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Trouble bipolaire chez l’enfant et l’adolescent

(Maladie maniaco-dépressive)

Par

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Le trouble bipolaire se caractérise par l’alternance de périodes d’euphorie (manie) et de périodes de dépression et désespoir profonds. L’humeur peut être normale entre ces périodes.

  • Les enfants peuvent passer rapidement de l’état d’excitation, d’euphorie et d’activité à celui de dépression, d’isolement et d’apathie ou de rage et de violence.

  • Les médecins posent le diagnostic sur les symptômes et les résultats d’examens psychiatriques.

  • Le diagnostic du trouble bipolaire chez les jeunes enfants est très controversé.

  • Le traitement peut inclure des médicaments stabilisateurs de l’humeur pour le traitement de la manie, les antidépresseurs et la psychothérapie.

Les sautes d’humeur sont courantes chez les enfants, allant de la joie à la morosité et à l’introversion. Ces variations indiquent rarement un trouble mental. Le trouble bipolaire est beaucoup plus grave que ces changements d’humeur normaux ; ces humeurs durent beaucoup plus longtemps, souvent plusieurs semaines ou plusieurs mois.

Le trouble bipolaire est rare chez les enfants. Auparavant, le trouble bipolaire était souvent diagnostiqué lorsque des jeunes enfants (âgés entre 4 et 11 ans) présentaient une irritabilité intense plusieurs fois par jour. On pense désormais que ces enfants présentent probablement plutôt d’un trouble disruptif avec dysrégulation de l’humeur Trouble de dérèglement de l’humeur perturbateur La dépression inclut un sentiment de tristesse (ou, chez l’enfant et l’adolescent, d’irritabilité) et/ou une perte d’intérêt pour les activités. Dans la dépression majeure, ces symptômes durent... en apprendre davantage .

Le trouble bipolaire commence habituellement au cours de l’adolescence ou au début de l’âge adulte. Le trouble bipolaire chez les adolescents est similaire à celui qui touche les adultes Trouble bipolaire Dans le trouble bipolaire (anciennement désigné sous le nom de psychose maniaco-dépressive), les épisodes de dépression alternent avec les épisodes de manie ou une forme de manie moins sévère... en apprendre davantage .

Les causes sont inconnues, mais une prédisposition héréditaire semble exister. Des anomalies neurochimiques et anatomiques peuvent être impliquées. Chez les enfants atteints du trouble, le stress peut déclencher un épisode. En outre, certaines autres maladies, telles qu’une hyperthyroïdie ou un trouble déficit de l’attention avec hyperactivité Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) consiste en une faible attention ou une attention de courte durée et/ou en une activité excessive ainsi qu’une impulsivité inappropriée... en apprendre davantage (TDAH), peuvent causer des symptômes similaires. Certaines substances et toxines présentes dans l’environnement (telles que le plomb) peuvent provoquer des symptômes similaires.

Des recherches récentes indiquent également qu’il existe un risque accru de développer certains troubles psychotiques (à savoir, trouble bipolaire et schizophrénie) chez les adolescents qui consomment des produits à base de cannabis. Ce risque accru n’est pas expliqué par des facteurs génétiques. Il est préoccupant de voir que la légalisation récente de la marijuana peut donner aux adolescents (et à leurs parents) un faux sentiment de sécurité quant à l’utilisation de cette drogue.

Symptômes

Les principaux symptômes sont des épisodes d’exaltation et d’excitation de divers degrés (intenses [manie] et moins intenses [hypomanie]) alternant avec des épisodes de dépression, pouvant survenir plus souvent. Les enfants peuvent passer par d’intenses changements d’humeur.

