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Ascite

Par

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Ressources du sujet

L’ascite est l’accumulation de liquide contenant des protéines dans l’abdomen.

Causes de l’ascite

La cause la plus fréquente d’ascite est la suivante :

  • Maladies du foie

L’ascite a tendance à survenir dans les maladies hépatiques de longue durée (chroniques) plutôt que dans celles de durée brève (aiguës). Elle découle le plus souvent de

L’ascite peut survenir dans d’autres maladies hépatiques, comme l’hépatite alcoolique grave sans cirrhose, l’hépatite chronique et l’obstruction des veines hépatiques (syndrome de Budd-Chiari Syndrome de Budd-Chiari Le syndrome de Budd-Chiari est causé par la thrombose totale ou partielle des veines qui transportent le sang provenant du foie. L’obstruction peut apparaître dans n’importe quelle veine, petite... en apprendre davantage ).

En cas de maladie hépatique, le liquide d’ascite s’échappe de la surface du foie et des intestins et s’accumule dans l’abdomen. Différents facteurs peuvent en être responsables. À savoir :

Par ailleurs, il y a généralement des fuites d’albumine provenant des vaisseaux sanguins dans l’abdomen. L’albumine, principale protéine du sang, permet normalement d’éviter que du liquide s’échappe des vaisseaux sanguins. Lorsque l’albumine s’échappe des vaisseaux sanguins, le liquide s’échappe également.

Symptômes de l’ascite

De petites quantités de liquide dans l’abdomen ne provoquent généralement pas de symptômes. Des quantités modérées peuvent augmenter le tour de taille de la personne et entraîner un gain de poids. Des quantités massives peuvent provoquer un gonflement abdominal (distension) et de l’inconfort. L’abdomen donne la sensation d’être tendu et le nombril est plat, voire repoussé vers l’extérieur.

La pression sur l’estomac exercée par l’abdomen distendu peut parfois induire une perte d’appétit, et une pression sur le poumon peut parfois entraîner un essoufflement.

Complications de l’ascite

Une péritonite bactérienne spontanée (infection du liquide d’ascite qui se développe sans raison apparente) survient parfois. Cette infection est courante chez les personnes qui ont une ascite et une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie , en particulier chez les alcooliques.

Si une péritonite bactérienne spontanée se développe, la personne éprouve généralement un inconfort abdominal et l’abdomen peut être sensible au toucher. La personne peut avoir de la fièvre et ressentir un malaise général. Elle peut commencer à éprouver de la confusion, se sentir désorientée et somnolente. Non traitée, l’infection peut être mortelle. La survie dépend d’un traitement précoce par des antibiotiques adaptés.

Diagnostic d’ascite

  • Examen clinique

  • Parfois, un examen d’imagerie comme une échographie

  • Parfois, l’analyse du liquide d’ascite

Lorsque le médecin effectue une percussion (tapote) de l’abdomen, la présence de liquide produit un bruit sourd. Si l’abdomen de la personne est gonflé parce que les intestins sont distendus par des gaz, la percussion produit un son creux. Cependant, le médecin ne peut détecter de liquide d’ascite que si son volume est supérieur ou égal à un litre.

Traitement de l’ascite

  • Régime alimentaire pauvre en sodium

  • Les diurétiques

  • Élimination du liquide d’ascite (paracentèse thérapeutique)

  • Parfois, intervention chirurgicale pour dévier le flux sanguin (shunt portosystémique) ou greffe de foie

  • Pour une péritonite bactérienne spontanée, antibiotiques

Le traitement de base de l’ascite est un régime alimentaire pauvre en sodium avec un objectif de 2 000 mg ou moins de sodium par jour.

Si le régime alimentaire est inefficace, on donne aussi généralement des médicaments appelés diurétiques (tels que la spironolactone ou le furosémide). Les diurétiques augmentent la quantité de sodium et d’eau excrétée par les reins dans l’urine, ce qui fait que les personnes urinent plus.

Si l’ascite devient inconfortable ou gêne la respiration ou l’alimentation, on peut évacuer du liquide en introduisant une aiguille dans l’abdomen, procédé connu sous le nom de paracentèse d’ascite évacuatrice. Le liquide a tendance à se reformer, sauf si la personne suit un régime pauvre en sodium et prend un diurétique. Puisque de grandes quantités d’albumine sont généralement perdues car elles passent du sang au liquide abdominal, de l’albumine peut être administrée par voie intraveineuse.

Si une péritonite bactérienne spontanée est diagnostiquée, on administre à la personne des antibiotiques tels que le céfotaxime. Comme cette infection a souvent tendance à revenir dans l’année qui suit, on administre un antibiotique différent (tel que la norfloxacine) après la disparition de l’infection initiale, afin de prévenir la récurrence de l’infection.

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