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Troubles de l’apprentissage

Par

Stephen Brian Sulkes

, MD, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Les faits en bref

Les troubles de l’apprentissage sont une inaptitude à acquérir, retenir ou de manière générale à utiliser des connaissances ou informations spécifiques, résultant d’une déficience d’attention, de mémoire ou de raisonnement et affectant les résultats scolaires.

  • Les enfants affectés peuvent mettre du temps à apprendre les noms des couleurs ou les lettres, à compter, à lire ou à écrire.

  • Les enfants se soumettent à une série de tests portant sur les connaissances scolaires et l’intelligence réalisés par des spécialistes de l’apprentissage, et les médecins peuvent appliquer des critères établis pour poser le diagnostic.

  • Le traitement comprend un plan d’apprentissage adapté aux aptitudes de l’enfant.

Les troubles de l’apprentissage sont différents du déficit intellectuel Déficit intellectuel Le déficit intellectuel correspond à des fonctions intellectuelles très nettement en dessous de la moyenne présentes dès la naissance ou la petite enfance, entraînant des limitations de la capacité... en apprendre davantage (autrefois appelé retard mental) et surviennent chez les enfants dont la fonction intellectuelle est normale ou même supérieure. Les troubles de l’apprentissage n’affectent que certaines fonctions, alors que chez un enfant qui a un déficit intellectuel, les difficultés concernent les fonctions cognitives dans leur ensemble.

Les trois formes les plus courantes de troubles de l’apprentissage sont les suivantes :

  • Troubles de la lecture

  • Troubles de l’expression écrite

  • Troubles mathématiques

Un enfant atteint peut ainsi montrer des difficultés notables dans la compréhension et l’apprentissage des mathématiques, mais ne pas avoir de difficulté à lire ou à écrire, et donc obtenir de bons résultats dans d’autres matières. La dyslexie Dyslexie La dyslexie est un trouble de la lecture lié à la difficulté à séparer les mots dans un groupe de mots et une partie d’un mot (phonème) à l’intérieur de ce mot. Les enfants affectés peuvent... en apprendre davantage est le plus connu de ces troubles de l’apprentissage. Les troubles de l’apprentissage ne comprennent pas les difficultés dues à des troubles de la vue, de l’audition, de la coordination ou à des troubles émotionnels, bien que ces problèmes puissent également survenir chez les enfants présentant des troubles de l’apprentissage.

Les enfants peuvent naître avec un trouble de l’apprentissage ou en développer un en grandissant. Les causes de ces troubles sont mal comprises ; elles sont liées à des anomalies des processus d’apprentissage de base, à la compréhension ou à l’utilisation du langage écrit ou parlé, et aux raisonnements mathématiques et dans l’espace. Les causes possibles comprennent : maladie de la mère ou consommation de médicaments toxiques par la mère au cours de la grossesse Médicaments et drogues chez la femme enceinte Plus de 50 % des femmes prennent des médicaments avec ou sans prescription médicale (produits en vente libre) ou consomment du tabac, de l’alcool ou des drogues illicites au cours de leur grossesse... en apprendre davantage , complications pendant la grossesse ou l’accouchement (par exemple, pré-éclampsie Prééclampsie et éclampsie La prééclampsie est l’apparition ou l’aggravation d’une hypertension artérielle, associée à la présence excessive de protéines dans les urines, qui se développe après la 20e semaine de grossesse... en apprendre davantage ou travail prolongé) et problèmes avec le nouveau-né lors de l’accouchement (par exemple, prématurité Nouveau-né prématuré Un nouveau-né prématuré est un bébé né avant 37 semaines de gestation. Selon leur âge gestationnel, les nouveau-nés prématurés présentent une immaturité des organes qui parfois ne sont pas capables... en apprendre davantage , faible poids à la naissance, jaunisse Jaunisse du nouveau-né La jaunisse désigne une coloration jaune de la peau et/ou des yeux, provoquée par une augmentation du taux de bilirubine dans le sang. La bilirubine est une substance jaune qui se forme lorsque... en apprendre davantage Jaunisse du nouveau-né sévère ou post-maturité Nouveau-né post-terme Un nouveau-né post-terme est un bébé né après la 42e semaine de gestation. La fonction placentaire diminue vers le terme de la grossesse et apporte moins de nutriments et d’oxygène au fœtus... en apprendre davantage ). Après la naissance, les facteurs possibles comprennent : exposition à des toxines environnementales telles que le plomb Intoxication par le plomb Certaines des causes d’intoxication par le plomb comprennent l’ingestion de peinture au plomb et la consommation d’aliments ou de boissons dans des récipients en céramique importés ayant subi... en apprendre davantage , infections du système nerveux central, cancers et leurs traitements, dénutrition Dénutrition La dénutrition est un déficit en calories ou en une ou plusieurs substances nutritives essentielles. La dénutrition peut se développer parce que les personnes ne peuvent pas obtenir ou préparer... en apprendre davantage Dénutrition et isolement social sévère ou carence ou maltraitance affective Aperçu de la carence de soins et de la maltraitance envers les enfants La carence de soins est le fait de priver un enfant de choses essentielles. La maltraitance infantile est le fait de faire subir des actes dommageables à un enfant. La pauvreté, l’abus de drogue... en apprendre davantage Aperçu de la carence de soins et de la maltraitance envers les enfants .

