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Les faits en bref

Hypertension portale

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Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que l’hypertension portale ?

La veine porte est le gros vaisseau sanguin qui conduit le sang depuis les intestins au foie.

L’hypertension est le terme médical pour désigner une tension artérielle élevée.

L’hypertension portale est donc l’hypertension dans la veine porte.

  • Le plus souvent, l’hypertension portale est causée par une cirrhose (une maladie du foie dans laquelle du tissu cicatriciel remplace le tissu hépatique normal)

  • L’hypertension portale est dangereuse, car elle peut provoquer des saignements dans l’estomac et l’œsophage (le tube qui relie la gorge à l’estomac)

  • Des médicaments peuvent réduire la tension artérielle dans la veine porte

  • Un traitement en urgence est nécessaire en cas de saignements dans l’estomac et l’œsophage

Vascularisation du foie

Vascularisation du foie

Quelle est la cause de l’hypertension portale ?

L’hypertension portale est généralement causée par :

La cirrhose est une cicatrisation grave du foie. Cette cicatrisation obstrue la circulation sanguine vers le foie et augmente donc la pression dans les vaisseaux sanguins qui l’alimentent. La cirrhose peut être provoquée par des maladies chroniques comme l’hépatite C chronique et une hépatopathie alcoolique.

Quelles sont les complications de l’hypertension portale ?

Principale complication :

  • Saignement

L’élévation de la tension dans la veine porte pousse le sang vers d’autres vaisseaux sanguins. Ces autres vaisseaux sanguins comprennent les vaisseaux situés autour de l’estomac et de l’œsophage (le tube creux qui transporte les aliments vers l’estomac). Ces vaisseaux sanguins se remplissent de sang et gonflent, ce qui les rend sujets aux saignements. Une hémorragie de ces vaisseaux peut être grave, voire mortelle.

Quels sont les symptômes de l’hypertension portale ?

L’hypertension portale elle-même n’entraîne aucun symptôme, ce sont ses effets qui sont symptomatiques :

  • Gonflement ou sensation de tiraillement dans l’abdomen, en raison de l’accumulation de liquide (ascite)

  • Gonflement des veines sur l’abdomen

Si l’hypertension portale provoque des saignements dans l’estomac et l’œsophage, les symptômes suivants peuvent être présents :

  • Vomissements sanglants ou contenant des caillots noirs qui ressemblent à du café moulu

  • Selles sombres qui ressemblent à du goudron

  • Saignement de l’anus (ouverture par laquelle les selles sont expulsées)

Des symptômes d’insuffisance hépatique peuvent également être présents, tels que :

Comment les médecins savent-ils déterminer la présence d’une hypertension portale ?

Les médecins suspectent une hypertension portale en présence des symptômes suivants :

  • Maladie hépatique, notamment si elle a provoqué une cirrhose

  • Gonflement des veines sur l’abdomen

Il n’existe pas d’examen permettant d’identifier spécifiquement l’hypertension portale, mais les médecins peuvent examiner le foie comme suit :

Si des saignements surviennent, le médecin examinera la gorge à l’aide d’une sonde flexible (endoscope). L’endoscope lui permettra de voir précisément d’où proviennent les saignements dans l’œsophage et l’estomac. Il pourra ensuite traiter les saignements.

Comment les médecins traitent-ils l’hypertension portale ?

Une hémorragie des veines de l’estomac et de l’œsophage est une urgence médicale. Les médecins traitent l’hémorragie comme suit :

  • Administration de médicaments pour ralentir l’hémorragie

  • Transfusions sanguines

  • Fermeture des veines hémorragiques à l’aide d’élastiques ou de pinces (en utilisant un endoscope)

Pour prévenir une hémorragie des veines de l’estomac et de l’œsophage, les médecins utilisent les méthodes suivantes :

  • Médicaments visant à diminuer la tension artérielle

  • Intervention chirurgicale visant à diminuer la pression dans la veine porte en redirigeant le sang, afin qu’il évite le foie (shunt portosystémique)

  • En dernier recours, transplantation hépatique (intervention chirurgicale visant à retirer le foie qui ne fonctionne plus et à le remplacer par le foie sain d’un donneur)

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