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Cholestase

Par

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Ressources du sujet

La cholestase est la réduction ou l’arrêt du flux biliaire. La bile est le liquide digestif produit par le foie.

  • Les troubles du foie, des canaux biliaires ou du pancréas peuvent provoquer une cholestase.

  • La peau et le blanc des yeux sont jaunes, la peau démange, les urines sont sombres et les selles peuvent être claires et avoir une odeur nauséabonde.

  • Des examens de laboratoire et d’imagerie sont nécessaires pour en identifier la cause.

  • Le traitement dépend de la cause, mais les médicaments peuvent soulager les démangeaisons.

En cas de cholestase, le flux de la bile est bloqué à un certain endroit entre les cellules hépatiques (qui produisent la bile) et le duodénum (premier segment de l’intestin grêle). Lorsque le flux biliaire est arrêté, le pigment bilirubine (déchet qui se forme après la dégradation des globules rouges endommagés) s’échappe dans la circulation sanguine et s’accumule. Normalement, la bilirubine rejoint la bile dans le foie, se déplace par les canaux biliaires jusqu’au tube digestif, puis est éliminée de l’organisme. Une grande partie de la bilirubine est éliminée dans les selles, mais une faible quantité est éliminée dans les urines.

Anatomie du foie et de la vésicule biliaire

La veine porte reçoit le sang provenant de l’intestin, de la rate, du pancréas et de la vésicule biliaire et le transporte jusqu’au foie. Après son entrée dans le foie, la veine porte se divise en une branche droite et une branche gauche, puis en rameaux plus petits qui traversent le foie. Quand le sang quitte le foie, il revient de nouveau dans la circulation systémique par les veines hépatiques.

Anatomie du foie

Causes de la cholestase

Les causes de la cholestase se divisent en deux groupes : celles qui trouvent leur origine à l’intérieur ou à l’extérieur du foie.

À l’intérieur du foie

Les causes incluent l’hépatite aiguë Présentation de l’hépatite virale aiguë Une hépatite virale aiguë est une inflammation du foie, due à l’infection par l’un des cinq virus des hépatites. Dans la plupart des cas, l’inflammation débute brutalement et ne dure que quelques... en apprendre davantage , la maladie hépatique liée à l’alcool Maladie hépatique alcoolique en apprendre davantage , la cholangite biliaire primitive Cholangite biliaire primitive (CBP) La cholangite biliaire primitive (CBP) est une inflammation qui se caractérise par une cicatrisation progressive des canaux biliaires intra-hépatiques. En fin de compte, les canaux sont obstrués... en apprendre davantage avec une inflammation et une fibrose des canaux biliaires, la cirrhose due à une hépatite B ou C virale Présentation de l’hépatite Une hépatite est une inflammation du foie. (Voir aussi Présentation de l’hépatite virale aiguë et Présentation de l’hépatite chronique.) L’hépatite est fréquente dans le monde entier. L’hépatite... en apprendre davantage (également avec une inflammation et une fibrose des canaux biliaires), certains médicaments (par ex., amoxicilline/acide clavulanique, chlorpromazine, azathioprine et contraceptifs oraux), les effets hormonaux sur le flux biliaire pendant la grossesse (une affection appelée cholestase gravidique Cholestase gravidique Certains troubles hépatiques ne surviennent que durant la grossesse. D’autres (tels que les calculs biliaires, la cirrhose ou l’hépatite) peuvent avoir été présents avant la grossesse, ou peuvent... en apprendre davantage ) et un cancer qui s’est propagé au foie.

À l’extérieur du foie

Symptômes de la cholestase

Une jaunisse Jaunisse chez l’adulte La peau et le blanc des yeux prennent une teinte jaunâtre chez les personnes présentant une jaunisse. La jaunisse (ou ictère) apparaît en présence d’un excès de bilirubine (pigment jaune) dans... en apprendre davantage Jaunisse chez l’adulte , des urines foncées, des selles claires et un prurit généralisé sont des symptômes qui sont caractéristiques de la cholestase. La jaunisse est un jaunissement de la peau et du blanc des yeux qui est la conséquence d’un excédent de bilirubine qui se dépose dans la peau ; la couleur brune des urines est due à un excédent de bilirubine excrétée par les reins. La peau démange, probablement à cause des substances biliaires qui s’accumulent dans la peau. Le fait de se gratter peut endommager la peau. Les selles peuvent être claires parce que le passage de la bilirubine dans l’intestin est bloqué, ce qui l’empêche d’être éliminée dans les selles. Les selles peuvent contenir trop de graisses (une affection appelée stéatorrhée) car la bile ne peut pas entrer dans l’intestin pour aider à digérer les graisses des aliments. Les selles graisseuses peuvent avoir une odeur nauséabonde.

L’absence de bile dans l’intestin engendre également une absorption insuffisante de calcium et de vitamine D. Si la cholestase persiste, un déficit de ces nutriments peut entraîner une perte de tissus osseux. La vitamine K, nécessaire à la formation de caillots sanguins, est également mal absorbée au niveau de l’intestin, ce qui crée une tendance à saigner facilement.

