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Hépatite fulminante

Par

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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L'hépatite fulminante est un syndrome rare associant une nécrose massive du parenchyme hépatique et une diminution de la taille du foie (atrophie aiguë) qui se produit généralement en cas d'infection par certains virus de l'hépatite ou en cas d'atteinte toxique ou médicamenteuse.

Le virus de l'hépatite B est parfois responsable d'hépatites fulminantes et jusqu'à 50% des hépatites B fulminantes impliquent une co-infection par le virus de l'hépatite D. L'hépatite fulminante due au virus de l'hépatite A est rare, mais elle est plus fréquente chez les sujets présentant une atteinte hépatique préexistante. Parfois, le virus de l'hépatite E provoque une hépatite fulminante. Le rôle du virus de l'hépatite C reste mal connu.

Les médicaments (en particulier le paracétamol) sont la cause la plus fréquente d'hépatite fulminante aux États-Unis.

Symptomatologie

Les symptômes de l'hépatite fulminante se développent et deviennent sévères très rapidement. L'état du patient se détériore rapidement car une encéphalopathie porto-systémique se développe, suivie d'un coma et d'un œdème cérébral en quelques jours ou quelques semaines. La coagulopathie résulte fréquemment d'une insuffisance hépatique ou d'une coagulation intravasculaire disséminée, et une insuffisance rénale fonctionnelle (syndrome hépatorénal) peut se développer.

L'augmentation du temps de prothrombine (temps de Quick [TQ]) ou du rapport international normalisé (INR), une encéphalopathie porto-systémique et en particulier une insuffisance rénale sont des signes inquiétants.

Diagnostic

  • Bilan clinique

  • Tests hépatiques

  • Mesure du temps de prothrombine (temps de Quick [TQ])/INR

Une hépatite fulminante doit être suspectée dans les situations suivantes

  • Les patients présentent une affection aiguë due à un ictère d'apparition récente, des modifications rapides de l'état mental, des saignements inexpliqués.

  • Les patients qui ont une maladie hépatique connue se détériorent rapidement.

Les examens biologiques pour confirmer le diagnostic d'hépatite fulminante comprennent des tests hépatiques (p. ex., transaminases, bilirubine) et d'autres tests pour évaluer la fonction hépatique (temps de prothrombine [temps de Quick (TQ)]/rapport international normalisé, albumine).

Des examens de laboratoire pour les infections aiguës par les virus de l'hépatite A, B, et C, ainsi que d'autres virus (p. ex., le cytomégalovirus, le virus d'Epstein-Barr, le virus herpès simplex), sont effectués pour déterminer si un virus est en cause.

Le taux sérique de paracétamol doit être mesuré chez tous les patients chez qui on suspecte une intoxication au paracétamol.

Traitement

  • Analogues nucléotidiques ou nucléosidiques oraux

  • Parfois, N-acétylcystéïne

  • Transplantation hépatique

Des soins médicaux très précis, habituellement en unité de soins intensifs, et un traitement agressif des complications améliorent les résultats des patients atteints d'hépatite fulminante.

Si l'hépatite fulminante est provoquée par une hépatite B, le traitement par des analogues nucléotidiques ou nucléosidiques oraux peut augmenter la probabilité de survie.

La N-acétylcystéïne est un antidote en cas d'intoxication par le paracétamol. Cet antidote est le plus efficace s'il est administré dans les 8 h qui suivent l'ingestion de paracétamol mais peut avoir un rôle dans l'intoxication chronique par le paracétamol.

Cependant, la transplantation hépatique d'urgence est le traitement donnant les meilleures chances de survie. Chez l'adulte, la survie est rare en l'absence de greffe; chez l'enfant, l'évolution tend à être plus favorable.

Les patients qui survivent ont habituellement une guérison complète.

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