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Les faits en bref

Jaunisse chez l’adulte

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la jaunisse ?

La jaunisse (ictère) est une coloration jaunâtre de la peau et du blanc des yeux.

  • La jaunisse est provoquée par l’accumulation d’une substance appelée bilirubine dans l’organisme

La bilirubine est une substance jaune que l’organisme fabrique lorsqu’il détruit des globules rouges abîmés ou vieux. Elle est ensuite transformée par le foie pour l’évacuer du corps. Le foie élimine la bilirubine en la mélangeant à la bile, un suc digestif, et dirigeant le mélange vers les intestins.

Une jaunisse survient en cas de problème du foie ou dans les voies qui transportent la bile vers les intestins. La bilirubine s’accumule alors dans l’organisme et donne cette coloration jaunâtre.

Quelles sont les causes de la jaunisse ?

La jaunisse peut survenir pour les raisons suivantes :

  • Trop de globules rouges sont détruits d’un seul coup

  • Le foie est abîmé et ne peut pas transformer correctement la bilirubine

  • Quelque chose obstrue les canaux biliaires (les tubes qui transportent la bile du foie aux intestins)

Chez les personnes âgées, la jaunisse est généralement due à une obstruction des canaux biliaires et l’obstruction est plus probablement d’origine cancéreuse. Les médecins suspectent un cancer lorsqu’une personne âgée avec une jaunisse présente également les symptômes suivants :

  • Perte de poids

  • Absence de douleur abdominale

  • Masse dans l’abdomen

Quels sont les symptômes de la jaunisse ?

  • Peau jaune

  • Blanc des yeux de couleur jaune

  • Démangeaisons généralisées

  • Urine sombre et selles claires

Certaines maladies qui provoquent une jaunisse peuvent également provoquer :

  • Maux de ventre

  • Fatigue

Quand faut-il consulter un médecin ?

Il faut consulter un médecin dès que possible en cas de jaunisse accompagnée des signes avant-coureurs suivants :

  • Douleurs et sensibilité abdominales graves

  • Altérations de la fonction mentale, telles que fatigue, nervosité ou confusion

  • Sang dans les selles, ou selles noires et goudronneuses

  • Vomissements sanglants

  • Fièvre

  • Tendance aux ecchymoses ou aux saignements, entraînant parfois des éruptions rouge-violacé de petits boutons ou de plaques plus larges

Chez les personnes âgées, ces signes avant-coureurs peuvent être plus légers ou plus difficiles à identifier.

En l’absence de signes avant-coureurs, les personnes qui pensent présenter une jaunisse doivent consulter un médecin sous quelques jours.

Que va-t-il se passer lors de la consultation chez le médecin ?

Le médecin pose des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux et réalise un examen clinique. Les réponses concernant les antécédents médicaux et les résultats de l’examen clinique l’aideront à identifier la cause de la jaunisse. Si nécessaire, il réalisera des examens.

Quels examens seront réalisés ?

Les médecins peuvent réaliser des tests tels que :

Pour réaliser une biopsie du foie, le médecin insère une aiguille dans le flanc droit afin de prélever un échantillon du foie et l’examiner au microscope. Pour réaliser une laparoscopie, le médecin réalise une petite incision dans l’abdomen et y insère une fine sonde optique pour observer les organes.

Comment les médecins traitent-ils la jaunisse ?

Les médecins traitent la cause sous-jacente.

En règle générale, les démangeaisons disparaissent progressivement avec l’amélioration de l’état du foie. Si les démangeaisons sont graves, prendre un médicament qui réduit le taux de bilirubine peut être utile.

Si la jaunisse est causée par l’obstruction d’un canal biliaire, une fine sonde optique (endoscope) pourra être utilisée pour le dégager.

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