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Scoliose

Par

Frank Pessler

, MD, PhD, Helmholtz Centre for Infection Research

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
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Les faits en bref
Ressources du sujet

La scoliose est une courbure pathologique de la colonne vertébrale.

  • La scoliose peut être de naissance ou elle peut se développer au cours de l’adolescence.

  • Les formes légères peuvent n’occasionner qu’une légère gêne, mais des formes plus graves peuvent causer une douleur chronique ou affecter les organes internes.

  • Le diagnostic repose sur un examen et des radiographies.

  • Toutes les formes de scoliose ne s’aggravent pas, mais celles qui s’aggravent doivent être traitées dès que possible afin de prévenir une déformation sévère.

  • Des appareils orthopédiques ou un geste chirurgical peuvent s’avérer nécessaires pour redresser la colonne vertébrale.

La scoliose est relativement courante et survient chez 2 à 4 % des enfants âgés de 10 à 16 ans. Garçons et filles en sont affectés dans une même mesure. Cependant, chez les filles, la scoliose a 10 fois plus de chances de progresser et d’exiger le port d’un corset ou une intervention chirurgicale.

La scoliose peut résulter de causes héréditaires, d’anomalies congénitales ou de lésions, ou se développer plus tard, le plus souvent, au début de l’adolescence. Généralement, la cause ne peut pas être identifiée (ce que l’on appelle scoliose idiopathique). En général, la colonne vertébrale s’infléchit vers la droite lorsque la courbe siège en région dorsale, et vers la gauche lorsque la courbe se situe à l’étage lombaire. Il en résulte que l’épaule droite est plus haute que la gauche. Ou qu’une hanche est plus haute que l’autre. Le thorax peut ne pas être symétrique. La scoliose se développe souvent chez les enfants qui présentent une cyphose Cyphose La cyphose est une courbure anormale de la colonne vertébrale qui cause une bosse. (Voir aussi Présentation des maladies osseuses chez l’enfant.) Le haut du dos est d’ordinaire légèrement courbé... en apprendre davantage . La combinaison s’appelle cyphoscoliose.

Symptômes de la scoliose

Une scoliose légère est ordinairement asymptomatique. Parfois, le dos est douloureux ou raide lorsque l’enfant est assis ou debout pendant une longue période. Des douleurs modérées ou sévères peuvent finalement se manifester.

Une scoliose légère peut être découverte à l’occasion d’un examen clinique de routine. Un parent, un professeur ou un médecin peut suspecter la scoliose quand l’une des épaules de l’enfant semble plus haute que l’autre, ou lorsque les vêtements ne tombent pas droit.

Diagnostic de la scoliose

  • Radiographies

Pour diagnostiquer une scoliose, le médecin demande à l’enfant de se pencher vers l’avant, et observe la colonne vertébrale de l’arrière, car une courbure rachidienne anormale se voit mieux dans cette position.

Scoliose : Une colonne vertébrale courbée

Scoliose : Une colonne vertébrale courbée

Les radiographies Radiographie simple Les rayons X sont des ondes de rayonnement de haute énergie qui peuvent pénétrer la plupart des substances (à des degrés variables). À faibles doses, les rayons X sont utilisés pour produire... en apprendre davantage mettent en évidence de façon précise les angles de courbure. L’importance de la courbure est définie par l’angle entre deux lignes tracées sur une radiographie de la colonne vertébrale. L’angle est appelé angle de Cobb. Une ligne part du haut de la vertèbre supérieure la plus inclinée et l’autre ligne part du bas de la vertèbre inférieure la plus inclinée.

L’angle de Cobb

Dans la méthode de Cobb, deux lignes sont tirées sur une radiographie de la colonne vertébrale. Une ligne part du haut de la vertèbre supérieure la plus inclinée et l’autre ligne part du bas de la vertèbre inférieure la plus inclinée. L’angle formé par ces lignes est l’angle de Cobb. (Le côté convexe est l’endroit où la colonne vertébrale se courbe vers l’extérieur. Le côté concave est l’endroit où la colonne vertébrale se courbe vers l’intérieur.)

L’angle de Cobb

Si le médecin pense qu’une aggravation est probable, il demande à examiner l’enfant plusieurs fois par an. La mesure des courbes peut être réalisée par des dispositifs particuliers.

Pronostic de la scoliose

Plusieurs facteurs contribuent à la probabilité d’aggravation d’une scoliose. Plus la courbure est marquée, plus la probabilité d’aggravation est grande et les courbures tendent à s’aggraver au début de la puberté lorsque la croissance s’accélère. De même, plus importants sont les symptômes, plus grande est la probabilité d’aggravation. L’aggravation d’une scoliose peut entraîner des séquelles, telles qu’une difformité visible ou des douleurs chroniques. Une scoliose grave peut même avoir des retentissements sur les organes internes, comme par exemple des lésions pulmonaires. Parfois, la scoliose peut s’aggraver de façon asymptomatique.

Chez la plupart des enfants souffrant de scoliose, la courbure ne progresse pas mais demeure au contraire légère. Elle requiert cependant un suivi médical régulier. Une scoliose symptomatique, qui s’aggrave ou qui est sévère, devra être traitée. Plus le traitement sera précoce, plus grandes seront les chances d’éviter une déformation sévère.

Traitement de la scoliose

  • Corset et kinésithérapie

  • Parfois, chirurgie

Un corset ou un dispositif conçu pour maintenir la colonne vertébrale (orthèse) pourra être porté pour redresser la colonne vertébrale. Les enfants suivent également des séances de kinésithérapie Kinésithérapie La kinésithérapie, une spécialité de la rééducation, associe des exercices physiques et des manipulations de segments du corps. Elle peut améliorer le fonctionnement des articulations et des... en apprendre davantage pour prévenir d’autres déformations.

Dans les cas les plus graves, les vertèbres doivent être fusionnées entre elles chirurgicalement (arthrodèse rachidienne). Une tige métallique peut être insérée chirurgicalement afin de garder la colonne vertébrale droite le temps nécessaire à la fusion des vertèbres. Moins de 10 % des enfants requièrent un traitement majeur.

La scoliose et son traitement affectent souvent l’image qu’un adolescent a de lui-même et l’estime de soi. Une prise en charge psychologique pourra s’avérer nécessaire.

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