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Interventi sul guidatore anziano

Di

Peggy P. Barco

, OTD, OTR/L, BSW, SCDCM, CDRS, FAOTA, Washington University Medical School;


David B. Carr

, MD, Washington University School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Se i conducenti anziani con significativi deficit funzionali decidono di limitare o di smettere di guidare, il ruolo degli operatori sanitari è in gran parte di supporto. Se la valutazione medica individua deficit potenzialmente correggibili e i conducenti anziani riconoscono questi deficit, ma desiderano comunque continuare a guidare, gli operatori sanitari possono offrire un trattamento per contribuire a correggere i deficit o le limitazioni. A parte il trattamento delle patologie che compromettono la capacità di guida, la maggior parte degli operatori sanitari non è preparata per formulare o eseguire un piano di riabilitazione alla guida; è spesso utile il parere dello specialista. Se i deficit e le menomazioni non possono essere corretti abbastanza da consentire una guida sicura, i professionisti possono dover essere proattivi per quanto riguarda la cessazione della guida.

Guida ai programmi di riabilitazione

Anche se alcuni conducenti anziani possono trarre vantaggio nella guida grazie a corsi di aggiornamento (p. es., American Association of Retired Persons Driver Safety Program), la maggior parte deve essere inviata ai terapisti occupazionali specializzati nella riabilitazione alla guida (chiamati specialisti della riabilitazione alla guida). Gli specialisti della riabilitazione alla guida possono essere localizzati contattando le strutture di riabilitazione locali o visitando il sito Association for Driver Rehabilitation Specialists o l'American Occupational Therapy Association.

Gli specialisti della riabilitazione alla guida di solito fanno valutazioni di guida complete che includono test clinici sulle capacità visive, motorie e cognitive, così come le valutazioni su strada. Durante le valutazioni su strada, lo specialista va in un veicolo con il guidatore anziano per valutare le effettive abilità di guida nelle diverse condizioni di traffico. Il veicolo utilizzato durante la valutazione deve essere dotato di funzionalità che consentano allo specialista di mantenere il controllo in sicurezza (p. es., freno lato passeggero). Alla conclusione della valutazione completa della guida, lo specialista fornisce raccomandazioni riguardanti la capacità di guida dell'individuo. Questi specialisti possono anche aiutare

  • Raccomandando un piano personalizzato di riabilitazione per incrementare le capacità motorie, cognitive e percettive nella vita quotidiana del guidatore

  • Fornendo dispositivi di assistenza alla guida e addestramento all'uso dei dispositivi (p. es., un pomello che aiuti a sterzare con una sola mano, dispositivi più complicati come comandi manuali) e allenamento nel loro utilizzo

  • Valutando la risposta al piano di riabilitazione e fornendo feedback ai conducenti, ai loro familiari e al loro medico, consigliando se le abilità di guida del guidatore sono sufficienti per continuare a guidare o se sono indicate delle restrizioni alla guida

  • Fornendo consulenze sulla mobilità o consigli su modalità alternative di trasporto

Nella maggior parte degli stati, il costo di una valutazione di riabilitazione alla guida non è coperto dalle assicurazioni (Medicare o private) ed è un costo aggiuntivo. Qualora non vi sia uno specialista di riabilitazione alla guida in zona o i costi siano proibitivi, è possibile rivolgersi ad un terapista occupazionale locale specializzato in patologie geriatriche e una richiesta al dipartimento statale per le patenti di guida per eseguire un nuovo test completo comprensivo di esame della vista, esame scritto e prove su strada.

Cessazione della guida

Se i conducenti anziani negano o non sono a conoscenza dei propri limiti, o se il deficit non risponde al trattamento, gli operatori sanitari potranno dover essere proattivi. In queste situazioni, i medici devono discutere con il paziente e con i suoi familiari le questioni relative alla sicurezza di guida, la potenziale cessazione della guida, le esigenze di trasporto del paziente, e le risorse di trasporto alternativo.

