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Serenoa repens

Di

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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Le bacche di serenoa repens (Serenoa repens, Serenoa serrulata) contengono i principi attivi della pianta. Tali principi attivi, che si pensa essere acidi grassi, sembrano inibire la 5alfa-reduttasi, contrastando perciò la conversione di testosterone a diidrotestosterone. Le bacche possono essere usate per produrre tè o possono essere processate in compresse, capsule o in forma liquida. La maggior parte delle formulazioni valutate negli studi clinici è rappresentata da estratti di bacche di serenoa repens, che sono per l'80-90% acidi grassi essenziali e fitosteroli.

Presunti effetti

Molti uomini riferiscono uso di serenoa repens per trattare i sintomi (p. es., minzione frequente) dell'iperplasia prostatica benigna. Le ipotesi aggiuntive sono che la serenoa repens aumenterebbe la produzione di sperma, la dimensione del seno e il vigore sessuale. La dose è 320 mg 1 volta/die o 160 mg 2 volte/die.

Evidenze

Non ci sono prove scientifiche che suggeriscono che la serenoa repens possa ridurre l'iperplasia prostatica benigna. Uno studio multicentrico, controllato con placebo, randomizzato in doppio cieco su 369 uomini ha rilevato che dosi crescenti di un estratto di serenoa non ha ridotto i sintomi del tratto urinario inferiore rispetto al placebo (1). Inoltre, una review Cochrane del 2012 di 32 studi randomizzati e controllati, ha stabilito che la serenoa repens, a dosi doppie e triple, non ha migliorato il flusso urinario o le dimensioni della prostata negli uomini con sintomi del tratto urinario inferiore coerenti con iperplasia prostatica benigna (2). Tuttavia, una revisione sistematica del 2018 e una meta-analisi di 27 studi (5800 soggetti) relative a uno specifico estratto esano di saw palmetto hanno rilevato una diminuzione della nicturia e un miglioramento del flusso urinario (3). Le ipotesi secondo cui il palmetto aumenterebbe la produzione di sperma, la dimensione del seno, o il vigore sessuale non sono ancora supportate.

Effetti avversi

Sono state descritte cefalea e diarrea, ma pochi effetti avversi gravi. Un case report ha descritto come un uomo bianco di 58 anni, assumendo 900 mg di estratto secco e 660 mg di polvere di bacche per alleviare i sintomi dell'iperplasia prostatica benigna, abbia riportato un serio danno epatico dovuto alla serenoa repens (4). Un altro case report ha descritto una possibile pancreatite acuta (5) che ha affetto un uomo di 65 anni che aveva utilizzato degli integratori a base di serenoa repens.

La serenoa repens può interagire con gli estrogeni; in tal modo, le donne in gravidanza o che possono diventare gravide non devono assumerlo.

Interazioni farmacologiche

Non è stata riportata nessuna interazione da serenoa repens (6); tuttavia, anche se una forte evidenza non è disponibile, i pazienti che utilizzano la warfarina devono fare attenzione se decidono di assumere serenoa repens in funzione del possibile rischio di epatotossicità.

Riferimenti bibliografici riguardanti il Saw Palmetto

Per ulteriori informazioni

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Saw palmetto

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