Aux États-Unis, bien que le nombre total d’enfants présentant des troubles de l’apprentissage soit inconnu, sur l’année scolaire 2017–2018, 7 millions d’élèves (soit 14 % de tous les élèves d’écoles publiques) âgés de 3 à 21 ans ont bénéficié de services éducatifs spéciaux en vertu de la loi Individuals with Disabilities Education Act (IDEA). Parmi les élèves bénéficiant de ces services éducatifs spéciaux, 34 % (soit 5 % environ de tous les élèves) présentaient des troubles spécifiques de l’apprentissage. Les garçons sont plus touchés que les filles, dans un rapport de un garçon pour cinq filles : les filles sont cependant souvent moins bien dépistées.

De nombreux enfants, particulièrement ceux qui ont des difficultés comportementales, ont de mauvais résultats à l’école, et sont confiés au psychologue scolaire pour troubles de l’apprentissage. Les enfants atteints de certains types de troubles de l’apprentissage dissimulent cependant bien leur déficit et ne sont identifiés et traités que tardivement.

Le saviez-vous ?

  • Les troubles de l’apprentissage peuvent survenir chez les enfants ayant une fonction intellectuelle normale et élevée.

Symptômes des troubles de l’apprentissage

Un jeune enfant peut être lent à acquérir les noms des couleurs ou des lettres, à associer un mot à un objet familier, à compter ou à évoluer dans les autres apprentissages précoces. L’apprentissage de la lecture et de l’écriture peut être retardé. Les autres symptômes peuvent consister en une attention de courte durée, la distraction (rappelant le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) consiste en une faible attention ou une attention de courte durée et/ou en une activité excessive ainsi qu’une impulsivité inappropriée... en apprendre davantage [TDAH]), des problèmes d’élocution/de langage, des difficultés à comprendre le langage parlé et une mémoire courte. L’enfant peut rencontrer des difficultés dans des activités qui nécessitent une coordination motrice fine, par exemple écrire en majuscule et recopier, et peut avoir une écriture très peu soignée ou tenir son crayon de façon étrange. Les enfants qui souffrent d’un trouble de l’apprentissage peuvent avoir du mal à s’organiser, à commencer des tâches ou à raconter une histoire dans un ordre séquentiel, ou peuvent confondre les symboles mathématiques et mal lire les nombres.

Un enfant qui a des troubles de l’apprentissage peut avoir des difficultés de communication. Certains enfants en sont frustrés et développent ensuite des troubles du comportement tels qu’une distractibilité facile, une hyperactivité, un repli sur soi, une timidité ou une agressivité. Les troubles de l’apprentissage et le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) consiste en une faible attention ou une attention de courte durée et/ou en une activité excessive ainsi qu’une impulsivité inappropriée... en apprendre davantage (TDAH) surviennent souvent ensemble.