L'operatore sanitario deve bilanciare la sicurezza per il paziente, i pedoni, e gli altri conducenti con il costo in termini di isolamento sociale, il peggioramento dello stato funzionale, la compromissione della qualità della vita, e la depressione clinica. Per alcuni pazienti (p. es., quelli con demenza moderata o severa), i benefici della cessazione di guida superano chiaramente gli svantaggi.

Le opzioni di trasporto alternative devono essere discusse; variano da comunità a comunità, ma risorse nazionali come quelle elencate dall'Alzheimer’s Association e l'American Automobile Association Foundation for Traffic Safety forniscono informazioni aggiornate sulle opzioni disponibili. I familiari possono trovare pubblicazioni e informazioni online riguardo ai conducenti anziani. Vedere, per esempio, the Hartford publications "Family Conversations About Alzheimer’s Disease, Dementia & Driving" and "We Need to Talk: Family Conversations with Older Drivers".

Le nuove opzioni di trasporto, come i servizi di taxi on-demand basati sul web, possono essere un'opzione per il conducente più anziano che potrebbe non essere più in grado di guidare in sicurezza. Tuttavia, è importante valutare la capacità del conducente di utilizzare in modo indipendente anche questi servizi. Spesso gli stessi deficit funzionali che limitano la capacità di guida limitano anche la possibilità di programmare in modo indipendente e utilizzare forme di trasporto alternative. A volte, i familiari e/o gli amici devono accompagnare in auto la persona anziana; quando possibile, è utile avere un programma strutturato in cui un certo numero di amici e familiari contribuiscono. Fornire opzioni di trasporto alternativo consente all'anziano di rimanere attivo e coinvolto nella comunità ed evitare l'isolamento, l'inattività e la depressione.

La perdita dei privilegi di guida può far precipitare la depressione ed essere relativamente devastante in termini di mantenimento dell'indipendenza. Se non può essere organizzata una forma di trasporto alternativa e la capacità di condurre le attività della vita quotidiana ne è negativamente influenzata, la perdita dei privilegi di guida comporta a volte la necessità di andare a vivere con un familiare o il trasferimento in una struttura di assistenza o una casa di riposo.

Segnalazione

Se le limitazioni funzionali o le condizioni cliniche del guidatore sembrano giustificare la cessazione della guida, l'operatore sanitario deve seguire le norme per la segnalazione alla Motorizzazione Civile Statale. Le leggi sulle segnalazioni variano di stato in stato. Tutti gli stati hanno leggi sulla segnalazione volontaria, ma alcuni stati hanno leggi per la segnalazione obbligatoria. (Vedi Capitolo 8 del National Highway Traffic Safety Administration's Clinician's Guide to Assessing and Counseling Older Drivers, 4th edition for state licensing requirements and reporting regulations.) Nella maggior parte degli stati, gli statuti tutelano l'anonimato dell'operatore sanitario o gli forniscono immunità. Una consulenza legale può essere utile quando uno studio o un'istituzione stanno sviluppando politiche e procedure per le segnalazioni alle autorità competenti.

Prima di fare rapporto, gli operatori sanitari devono discutere direttamente con il paziente e con i suoi familiari della possibilità della cessazione della guida piuttosto che stilare semplicemente una relazione. Gli operatori sanitari devono fare ogni tentativo per educare il paziente alla necessità di collaborare con le restrizioni alla circolazione. Tale discussione deve comprendere spiegazioni circa il perché le limitazioni del paziente renderebbero la guida meno sicura per se stessi e per gli altri conducenti, e per quale motivo l'operatore sanitario è obbligato a farne rapporto.

In alcune situazioni, gli operatori devono segnalare le limitazioni funzionali o lo stato di salute a enti statali contro la volontà dei loro pazienti; questa procedura ha spesso un impatto negativo sul rapporto medico-paziente. Indipendentemente da ciò, le informazioni mediche possono essere legalmente divulgate se i deficit di guida di un paziente potrebbero mettere a repentaglio la sicurezza pubblica; gli operatori sanitari che non avvertono le autorità competenti possono essere legalmente responsabili dei danni che ne conseguono.

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