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Insuffisance cervicale

(incompétence du col de l’utérus)

Par

Antonette T. Dulay

, MD, Main Line Health System

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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Les faits en bref
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L’insuffisance cervicale est l’ouverture indolore du col de l’utérus, entraînant la naissance du bébé au cours du 2e trimestre de la grossesse.

  • Des troubles des tissus conjonctifs présents à la naissance ainsi que des lésions peuvent affaiblir les tissus du col de l’utérus.

  • Lorsque le col de l’utérus est faible, le bébé peut naître trop tôt.

  • L’insuffisance cervicale n’est repérée qu’une fois la femme enceinte.

  • Afin d’éviter un accouchement prématuré, les médecins peuvent suturer le col de l’utérus pour le maintenir fermé (cerclage).

Les complications de la grossesse, telles que l’insuffisance cervicale, sont des troubles qui ne se manifestent que pendant la grossesse. Ils peuvent concerner la femme, le fœtus ou les deux, et survenir à différents moments de grossesse. Cependant, de nombreuses complications de la grossesse peuvent être traitées efficacement.

Normalement, le col de l’utérus (partie basse de l’utérus) ne se dilate que lorsque le travail commence, en réponse aux contractions de l’utérus. Cependant, chez certaines femmes, les tissus du col de l’utérus sont faibles. Pour des raisons encore inconnues, le col de l’utérus peut s’ouvrir (se dilater) bien avant la date prévue de l’accouchement. Le bébé peut alors naître trop tôt.

Localisation du col de l’utérus

Localisation du col de l’utérus

Si une femme présente une insuffisance cervicale, ce sera probablement également le cas lors des grossesses ultérieures.

Causes

La raison pour laquelle le col de l’utérus s’affaiblit est mal comprise. En général, aucune cause spécifique ne peut être identifiée.

Les situations suivantes peuvent accroître le risque d’avoir un col de l’utérus faible :

  • Un trouble des tissus conjonctifs présent à la naissance (congénital), tel que le syndrome d’Ehlers-Danlos

  • Une lésion du col de l’utérus

  • Des malformations congénitales de l’utérus, y compris les malformations des canaux de Müller (par exemple, forme anormale de l’utérus)

  • De précédentes fausses couches survenues au cours du 2e trimestre

Le col de l’utérus peut avoir été lésé au cours d’un accouchement précédent. Une lésion peut également se produire lorsqu’un grand morceau de tissus est retiré du col de l’utérus pour une biopsie (biopsie par conisation) ou lorsque des instruments sont utilisés pour dilater le col de l’utérus (comme cela peut se produire en cas de dilatation et curetage, ou D & C).

La plupart des femmes atteintes d’insuffisance cervicale ne présentent aucun de ces problèmes.

Symptômes

Beaucoup de femmes ne présentent aucun symptôme jusqu’à la naissance prématurée de l’enfant. D’autres femmes ont des symptômes auparavant. Ces symptômes peuvent comprendre une tension dans le vagin, des saignements vaginaux ou des pertes légères, une vague douleur dans l’abdomen ou dans le bas du dos, et des pertes vaginales.

Diagnostic

  • Échographie

Généralement, l’insuffisance cervicale n’est détectée qu’au moment de l’accouchement prématuré. Elle est suspectée lorsqu’une femme a subi de précédentes fausses couches au cours du 2e trimestre.

Les médecins peuvent aussi suspecter une insuffisance cervicale s’ils détectent une dilatation précoce du col de l’utérus au cours de l’un des examens systématiques réalisés en cours de grossesse.

En cas de suspicion d’insuffisance cervicale, une échographie est pratiquée à l’aide d’une sonde manuelle introduite dans le vagin (échographie endovaginale). Les résultats de l’échographie peuvent évoquer une insuffisance cervicale. Par exemple, si l’échographie montre un col de l’utérus court, en particulier chez une femme qui présente un risque d’insuffisance cervicale, les médecins surveilleront étroitement les signes éventuels de travail prématuré.

Traitement

  • Sutures autour ou en travers du col de l’utérus afin d’éviter une dilatation trop précoce

Les médecins pourront placer des points de suture autour ou en travers du col de l’utérus afin d’éviter une dilatation trop précoce. Ces procédures sont appelées cerclage du col de l’utérus.

Le cerclage du col de l’utérus est réalisé au cours du premier trimestre si le risque d’insuffisance cervicale est élevé, par exemple en cas d’antécédents de fausses couches au cours du deuxième trimestre. Le cerclage peut être réalisé avant la 24e semaine si les médecins ne savent pas comment se sont déroulées les grossesses précédentes, mais suspectent que des problèmes sont survenus, ou bien en cas de col de l’utérus court.

Avant le cerclage du col de l’utérus, on administre à la femme une anesthésie générale ou régionale. Puis, le médecin insère des instruments, généralement par voie vaginale, afin de mettre en place les points de suture. Les points sont généralement enlevés avant l’accouchement. Il arrive qu’ils soient laissés en place et qu’un accouchement par césarienne soit pratiqué.

En cas de suspicion de travail prématuré après 22 à 23 semaines de grossesse, les médecins peuvent prescrire des corticoïdes (afin de favoriser la maturation des poumons du fœtus) et un alitement modifié (activité modifiée). On parle d’alitement modifié lorsque la femme doit passer la majorité de la journée assise ou couchée.

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