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Apnée du prématuré

Par

Arcangela Lattari Balest

, MD, University of Pittsburgh, School of Medicine

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Les faits en bref

L’apnée (fait de ne pas respirer) de la prématurité est une pause de la respiration qui dure au moins 20 secondes chez un nourrisson né avant 37 semaines de gestation et qui n’a apparemment pas d’affection sous-jacente provoquant l’apnée.

  • Des épisodes d’apnée peuvent survenir chez les nouveau-nés prématurés si la zone du cerveau contrôlant la respiration (centre respiratoire) est encore immature.

  • L’apnée peut entraîner une diminution du taux d’oxygène dans le sang et par conséquent un ralentissement de la fréquence cardiaque et une coloration bleutée des lèvres et/ou de la peau.

  • Le diagnostic repose sur l’observation du nouveau-né ou sur le déclenchement d’une alarme par un moniteur relié au nouveau-né.

  • Avec la maturation du centre respiratoire du cerveau, les épisodes d’apnée s’espacent avant de cesser totalement.

  • Une assistance respiratoire peut être nécessaire si la respiration du nouveau-né ne reprend pas après une stimulation douce (au toucher).

  • En présence d’une apnée significative, de la caféine peut être donnée au nouveau-né, avec d’autres traitements, pour stimuler la respiration.

Une apnée du prématuré se produit chez environ 25 % des nourrissons nés prématurément Âge gestationnel Des troubles peuvent se développer chez le nouveau-né : Avant la naissance lorsque le fœtus se développe Pendant le travail et l’accouchement Après la naissance Environ 10 % des nouveau-nés... en apprendre davantage (accouchement avant 37 semaines de gestation Âge gestationnel Des troubles peuvent se développer chez le nouveau-né : Avant la naissance lorsque le fœtus se développe Pendant le travail et l’accouchement Après la naissance Environ 10 % des nouveau-nés... en apprendre davantage ). Souvent, plus l’enfant est prématuré, plus l’apnée du prématuré est fréquente et sévère. Ce trouble commence généralement 2 à 3 jours après la naissance et rarement dès le premier jour. Dans l’apnée du prématuré, le nouveau-né peut présenter des épisodes de respiration normale alternant avec des pauses courtes de la respiration. Chez certains bébés prématurés, la pause respiratoire peut ne pas durer 20 secondes, mais elle entraîne une diminution de la fréquence cardiaque ou de la quantité d’oxygène dans le sang. Des pauses respiratoires plus courtes qui provoquent une diminution de la fréquence cardiaque ou du taux d’oxygène dans le sang sont tout de même considérées comme apnée du prématuré.

Il existe trois types d’apnée :

  • Centrale

  • Obstructive

  • Mixte

Une apnée centrale apparaît lorsque la zone du cerveau contrôlant la respiration (centre respiratoire Contrôle de la respiration Normalement, la respiration est un processus automatique, contrôlé inconsciemment par le centre respiratoire situé à la base du cerveau. La respiration continue pendant le sommeil et, généralement... en apprendre davantage ) ne fonctionne pas correctement car elle est encore immature. Il s’agit du type d’apnée du prématuré le plus fréquent.

L’apnée obstructive est provoquée par une obstruction temporaire de la gorge (pharynx) occasionnée par un faible tonus musculaire ou une flexion vers l’avant du cou. Ce type peut survenir chez des bébés à terme ainsi que chez ceux nés prématurément.

L’apnée mixte est une combinaison de l’apnée centrale et de l’apnée obstructive.

Dans tous les types d’apnée, la fréquence cardiaque peut devenir lente et le taux d’oxygène peut diminuer.

Toutes les pauses de la respiration ne sont pas problématiques. La respiration périodique est une respiration normale pendant 5 à 20 secondes, suivie de périodes d’apnée inférieures à 20 secondes. La respiration périodique est fréquente chez les nouveau-nés prématurés et n’est pas considérée comme apnée du prématuré. Les nouveau-nés à terme peuvent également avoir une respiration périodique. Elle n’entraîne pas la chute de la fréquence cardiaque ou du taux d’oxygène et ne cause généralement pas d’autres problèmes.

