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Kava

Di

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano i kavalattoni.

Presunti effetti

Forti evidenze scientifiche sostengono l'uso della kava come agente ansiolitico e come farmaco ipnoinducente. Il meccanismo è sconosciuto, sebbene alcuni dati indichino che la kava modula la via gamma-aminobutirrica (GABA). Alcune persone usano la kava per l'asma, i sintomi della menopausa e le infezioni delle vie urinarie. La dose è di 100 mg di estratto standardizzato 3 volte/die.

Evidenze

Una revisione Cochrane del 2003 ha valutato 11 studi (per un totale di 645 partecipanti) per valutare l'efficacia e la sicurezza di estratto di kava in studi clinici per il trattamento dell'ansia. La meta-analisi ha concluso che l'estratto di kava sembra essere un'opzione efficace per alleviare l'ansia rispetto al placebo (1) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni . Questo studio ha anche concluso che il consumo di integratori kava da 1 a 24 settimane è apparso sicuro, ma ha suggerito la necessità di valutare la sicurezza a lungo termine. Non è chiaro come gli integratori utilizzati nella meta-analisi sopracitati siano stati standardizzati. Una revisione più recente ha valutato 7 studi sulla kava rispetto al placebo per i sintomi di ansia, 2 studi contro i farmaci ansiolitici da prescrizione e 2 studi per valutare ulteriori eventi avversi (2) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni . Rispetto al placebo, la kava ha avuto una maggiore probabilità di risposta in 3 dei 7 studi e una risposta comparabile ai farmaci ansiolitici prescritti. Gli eventi avversi non differivano tra i gruppi, compresa l'epatotossicità.

Uno studio controllato randomizzato del 2013 ha confrontato un estratto di kava acquoso con placebo per il disturbo d'ansia generalizzata. Dopo 8 settimane, il 26% degli utilizzatori di kava ha avuto una remissione rispetto al 6% del gruppo placebo. Nel gruppo kava, alcuni tratti genetici (polimorfismi del trasportatore GABA) erano associati alla riduzione dell'ansia (3) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni . Tuttavia, uno studio randomizzato controllato di 16 settimane nel 2020 (171 soggetti) ha valutato la kava per il disturbo d'ansia generalizzata (4) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni . Questo studio non ha trovato alcuna differenza nella riduzione dell'ansia tra i gruppi, vi era una più alta percentuale di remissione dall'ansia nei gruppi placebo alla conclusione dello studio, e nessuna evidenza di associazione tra i polimorfismi genetici e la riduzione dell'ansia. In particolare, l'aumento degli enzimi epatici era più frequente nel gruppo kava, anche se quei soggetti non soddisfacevano i criteri per il danno epatico indotto dalla kava.

Effetti avversi

Sebbene recenti studi non abbiano rilevato alcuna evidenza di tossicità epatica (2-4) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni , un certo numero di casi di tossicità epatica (incluso insufficienza epatica) sia in Europa che negli Stati Uniti dopo aver assunto kava hanno spinto l'FDA (Food and Drug Administration) a richiedere un'etichetta di avvertenza sui prodotti kava (5) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni . L'epatotossicità può essere correlata a metodi di preparazione o a materie prime di scarsa qualità contaminate da muffe contenenti epatotossine (6) Riferimenti relativi alla kava La kava deriva dalla radice di un arbusto (Piper methysticum) che cresce nel Sud del Pacifico. È ingerita sotto forma di infuso o capsule. Si ritiene che gli ingredienti attivi siano... maggiori informazioni . La sicurezza è sotto continua sorveglianza.

Quando la kava è preparata tradizionalmente (p. es., il tè) e utilizzata ad alte dosi (> 6-12 g/die di radice essiccata) oppure per lunghi periodi (fino a 6 settimane), sono stati descritti casi di eruzione squamosa cutanea (dermopatia da kava), di modificazioni ematiche (macrocitosi, leucopenia) e di alterazioni neurologiche (torcicollo, crisi oculogire, peggioramento del morbo di Parkinson, disturbi del movimento).

Interazioni farmacologiche

La kava può prolungare l'effetto di altri sedativi (p. es., barbiturici, benzodiazepine), che possono alterare la capacità di guidare o di svolgere altre attività che richiedono attenzione.

Riferimenti relativi alla kava

  • Pittler MH, Ernst E: Kava extract for treating anxiety. Cochrane Database Syst Rev (1):CD003383, 2003. doi: 10.1002/14651858.CD003383.

  • Smith K, Leiras C: The effectiveness and safety of kava kava for treating anxiety symptoms: a systematic review and analysis of randomized clinical trials. Complement Ther Clin Pract 33:107-117, 2018. doi: 10.1016/j.ctcp.2018.09.003.

  • Sarris J, Stough C, Bousman CA, et al: Kava in the treatment of generalized anxiety disorder: a double-blind, randomized placebo-controlled study. J Clin Psychopharmacol 33(5):643-648, 2013. doi: 10.1097/JCP.0b013e318291be67.

  • Sarris J, Byrne GJ, Bousman CA, et al: Kava for generalised anxiety disorder: a 16-week double-blind, randomised, placebo-controlled study. Aust N Z J Psychiatry 54(3):288-297, 2020. doi: 10.1177/0004867419891246.

  • NIH LiverTox: Kava Kava Drug Reference. Consultato il 20/8/2018.

  • Teschke R, Sarris J, Schweitzer I: Kava hepatotoxicity in traditional and modern use: the presumed Pacific kava paradox hypothesis revisited. Br J Clin Pharmacol 73(2):170-174, 2012. doi: 10.1111/j.1365-2125.2011.04070.x.

Per ulteriori informazioni

A seguire vi sono risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si noti che il Manuale non è responsabile per il contenuto di questa risorsa.

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