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Hypokaliémie (faible taux de potassium dans le sang)

Par

James L. Lewis III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Dans l’hypokaliémie, le taux de potassium dans le sang est trop faible.

  • Un faible taux de potassium peut avoir plusieurs causes, mais est généralement dû à des vomissements, une diarrhée, des troubles des surrénales ou à la prise de diurétiques.

  • L’hypokaliémie peut entraîner une faiblesse, des crampes, des contractions ou même une paralysie des muscles, et des anomalies du rythme cardiaque.

  • Le diagnostic est basé sur la mesure du taux de potassium dans le sang.

  • Habituellement, le taux de potassium peut être restauré grâce à l’ingestion d’aliments riches en potassium ou avec la prise de compléments alimentaires par voie orale.

Causes de l’hypokaliémie

En général, le taux de potassium devient faible lorsque la quantité perdue dans le tube digestif, en raison de vomissements, de diarrhée ou d’une utilisation excessive de laxatifs, est trop élevée.

Parfois, l’excès de potassium est éliminé dans les urines, habituellement du fait de médicaments qui stimulent l’excrétion rénale du sodium, de l’eau et du potassium (diurétiques).

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Certains médicaments (tels que l’insuline, le salbutamol et la terbutaline) augmentent la quantité de potassium qui est déplacée du sang vers les cellules et peuvent induire une hypokaliémie. Toutefois, ces médicaments entraînent généralement une hypokaliémie temporaire, sauf si une autre pathologie provoque également une perte de potassium.

L’hypokaliémie est rarement due à un apport de potassium insuffisant, car de nombreux aliments (tels que haricots, légumes verts à feuilles, pommes de terre, poisson et bananes) en contiennent.

Tableau
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Symptômes de l’hypokaliémie

Une diminution légère du taux de potassium est en général asymptomatique.

Une diminution plus importante entraîne une faiblesse, des contractions, voire une paralysie des muscles.

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Si l’hypokaliémie dure pendant une période prolongée, des problèmes rénaux peuvent se produire, ce qui provoque un besoin d’uriner plus fréquent et de boire de grandes quantités d’eau.

Diagnostic de l’hypokaliémie

  • Mesure du taux de potassium dans le sang

  • Électrocardiographie

  • Parfois, mesure de la quantité de potassium dans l’urine

Le diagnostic est basé en mesurant un faible taux de potassium dans le sang. Les médecins tentent ensuite d’identifier la cause de cette diminution du taux de potassium.

La cause peut être claire en fonction des symptômes des personnes (tels que des vomissements) ou la prise de médicaments ou d’autres substances. Si la cause n’est pas claire, les médecins mesurent l’excrétion urinaire du potassium afin de déterminer si une excrétion excessive est la cause.

Traitement de l’hypokaliémie

  • Supplémentation potassique

Si un trouble provoque une hypokaliémie, celui-ci doit être traité.

Habituellement, le potassium peut être remplacé par des suppléments potassiques par voie orale. La supplémentation potassique doit donc être administrée en petite quantité, pendant les repas et plusieurs fois par jour, plutôt qu’en grande quantité et en prise unique. Les présentations spéciales de supplémentation potassique, comme le chlorure de potassium, recouvert de cires ou micro-encapsulé, sont beaucoup moins irritantes pour le tube digestif.

Pour traiter l’hypokaliémie plus rapidement, du potassium est administré dans une veine (voie intraveineuse) dans les situations suivantes :

  • Le taux de potassium est dangereusement faible.

  • Le taux faible entraîne des troubles du rythme cardiaque.

  • La supplémentation par voie orale est inefficace.

  • Les personnes continuent à perdre une quantité de potassium supérieure aux possibilités de remplacement à l’aide d’une supplémentation par voie orale.

La plupart des personnes sous diurétiques n’ont pas besoin de supplémentation potassique. Néanmoins, les médecins vérifient régulièrement le taux de potassium dans le sang de manière à administrer des suppléments si besoin. On peut également administrer des diurétiques qui aident les reins à retenir le potassium (diurétiques d’épargne potassique), comme l’amiloride, l’éplérénone, la spironolactone ou le triamtérène, mais uniquement si les reins fonctionnent normalement.

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