Au cours des épisodes maniaques, le sommeil est perturbé et les enfants peuvent devenir agressifs. Ils peuvent avoir une humeur très positive ou être très irritables. Ils peuvent parler rapidement. Leurs pensées peuvent défiler. Ils peuvent avoir des pensées mégalomaniaques. Par exemple, les enfants peuvent penser qu’ils ont un immense talent ou qu’ils ont fait une importante découverte. Leur jugement peut être altéré, et les adolescents peuvent agir de manière irresponsable, par exemple, en ayant des mœurs sexuelles libres ou en roulant de façon imprudente. Les enfants plus jeunes peuvent être d’humeur dramatique, mais cela ne dure souvent que quelques instants. Les résultats scolaires se détériorent souvent.

Durant un épisode de dépression, les enfants souffrant du trouble bipolaire, comme les enfants dépressifs, se sentent excessivement tristes et perdent tout intérêt dans leurs activités habituelles. Ils peuvent penser et bouger lentement et dormir plus que normalement. Des sentiments de désespoir et de culpabilité peuvent les submerger.

Les symptômes apparaissent souvent progressivement. Cependant, avant que le trouble ne se développe, les enfants étaient généralement très capricieux et difficiles à gérer.

Diagnostic

  • Symptômes

  • Examens pour rechercher d’autres causes

Les médecins posent évoquent un trouble bipolaire en présence d’épisodes typiques décrits par les enfants et leurs parents. Les médecins tentent de déterminer si un facteur, tel qu’un stress intense, a déclenché l’épisode.

Il est important de distinguer le trouble bipolaire des autres maladies. Par exemple, le trouble bipolaire (dans un épisode maniaque) et le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) consiste en une faible attention ou une attention de courte durée et/ou en une activité excessive ainsi qu’une impulsivité inappropriée... en apprendre davantage (TDAH) peuvent rendre les enfants très actifs, mais les médecins peuvent généralement distinguer les troubles, car la plupart des enfants souffrant de TDAH, contrairement à ceux souffrant de trouble bipolaire, n’ont pas de sautes d’humeur intenses.

Les médecins déterminent si les enfants prennent des médicaments quelconques susceptibles de contribuer aux symptômes. Ils peuvent aussi évaluer des signes d’autres troubles sous-jacents susceptibles de contribuer ou de causer les symptômes. Par exemple, ils peuvent pratiquer des examens sanguins pour dépister une éventuelle hyperactivité thyroïdienne Diagnostic L’hyperthyroïdie résulte d’une hyperactivité thyroïdienne qui entraîne une élévation des taux d’hormones thyroïdiennes et une accélération des fonctions vitales de l’organisme. La principale... en apprendre davantage Diagnostic .

Traitement

  • Antipsychotiques de seconde génération

  • Médicaments stabilisateurs de l’humeur

  • Parfois, antidépresseurs

  • Psychothérapie

Dans le cadre du trouble bipolaire, les épisodes maniaques et agités sont traités avec des antipsychotiques de deuxième génération et des médicaments stabilisateurs de l’humeur.

Les épisodes de dépression sont traités avec :

  • Antipsychotiques de deuxième génération plus des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS)

  • Lithium

Les antidépresseurs ne sont pas utilisés seuls, mais en association avec les antipsychotiques ou le lithium.

La psychothérapie individuelle et familiale aide les enfants et les familles à faire face aux conséquences du trouble. La psychothérapie peut aider les adolescents, qui sont peu enclins à observer leur régime posologique, à respecter ce dernier. Si l’adolescent présente des symptômes légers à modérés et respecte son traitement, il se porte généralement bien.

Pour les adolescents atteints de trouble bipolaire, le pronostic s’aggrave avec chaque récidive. Un traitement complet est donc très important. Les facteurs qui augmentent le risque de récidive comprennent l’âge précoce de l’apparition, la sévérité des symptômes, les antécédents familiaux de trouble bipolaire et l’absence de traitement ou le manque d’observance au traitement.

Le saviez-vous ?

  • Les antipsychotiques de deuxième génération constituent le traitement de choix chez les enfants et les adolescents atteints de trouble bipolaire.

  • Le lithium peut diminuer les pensées et les comportements suicidaires.

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