Une jaunisse prolongée résultant de la cholestase induit une coloration marron verdâtre de la peau et une formation de dépôts graisseux de couleur jaune dans la peau. La présence de symptômes tels que des douleurs abdominales, une perte d’appétit, des vomissements ou une fièvre dépend de la cause de la cholestase.

Diagnostic de cholestase

  • Analyses de sang

  • Lorsque les dosages sanguins sont anormaux, un examen d’imagerie, habituellement une échographie

  • Parfois, biopsie du foie

Le médecin suspecte une cholestase chez les patients présentant une jaunisse et essaie de déterminer si la cause est intra ou extrahépatique, en se basant sur les symptômes et les résultats de l’examen clinique.

L’utilisation récente de médicaments susceptibles d’entraîner une cholestase est évocatrice d’une origine intrahépatique. De petits vaisseaux sanguins visibles sur la peau en forme d’araignée (angiome stellaire), une augmentation du volume de la rate (splénomégalie) et une présence de liquide dans la cavité abdominale (ascite Ascite L’ascite est l’accumulation de liquide contenant des protéines dans l’abdomen. De nombreux troubles peuvent provoquer une ascite, mais le plus courant est une hypertension artérielle dans les... en apprendre davantage ), qui sont tous des signes de maladie chronique du foie, suggèrent également une cause intrahépatique.

Les observations qui orientent vers une cause extrahépatique sont des douleurs abdominales (telles que des douleurs intermittentes au niveau du quadrant supérieur droit de l’abdomen, touchant parfois l’épaule du même côté) et une vésicule biliaire volumineuse (détectable par la palpation ou par des examens d’imagerie).

Certains symptômes (comme une perte d’appétit, des nausées et des vomissements) n’indiquent pas si la cause est intra-hépatique ou extra-hépatique.

En général, des analyses de sang sont réalisées pour mesurer les taux de deux enzymes (phosphatase alcaline et gamma-glutamyl transpeptidase), qui sont très élevés chez les personnes atteintes de cholestase. Cependant, si le taux de phosphatase alcaline est très élevé mais que le taux de gamma-glutamyl transpeptidase est normal, la cause du taux élevé de phosphatase alcaline n’est probablement pas une cholestase. Le dosage sanguin qui mesure le taux de bilirubine indique la sévérité de la cholestase mais pas sa cause.

Un examen d’imagerie Examens d’imagerie du foie et de la vésicule biliaire Les examens d’imagerie du foie, de la vésicule biliaire et des voies biliaires comprennent l’échographie, la scintigraphie radio-isotopique, la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance... en apprendre davantage , habituellement une échographie, est presque toujours pratiqué lorsque les dosages sanguins sont anormaux. Il est possible d’avoir recours à la tomodensitométrie (TDM) ou parfois, à l’imagerie par résonance magnétique (IRM), en plus ou à la place de l’échographie. Si la cause semble être intrahépatique, une biopsie hépatique Biopsie du foie Un prélèvement du tissu hépatique peut être pratiqué au cours d’une intervention chirurgicale exploratoire, mais il est plus souvent effectué en introduisant une aiguille creuse dans le foie... en apprendre davantage peut être effectuée, ce qui permet généralement de poser le diagnostic.

Si la cause est une obstruction des canaux biliaires, des images plus précises de ces canaux sont généralement nécessaires. En règle générale, l’un des examens suivants est réalisé :

Traitement de la cholestase

  • Pour les obstructions des canaux biliaires, chirurgie ou endoscopie

  • Pour les obstructions intrahépatiques, divers traitements en fonction de la cause

  • Pour les démangeaisons, cholestyramine

L’obstruction des canaux biliaires est en général traitée par une intervention chirurgicale ou par une endoscopie (à l’aide d’une sonde souple à fibres optiques reliée à des instruments chirurgicaux).

Les obstructions intrahépatiques peuvent être traitées par différentes méthodes, selon leur origine. Dans le cas où un médicament pourrait être impliqué, le médecin doit en suspendre l’utilisation. Si l’obstruction est due à une hépatite aiguë, la cholestase et la jaunisse disparaissent le plus souvent avec la résolution de l’hépatite. Les personnes souffrant de cholestase doivent cependant éviter ou arrêter d’utiliser toute substance toxique pour le foie, comme l’alcool et certains médicaments.

La cholestyramine par voie orale peut être utilisée pour traiter le prurit. Ce médicament se lie à certaines substances biliaires se trouvant dans l’intestin, en empêchant leur absorption et donc l’irritation cutanée.

Si le foie n’est pas gravement lésé, la prise de vitamine K peut améliorer la formation de caillots sanguins.

Des suppléments de calcium et de vitamine D sont souvent administrés si la cholestase persiste, mais ils ne sont pas très efficaces dans la prévention de la perte osseuse.

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