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Les faits en bref

La moelle épinière

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Qu’est-ce que la moelle épinière ?

La moelle épinière est un long tube composé de nerfs qui partent du cerveau et descendent le long du dos en passant par le centre creux de la colonne vertébrale.

  • La moelle épinière est comme un câble électrique épais qui transporte des messages entre le cerveau et l’organisme

  • Comme le crâne protège le cerveau, la colonne vertébrale protège la moelle épinière, qui est très fragile

  • La moelle épinière transporte les signaux provenant du cerveau qui disent au corps ce qu’il faut faire, comme bouger les bras ou les jambes

  • La moelle épinière transporte également les signaux provenant de l’organisme jusqu’au cerveau, comme ce que l’on touche ou l’endroit douloureux

  • Les réflexes (comme le fait de retirer sa main d’un four chaud) se produisent dans la moelle épinière sans que le cerveau ait à intervenir

  • Si la moelle épinière est lésée, la personne perd généralement sa capacité à bouger ou à sentir une partie du corps

Comment la moelle épinière fonctionne-t-elle ?

Les cellules nerveuses du cerveau envoient des messages à la moelle épinière. D’autres nerfs de la moelle épinière reçoivent ces messages et les envoient à l’organisme au moyen de l’un des nerfs spinaux.

Les cellules nerveuses de la moelle épinière ont des fibres nerveuses parcourant tout le corps et reliées aux récepteurs sensoriels. Par exemple, il y a des récepteurs sensoriels dans la peau pour le toucher et la douleur. Tout ce qui déclenche ces récepteurs, comme la piqûre d’une aiguille, envoie un signal aux fibres nerveuses dans la moelle épinière. D’autres cellules nerveuses dans la moelle épinière transportent ce signal jusqu’au cerveau où la personne ressent la douleur.

How the Spine Is Organized

Le rachis (colonne vertébrale) est constitué d’un empilement d’os appelés vertèbres. Les vertèbres protègent la moelle épinière, une longue et fragile structure située à l’intérieur du canal rachidien qui se trouve au centre de la colonne vertébrale. Entre les vertèbres sont présents des disques de cartilage qui amortissent les chocs sur le rachis et apportent de la souplesse.

Comme le cerveau, la moelle épinière est recouverte par trois membranes (méninges).

How the Spine Is Organized

Nerfs spinaux : 31 paires de nerfs spinaux partent de la moelle épinière et passent par les espaces intervertébraux. Chaque nerf est composé de deux branches courtes (les racines nerveuses) :

  • Une à l’avant (racine motrice ou antérieure) de la moelle épinière

  • Une à l’arrière (racine sensitive ou postérieure) de la moelle épinière

Les racines motrices conduisent les signaux produits par le cerveau et la moelle épinière vers d’autres parties de l’organisme, en particulier vers les muscles squelettiques.

Les racines sensitives transmettent au cerveau les informations provenant d’autres parties de l’organisme.

Queue de cheval : La moelle épinière se termine en bas au niveau du troisième quart du canal vertébral, mais un faisceau de nerfs continue au-delà de la moelle. Ce faisceau est appelé queue de cheval car il est semblable à la queue d’un cheval. La queue de cheval transporte les influx nerveux vers et depuis les jambes.

Que sont les nerfs rachidiens ?

Les nerfs rachidiens sont des nerfs de taille moyenne qui relient la moelle épinière à des nerfs plus petits qui vont jusqu’à différentes parties du corps. Il existe 31 paires de nerfs rachidiens qui entrent et sortent de la moelle épinière dans les espaces entre les vertèbres.

Chaque nerf rachidien part d’une partie spécifique de la moelle épinière vers une région spécifique de l’organisme. Par exemple, si vous touchez un point précis sur votre peau, vous le sentez en raison du message envoyé au cerveau par un nerf rachidien spécifique.

Quels peuvent être les problèmes au niveau de la moelle épinière ?

De nombreux problèmes peuvent affecter la moelle épinière, notamment :

  • Lésions

  • Cancer qui s’est propagé à la colonne vertébrale et qui appuie sur la moelle épinière et l’endommage

  • Perte de cellules nerveuses de la moelle épinière due à des maladies comme la sclérose en plaques ou une obstruction de l’apport sanguin

Une fois que les cellules nerveuses de la moelle épinière meurent, elles ne se reforment pas. Par conséquent, les lésions de la moelle épinière sont généralement irréversibles.

Si la moelle épinière est lésée, les symptômes dépendent de la localisation de la lésion. Par exemple, si la moelle épinière est lésée dans le bas du dos, la personne peut ne plus être en mesure de bouger les jambes et perdre la sensation dans les jambes, mais elle peut toujours utiliser les bras. Mais si la moelle épinière est lésée au niveau du cou, les deux bras et les deux jambes peuvent être affectés. Si la moelle épinière est lésée au niveau de la région haute du cou, la personne peut être incapable de respirer. Il est possible de perdre le contrôle de la vessie et des intestins et de perdre toute fonction sexuelle, quelle que soit la localisation de la lésion de la moelle épinière.

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