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Liquirizia

Di

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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La liquirizia naturale, che ha un sapore molto dolce, viene estratta dalla radice di un arbusto (Glycyrrhiza glabra) e usata in medicina sotto forma di capsule, compresse o estratto liquido. La maggior parte delle caramelle alla liquirizia prodotte negli Stati Uniti è aromatizzata artificialmente e non contiene liquirizia naturale. Il principio attivo presente nella liquirizia naturale è la glicirrizina. Per coloro che sono particolarmente sensibili agli effetti della glicirrizina, sono disponibili prodotti alla liquirizia specialmente trattati che contengono una quantità molto inferiore di glicirrizina (circa un decimo). Questi prodotti sono chiamati liquirizia deglicirrizinata.

Presunti effetti

Le persone di solito assumono liquirizia per calmare la tosse, lenire il mal di gola e alleviare il mal di stomaco. Applicata esternamente, si dice che lenisca l'irritazione della pelle (p. es., eczema). Si è anche ipotizzato che la liquirizia aiuti a trattare le ulcere gastriche e le complicanze causate da epatite C.

Evidenze

Le prove indicano che la liquirizia in combinazione con altre erbe fornisce sollievo dai sintomi della dispepsia funzionale e la sindrome dell'intestino irritabile (1). Tuttavia, gli studi clinici sulla liquirizia da sola e in combinazione sono pochi, e sono quindi necessarie ulteriore valutazioni. Non ci sono dati sufficienti per determinare se la liquirizia sia efficace per le ulcere gastriche o per le complicanze causate da epatite C.

Effetti avversi

A bassi dosaggi e con dei normali consumi sono state osservate poche reazioni avverse. Alte dosi di liquirizia pura (> ~28 g/die) e glicirrizina causano ritenzione renale di Na e acqua, che può portare a ipertensione ed escrezione di K, possibile causa di ipokaliemia (pseudoaldosteronismo). Una maggiore escrezione di K può essere un problema particolare per le persone che hanno malattie cardiache e per coloro che assumono digossina e diuretici che aumentano l'escrezione di K. Queste persone e coloro che soffrono di ipertensione devono evitare di assumere liquirizia.

La liquirizia può aumentare il rischio di parto prematuro; perciò, le donne in gravidanza devono evitare di assumere liquirizia.

Interazioni farmacologiche

La liquirizia può interagire con la warfarina e diminuirne l'efficacia, aumentando il rischio di coagulazione del sangue. Come accennato in precedenza, la liquirizia può interagire con la digossina interessando i livelli di potassio.

Riferimenti bibliografici riguardanti la liquirizia

  • Ottillinger B, Storr M, Malfertheiner P, et al: STW 5 (Iberogast®)a safe and effective standard in the treatment of functional gastrointestinal disorders. Wien Med Wochenschr 163(3-4): 65-72, 2013. doi: 10.1007/s10354-012-0169-x.

Per ulteriori informazioni

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Licorice

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