Symptômes de l’apnée du prématuré

À l’hôpital, les nouveau-nés prématurés sont habituellement reliés à un moniteur dont l’alarme se déclenche si la respiration s’arrête pendant plus de 20 secondes, ou si la fréquence cardiaque diminue. En fonction de la durée de ces épisodes, les pauses respiratoires peuvent entraîner une baisse du taux d’oxygène dans le sang, ce qui entraîne une coloration bleutée de la peau et/ou des lèvres (cyanose Cyanose La cyanose est une coloration anormale bleutée de la peau, due à l’oxygénation insuffisante du sang. La cyanose apparaît lorsque du sang appauvri en oxygène (désoxygéné) et de couleur bleuâtre... en apprendre davantage ) ou une pâleur de la peau. Un faible taux d’oxygène dans le sang peut alors être à l’origine d’un ralentissement de la fréquence cardiaque (bradycardie).

Diagnostic de l’apnée du prématuré

  • Observation ou déclenchement de l’alarme du moniteur

  • Autres causes écartées

Le diagnostic d’apnée repose généralement sur l’observation de la respiration du nouveau-né ou sur le déclenchement de l’alarme du moniteur relié au nouveau-né et l’observation de l’absence de mouvement respiratoire lorsque le nouveau-né est ausculté.

Cette apnée peut, parfois, être le reflet d’une pathologie, comme une infection du sang (septicémie Septicémie chez le nouveau-né La septicémie est une réaction généralisée grave à la propagation de l’infection dans le sang. Les nouveau-nés atteints de septicémie semblent généralement malades : ils sont apathiques, s’alimentent... en apprendre davantage ), d’un faible taux de glucose dans le sang (hypoglycémie Hypoglycémie Le diabète sucré est une maladie où le taux de glucose dans le sang est anormalement élevé, car l’organisme ne produit pas assez d’insuline ou ne répond pas normalement à l’insuline produite... en apprendre davantage Hypoglycémie ) ou d’une température corporelle basse (hypothermie Hypothermie L’hypothermie désigne un état caractérisé par une température corporelle dangereusement basse. L’hypothermie est souvent considérée comme une lésion provoquée par le froid, car elle peut être... en apprendre davantage ). Ainsi, en cas d’apparition soudaine ou inattendue d’épisodes d’apnée ou en cas d’augmentation de la fréquence des épisodes d’apnée, le médecin évalue cliniquement l’état du nouveau-né pour écarter ces causes. Les médecins peuvent prélever des échantillons de sang, d’urine ou de liquide céphalorachidien à la recherche d’infections graves et analyses les échantillons de sang pour déterminer si le taux de sucre dans le sang est trop bas.

Pronostic de l’apnée du prématuré

Avec le temps et la maturation du centre respiratoire, les épisodes d’apnée deviennent moins fréquents, et au fur à mesure que le nouveau-né se rapproche des 37 semaines de gestation Âge gestationnel Des troubles peuvent se développer chez le nouveau-né : Avant la naissance lorsque le fœtus se développe Pendant le travail et l’accouchement Après la naissance Environ 10 % des nouveau-nés... en apprendre davantage , les épisodes cessent généralement. L’apnée peut se poursuivre pendant plusieurs semaines chez les nourrissons grands prématurés (nés entre 23 et 27 semaines par exemple). L’apnée du prématuré entraîne rarement le décès.

Bien que la naissance avant terme constitue un facteur de risque pour la mort subite du nourrisson Syndrome de mort subite du nourrisson (MSN) Le syndrome de mort subite du nourrisson est la mort subite et inattendue, généralement au cours du sommeil, d’un nourrisson âgé de 1 an ou moins apparemment en bonne santé. La cause du syndrome... en apprendre davantage (MSN), aucun lien n’a été mis en évidence entre l’apnée du prématuré et un risque ultérieur de MSN. De même, il n’est pas prouvé que l’accès à un enregistreur d’apnée à domicile, lors de la sortie de l’hôpital, réduise le risque de MSN.

