1-2 mL/minuti per aiutare a ridurre la pressione intracranica.

  • Posizione: posizionare il paziente in modo da massimizzare il deflusso venoso dalla testa può aiutare a ridurre al minimo gli aumenti della pressione intracranica. La testa del letto può essere sollevata di 30° (con la testa sopra il cuore) fintanto che la pressione di perfusione cerebrale rimane nel range desiderato. La testa del paziente deve essere mantenuta in posizione mediana e la rotazione e la flessione del collo devono essere ridotte al minimo. L'aspirazione tracheale, che può aumentare la pressione intracranica, deve essere limitata.

Se la pressione intracranica continua ad aumentare nonostante le altre misure di controllo, si può fare quanto segue:

L'ernia cerebrale dovuta a tumori viene trattata con mannitolo da 25 a 100 g EV, con corticosteroidi (p. es., desametasone 16 mg EV, seguito da 4 mg per via orale o EV ogni 6 h) e con l'intubazione endotracheale. L'iperventilazione fino a una pressione parziale di diossido di carbonio (PCO2) da 26 a 30 mmHg possono aiutare a ridurre temporaneamente la pressione intracranica in caso di emergenza. Una lesione occupante spazio deve essere decompressa chirurgicamente non appena possibile.

Riferimenti relativi al trattamento

  • 1. Moler FW, Silverstein FS, Holubkov R, et al: Therapeutic hypothermia after in-hospital cardiac arrest in children. N Engl J Med 376 (4):318-329, 2017. doi: 10.1056/NEJMoa1610493.

  • 2. Su TM, Lan CM, Lee TH, et al: Risk factors for the development of posttraumatic hydrocephalus after unilateral decompressive craniectomy in patients with traumatic brain injury. J Clin Neurosci 63:62-67, 2019. doi: 10.1016/j.jocn.2019.02.006. Epub 2019 Mar 1.

Punti chiave sull'ernia cerebrale

  • L'ernia cerebrale deriva da un aumento della pressione intracranica, che può essere causata da lesioni occupanti spazio, gonfiore generalizzato o edema cerebrale, aumento della pressione venosa o ostruzione del flusso cerebrospinale.

  • I sintomi specifici variano in base a quali strutture sono compresse; i pazienti hanno anche un'alterazione dello stato di coscienza e altri deficit neurologici causati dal disturbo che causa ernia.

  • Dopo aver stabilizzato il paziente, eseguire la diagnostica cerebrale per immagini.

  • Monitorare e controllare la pressione intracranica utilizzando sedativi, intubazione endotracheale, iperventilazione, idratazione, diuretici, misure per il controllo della pressione arteriosa, e talvolta corticosteroidi.

  • Trattare la causa.

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