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Amnesia globale transitoria

Di

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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L’amnesia globale transitoria è una perdita improvvisa e temporanea del ricordo di eventi durante, dopo e a volte prima dell’evento che l’ha causata.

  • Non è noto cosa provochi molti casi di amnesia globale transitoria, ma un tipo è dovuto a un’assunzione eccessiva di alcol o di alcuni farmaci.

  • Le persone con questa amnesia perdono temporaneamente, ma improvvisamente, la loro capacità di immagazzinare nuovi ricordi e di ricordare eventi che sono successi dopo la manifestazione dell’amnesia.

  • Di solito i medici diagnosticano questa amnesia principalmente in base ai sintomi.

  • La causa della perdita di memoria viene trattata, se possibile.

L’amnesia globale transitoria si manifesta solitamente nelle persone di età compresa fra i 50 e i 70 anni. Si verifica raramente in quelle di età inferiore ai 40 anni.

Cause

Le cause di questa amnesia non sono note. Alcuni esperti si chiedono se le cause possano includere crisi convulsive, emicranie, blocco temporaneo delle arterie che portano il sangue al lobo temporale (ad esempio, per un coagulo di sangue) e/o fattori psicologici. Tuttavia, non ci sono prove solide che indichino che queste condizioni siano le cause comuni. Un’eccessiva coagulazione del sangue è una causa rara di amnesia globale transitoria.

I seguenti fattori possono compromettere la concentrazione, la capacità di pensare chiaramente e probabilmente la capacità di formare e conservare nuovi ricordi. Può derivarne un breve episodio di amnesia globale transitoria.

  • Consumo eccessivo di alcol

  • Assunzione di dosi moderatamente grandi di alcuni sedativi (come i barbiturici)

  • Uso di varie sostanze stupefacenti illegali

  • A volte, assunzione di dosi relativamente piccole di benzodiazepine (sedativo), in particolare midazolam e triazolam

Tali casi sono ritenuti una forma specifica di amnesia globale transitoria.

L’amnesia globale transitoria può essere innescata da

  • Immersione improvvisa in acqua fredda o molto calda

  • Sforzi fisici

  • Stress emotivi o psicologici

  • Dolore

  • Interventi sanitari

  • Rapporto sessuale

  • Manovra di Valsalva (cercare di espirare con forza senza lasciar uscire l’aria, come durante la defecazione)

Tuttavia solitamente non viene identificato alcun elemento scatenante.

Sintomi

Le persone con amnesia globale transitoria perdono temporaneamente ma improvvisamente la loro capacità di immagazzinare nuovi ricordi e di ricordare eventi che sono successi dopo la manifestazione dell’amnesia. Sono vigili e ansiose e spesso ripetono la stessa domanda o frase. Possono essere confuse su tempo e luogo, ma non lo sono solitamente sull’identità di altre persone. In certi casi dimenticano anche alcune delle cose che sono successe prima della manifestazione dell’amnesia.

La perdita di memoria dura solitamente da 1 a 8 ore, ma può durare da 30 minuti a 24 ore (raramente).

La maggior parte delle persone che soffrono di amnesia globale transitoria manifesta un solo episodio nella propria vita, a meno che la causa non sia una crisi convulsiva o un’emicrania. Circa il 5-25% presenta episodi ripetitivi.

Dopo un episodio, lo stato confusionale di solito passa rapidamente e le persone guariscono totalmente, anche se possono non ricordare cosa è successo durante l’episodio.

L’amnesia globale transitoria causata da alcol o da un farmaco è diversa da quella causata da altre condizioni. Differisce nei seguenti modi:

  • le persone dimenticano solo gli eventi che si sono svolti subito prima e/o durante il periodo in cui erano sotto l’effetto dell’alcol o della droga.

  • Questi individui sono confusi solo per il periodo in cui rimangono sotto l’influenza dell’alcol o della droga.

  • In genere, l’amnesia recidiva solo se assumono la stessa quantità di alcol o di droga.

Diagnosi

  • Valutazione medica

  • Vengono eseguiti esami di diagnostica per immagini, come TC e RMI.

I medici diagnosticano solitamente l’amnesia globale transitoria principalmente in base ai sintomi. Vengono eseguiti esami di diagnostica per immagini, come tomografia computerizzata (TC) o risonanza magnetica (RMI), o entrambe, alla ricerca di anomalie.

Se il medico sospetta l’ostruzione di un vaso sanguigno che porta al cervello, richiede un tipo di RMI cerebrale detta RMI ad alta risoluzione pesata in diffusione. Nella maggior parte delle persone che presentano un’ostruzione, i risultati della RMI sono normali per 24 ore dopo l’insorgenza dei sintomi, ma i risultati diventano anomali dopo circa 3 giorni.

Il medico solitamente esegue altri esami per escludere altre cause di amnesia globale transitoria.

Se sospetta che la causa possa essere una crisi convulsiva, effettua un’elettroencefalografia (EEG).

Trattamento

  • Trattamento della causa quando è possibile

Il trattamento dipende dalla causa. Non esiste un trattamento specifico per l’amnesia globale transitoria.

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