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Amnesia globale transitoria

Di

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Ultima revisione/verifica completa set 2020| Ultima modifica dei contenuti set 2020
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L’amnesia globale transitoria è una perdita improvvisa e temporanea del ricordo di eventi durante, dopo e a volte prima dell’evento che l’ha causata.

  • Non si conoscono le cause dell’amnesia globale transitoria, ma una simile perdita temporanea di memoria può derivare dal consumo eccessivo di alcol dall’assunzione di determinati farmaci.

  • Le persone con amnesia globale transitoria perdono temporaneamente ma improvvisamente la capacità di immagazzinare nuovi ricordi o di ricordare eventi accaduti durante l’episodio.

  • I medici diagnosticano questa amnesia principalmente in base ai sintomi e a esiti specifici della RMI.

  • L’amnesia globale transitoria non ha effetti duraturi e non richiede trattamento.

L’amnesia globale transitoria si manifesta solitamente nelle persone di età compresa fra i 50 e i 70 anni. Si verifica raramente in quelle di età inferiore ai 40 anni.

Cause dell’amnesia globale transitoria

Le cause dell’amnesia globale transitoria non sono note. Alcuni esperti si chiedono se le cause possano includere crisi convulsive, emicranie, problemi circolatori venosi, blocco temporaneo delle arterie che portano il sangue al lobo temporale (ad esempio, per un coagulo di sangue) e/o fattori psicologici. Tuttavia, non esistono prove solide del fatto che una qualsiasi di queste condizioni causi l’amnesia globale transitoria.

L’amnesia globale transitoria può essere innescata da

  • Immersione improvvisa in acqua fredda o molto calda

  • Sforzi fisici

  • Stress emotivi o psicologici

  • Dolore

  • Interventi sanitari

  • Rapporto sessuale

  • Manovra di Valsalva (cercare di espirare con forza senza lasciar uscire l’aria, come durante la defecazione)

Tuttavia, solitamente non viene identificato alcun elemento scatenante.

Le seguenti condizioni possono causare sintomi che assomigliano a quelli dell’amnesia globale transitoria:

  • Consumo eccessivo di alcol

  • Assunzione di dosi moderatamente grandi di alcuni sedativi (come i barbiturici)

  • Uso di varie sostanze stupefacenti illegali

  • A volte, assunzione di dosi relativamente piccole di benzodiazepine (sedativo), in particolare midazolam e triazolam

Sintomi dell’amnesia globale transitoria

Le persone con amnesia globale transitoria perdono temporaneamente ma improvvisamente la loro capacità di immagazzinare nuovi ricordi e di ricordare eventi che sono successi dopo la manifestazione dell’amnesia. Sono vigili e ansiose e spesso ripetono la stessa domanda o frase perché non riescono a ricordarla. Possono essere confuse su tempo e luogo, ma non lo sono solitamente sull’identità di altre persone. Possono fornire risposte coerenti alle domande che non dipendono dalla memoria. In certi casi dimenticano anche alcune delle cose che sono successe prima della manifestazione dell’amnesia.

La perdita di memoria dura solitamente da 1 a 8 ore, ma può durare da 30 minuti a 24 ore (raramente).

La maggior parte delle persone che soffrono di amnesia globale transitoria manifesta un solo episodio nella propria vita, a meno che la causa non sia una crisi convulsiva o un’emicrania. Circa il 5-25% presenta episodi ripetitivi.

Dopo un episodio, lo stato confusionale di solito passa rapidamente e le persone guariscono totalmente, anche se possono non ricordare cosa è successo durante l’episodio.

L’amnesia temporanea causata da alcol o da un farmaco, come l’amnesia globale transitoria, può compromettere la concentrazione, la capacità di pensare chiaramente e la capacità di formare e immagazzinare nuovi ricordi. Tuttavia, si differenzia dall’amnesia globale transitoria nei seguenti modi:

  • le persone dimenticano solo gli eventi che si sono svolti subito prima e/o durante il periodo in cui erano sotto l’effetto dell’alcol o della droga.

  • Questi individui sono confusi solo per il periodo in cui rimangono sotto l’influenza dell’alcol o della droga.

  • In genere, l’amnesia recidiva solo se assumono la stessa quantità di alcol o di droga.

Diagnosi dell’amnesia globale transitoria

  • Visita medica

  • Vengono eseguiti esami di diagnostica per immagini, come TC e RMI.

I medici diagnosticano solitamente l’amnesia globale transitoria principalmente in base ai sintomi. Inoltre, eseguono degli esami per individuare eventuali altre cause di amnesia improvvisa:

  • Esami del sangue per alcolemia e disturbi della coagulazione

  • Analisi delle urine per sostanze illegali

  • Esami di diagnostica per immagini cerebrale, come tomografia computerizzata (TC) o risonanza magnetica per immagini (RMI).

Poiché una crisi convulsiva nel lobo temporale può temporaneamente compromettere la memoria, i medici possono effettuare un’elettroencefalografia Elettroencefalografia Possono essere necessarie delle procedure diagnostiche per confermare la diagnosi suggerita dall’anamnesi e dall’esame obiettivo. L’elettroencefalografia (EEG) è una procedura semplice e indolore... maggiori informazioni Elettroencefalografia (EEG) per controllare eventuali anomalie dell’attività elettrica cerebrale, che suggeriscano una crisi convulsiva.

Subito dopo un episodio di amnesia globale transitoria, la RMI non mostra anomalie specifiche. Tuttavia, dopo qualche giorno, la RMI può evidenziare dei minuscoli puntini in una zona del cervello che è importante per la formazione e il recupero dei ricordi (l’ippocampo Le funzioni cerebrali sono tanto misteriose quanto importanti e sono basate su miliardi di cellule nervose e la loro comunicazione interna. Tutti i pensieri, le convinzioni, i ricordi, i comportamenti... maggiori informazioni ). Le macchie possono rappresentare piccole aree in cui il flusso sanguigno è ridotto, indicando una possibile causa dell’amnesia.

Trattamento dell’amnesia globale transitoria

  • Trattamento della causa, se identificata

Non esiste un trattamento specifico per l’amnesia globale transitoria. Ha effetti duraturi e ricorre solo raramente.

Se identificata, la causa dell’amnesia globale transitoria viene trattata. Ad esempio, se la causa sono delle convulsioni, vengono somministrati dei farmaci anticonvulsivanti.

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