Diagnostic des troubles de l’apprentissage

  • Évaluations scolaires, médicales et psychologiques

  • Critères établis

Les enfants qui n’ont pas le niveau attendu en lecture ou en apprentissage pour leur âge doivent être évalués. Les médecins examinent l’enfant pour détecter tout trouble physique qui pourrait interférer avec l’apprentissage, notamment en réalisant des tests de l’audition et de la vue. Les troubles de la fonction auditive et visuelle ne doivent pas être confondus avec des troubles de l’apprentissage.

L’enfant est soumis à des tests d’intelligence verbale et non verbale et à des tests scolaires de lecture, d’écriture et de mathématiques. Ces tests peuvent souvent être pratiqués par des spécialistes à l’école de l’enfant, sur la demande des parents. Aux États-Unis et dans d’autres pays, la loi exige que les écoles réalisent des tests et offrent des mesures d’adaptation appropriées.

Une évaluation psychologique est réalisée pour déterminer si l’enfant a des problèmes émotionnels, tels qu’une anxiété ou une dépression, ou un trouble du développement, comme le TDAH, car ces troubles coexistent souvent avec un trouble de l’apprentissage et peuvent aggraver le handicap. Les psychologues posent des questions sur l’attitude de l’enfant à l’école et ses relations, et évaluent l’estime de soi de l’enfant et sa confiance en lui.

Les domaines suivants sont évalués, et ces critères sont utilisés pour déterminer si un enfant présente un trouble de l’apprentissage :

  • Lecture

  • Compréhension de la signification de supports écrits

  • Orthographe

  • Écriture (par exemple, utilisation de la grammaire et de la ponctuation appropriées, expression claire de ses idées)

  • Compréhension de la signification des nombres et de leur relation les uns par rapport aux autres (chez les enfants plus âgés, calculs simples)

  • Raisonnement mathématique (par exemple, utilisation de concepts mathématiques pour résoudre des problèmes)

Les enfants qui sont nettement en dessous du niveau attendu pour leur âge dans au moins l’un de ces domaines depuis 6 mois ou plus malgré un traitement peuvent présenter un trouble de l’apprentissage. Les médecins réalisent également des examens pour s’assurer que les difficultés ne sont pas causées par un déficit intellectuel Déficit intellectuel Le déficit intellectuel correspond à des fonctions intellectuelles très nettement en dessous de la moyenne présentes dès la naissance ou la petite enfance, entraînant des limitations de la capacité... en apprendre davantage ou d’autres troubles neurodéveloppementaux.

Traitement des troubles de l’apprentissage

  • Prise en charge pédagogique

  • Parfois, médicaments psychostimulants

La prise en charge la plus utilisée des troubles de l’apprentissage consiste à fournir un type d’éducation qui réponde aux besoins spécifiques de l’enfant.

Aux États-Unis, la loi fédérale en faveur de l’éducation des personnes handicapées (Individuals with Disabilities Education Act [IDEA]) stipule que les établissements publics doivent proposer une éducation gratuite et adaptée aux enfants et aux adolescents atteints de troubles de l’apprentissage. L’enseignement doit être suivi sans restriction, de manière à impliquer l’enfant, et lui permettre d’interagir avec des enfants du même âge non handicapés et d’avoir le même accès aux ressources communes. La loi américaine Americans with Disability Act et l’article Section 504 of the Rehabilitation Act prévoient également des services d’hébergement à l’école et dans d’autres lieux publics.

Aucun traitement médicamenteux n’est très efficace sur les résultats scolaires, l’intelligence et la capacité d’apprentissage générale, mais comme certains enfants ayant un trouble de l’apprentissage présentent également un TDAH Traitement pharmacologique Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) consiste en une faible attention ou une attention de courte durée et/ou en une activité excessive ainsi qu’une impulsivité inappropriée... en apprendre davantage , certains médicaments psychostimulants, comme le méthylphénidate, peuvent améliorer l’attention et la concentration et donc leurs capacités d’apprentissage.

Des mesures telles que l’élimination des additifs alimentaires, l’ingestion de fortes doses de vitamines ou l’analyse des minéraux dans l’organisme de l’enfant ont souvent été tentées sans succès.

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