Traitement de l’apnée du prématuré

  • Stimulation douce ou toucher doux

  • Traitement de la cause

  • Stimulants (caféine)

  • Assistance respiratoire

Lors d’un épisode d’apnée, constaté par observation directe ou parce que l’alarme s’est déclenchée, il peut suffire de toucher ou manipuler doucement le nouveau-né pour relancer la respiration.

Un traitement plus poussé de l’apnée dépend de sa cause. Les médecins traitent les causes connues telles que les infections.

Si les épisodes d’apnée deviennent plus fréquents, et surtout si le nouveau-né présente une cyanose, il reste dans l’unité de soins intensifs néonataux Unité de soins intensifs néonataux (USIN) Des troubles peuvent se développer chez le nouveau-né : Avant la naissance lorsque le fœtus se développe Pendant le travail et l’accouchement Après la naissance Environ 10 % des nouveau-nés... en apprendre davantage (USIN). Il peut être traité avec un médicament qui stimule le centre respiratoire, comme la caféine. Si ce traitement n’empêche pas les épisodes d’apnée sévères fréquents, le nouveau-né devra peut-être être soumis à une ventilation en pression positive continue Apnée obstructive du sommeil L’apnée du sommeil est un trouble sévère du sommeil où la respiration est longuement interrompue de façon répétée, suffisamment pour perturber le sommeil et réduire la quantité d’oxygène et... en apprendre davantage Apnée obstructive du sommeil (CPAP). Cette technique permet au nouveau-né de respirer de manière autonome tout en recevant de l’oxygène ou de l’air légèrement sous pression administré au moyen d’une canule nasale placée dans les narines. Un nouveau-né qui présente des épisodes d’apnée difficiles à traiter peut avoir besoin d’un respirateur Ventilation mécanique La ventilation mécanique consiste à utiliser une machine pour encourager l’air à entrer dans les poumons et en sortir. Certaines personnes présentant une insuffisance respiratoire nécessitent... en apprendre davantage (machine qui aide l’air à entrer dans les poumons et à en sortir) pour faciliter la respiration.

Soins à domicile

Comme tous les nouveau-nés prématurés, tout spécialement ceux présentant une apnée du prématuré, sont exposés à un risque d’apnée, de faible taux d’oxygène dans le sang et de fréquence cardiaque lente lorsqu’ils sont assis dans un siège-auto, ils doivent subir un test du siège-auto Sortie de l’hôpital Un nouveau-né prématuré est un bébé né avant 37 semaines de gestation. Selon leur âge gestationnel, les nouveau-nés prématurés présentent une immaturité des organes qui parfois ne sont pas capables... en apprendre davantage avant de quitter l’hôpital. Ce test permet de déterminer si le nouveau-né peut rentrer chez lui en toute sécurité en position semi-inclinée dans un siège-auto.

La plupart des nouveau-nés peuvent faire le trajet entre l’hôpital et leur domicile sans moniteur, tandis que certains nouveau-nés quittent l’hôpital avec un moniteur et peuvent également avoir besoin de caféine. Les parents doivent apprendre comment utiliser correctement le moniteur et tous les autres équipements, quoi faire lorsque l’alarme se déclenche, comment pratiquer une réanimation cardiopulmonaire RCP standard L’arrêt cardiaque est ce qui se passe lorsqu’une personne meurt. Le cœur arrête de pomper le sang et l’oxygène vers les organes, le cerveau et les tissus. Les personnes peuvent parfois être... en apprendre davantage RCP standard (RCP) si besoin, et comment tenir un journal des événements. La plupart des moniteurs stockent par voie électronique les informations sur les événements qui surviennent. Les parents doivent discuter avec leur médecin pour savoir quand il faut arrêter d’utiliser le moniteur.

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