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Aide de la famille aux personnes âgées

Par

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

Dernière révision totale mars 2021| Dernière modification du contenu mars 2021
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Les membres de la famille Fournisseurs de soins de santé : Famille et amis Certaines personnes âgées ont de la famille, des amis ou des voisins qui sont prêts à s’occuper d’elles et sont capables de le faire. Ces personnes sont appelées des soignants. Il arrive que... en apprendre davantage jouent un rôle essentiel pour s’occuper des personnes âgées atteintes de maladies chroniques. Bien que les voisins et amis puissent apporter une aide, environ 80 % de l’aide à domicile (physique, émotionnelle, sociale et économique) est apportée par les membres de la famille. Environ 38 % des personnes âgées de 80 ans ou plus et 76 % des personnes de 90 ans ou plus nécessitent une assistance de routine pour les soins auto-administrés et les tâches ménagères. Les membres de la famille qui aident les personnes à accomplir ces actions quotidiennes peuvent souvent retarder ou même éviter le recours aux établissements de soins résidentiels.

La quantité et le type de soins fournis par les membres de la famille dépendent des ressources économiques, de la structure de la famille, de la qualité des relations, et d’autres exigences relatives au temps et à l’énergie dont ils disposent. Certains membres de la famille fournissent une assistance minimale (par exemple, des visites périodiques) alors que d’autres apportent des soins complexes à plein temps. Certains soins sont nécessaires pendant une courte durée, par exemple après une intervention chirurgicale. Des soins sont souvent nécessaires pendant des mois ou des années. En moyenne, les membres de la famille passent environ quatre heures par jour à s’occuper des personnes âgées.

Bien que la société tende à considérer que les membres de la famille ont la responsabilité de prendre soin les uns des autres, les limites de ces obligations varient selon la culture, la famille et chacun des membres de la famille. La volonté des membres de la famille à s’occuper des personnes peut être renforcée par des services d’accompagnement (par exemple, une assistance technique pour apprendre un nouveau savoir-faire, des services de consultation psychologique, des services de santé mentale pour la famille) et des services supplémentaires (par exemple, des soins personnels comme l’assistance pour la toilette, l’alimentation et l’habillage, ainsi que des soins thérapeutiques à domicile, des soins de jour pour adulte, et des programmes de livraison des repas). Les services supplémentaires peuvent être fournis de manière régulière ou ponctuelle, comme des soins de répit pendant quelques heures ou quelques jours.

Les modifications démographiques et des valeurs sociales ont réduit le nombre de membres de la famille disponibles pour s’occuper des membres âgés fragilisés. Ces modifications sont notamment :

  • Une augmentation de la durée de vie : En conséquence, la population de personnes très âgées augmente. Ainsi, il est probable que leurs enfants, soignants potentiels, soient âgés eux aussi.

  • L’âge de la procréation est retardé : Associé à l’augmentation de la durée de vie, ce retard a créé une génération « sandwich » de soignants qui doivent s’occuper simultanément de leurs enfants et de leurs parents.

  • L’augmentation de la mobilité de la société et l’augmentation du taux de divorces : Les familles sont très souvent géographiquement séparées, et les liens familiaux peuvent être affaiblis. Néanmoins, 80 % des personnes âgées de 65 ans ou plus vivent à 20 minutes de l’un de leurs enfants.

  • L’augmentation du nombre de femmes qui travaillent : Auparavant, les femmes pouvaient s’occuper des parents âgés, mais les exigences d’un emploi peuvent diminuer voire éliminer leur capacité à le faire.

  • Le nombre de personnes âgées dépendantes et très malades est en augmentation.

Ces facteurs annoncent une augmentation de la demande en services de soin à domicile fournis par des personnes autres que les membres de la famille, les amis et les voisins.

Conséquences

S’occuper de personnes peut s’avérer très enrichissant, mais cela peut aussi comporter des conséquences négatives. Il arrive que les membres de la famille aient à supporter une tension considérable et des problèmes de santé, un isolement, de la fatigue et de la frustration, ce qui entraîne parfois un sentiment d’impuissance et d’épuisement (le syndrome d’épuisement du soignant Satisfactions et défis Certaines personnes âgées ont de la famille, des amis ou des voisins qui sont prêts à s’occuper d’elles et sont capables de le faire. Ces personnes sont appelées des soignants. Il arrive que... en apprendre davantage ), voire la maltraitance des personnes âgées Présentation de la maltraitance des personnes âgées La maltraitance des personnes âgées désigne les mauvais traitements ou la menace de mauvais traitements infligés par une autre personne. Les personnes âgées peuvent subir un mauvais traitement... en apprendre davantage . L’impact sur le soignant est susceptible d’être plus important lorsque la personne âgée présente un fardeau de la maladie et de l’invalidité plus important et plus de soins sont nécessaires.

L’aide aux personnes peut devenir un fardeau financier. Les couples chez qui un partenaire s’occupe de l’autre ont tendance à s’appauvrir de façon disproportionnée. Parfois, les soignants qui travaillent doivent quitter leur emploi à plein temps ou réduire leurs horaires de travail pour s’adapter à leur activité d’aide.

Les interventions efficaces pour les soignants incluent un soutien émotionnel, des conseils, un répit (temps de pause) et une assistance pratique pour les tâches de soins. Les soignants peuvent souvent trouver du réconfort ou des informations sur des stratégies utiles auprès de médecins, infirmiers, assistants sociaux ou gestionnaires de soins. Les soignants peuvent aussi prendre les mesures suivantes pour se préparer à cette activité et pour éviter le syndrome d’épuisement du soignant Comment éviter le syndrome d’épuisement des soignants Certaines personnes âgées ont de la famille, des amis ou des voisins qui sont prêts à s’occuper d’elles et sont capables de le faire. Ces personnes sont appelées des soignants. Il arrive que... en apprendre davantage :

  • S’occuper de leurs propres besoins physiques, émotionnels, récréatifs, spirituels et financiers

  • Le cas échéant, demander à d’autres membres de la famille ou à des amis de l’aide pour s’occuper des personnes ou trouver un soutien psychologique

  • Rechercher des groupes qui proposent une assistance psychologique (comme des groupes de soutien) ou qui peuvent aider pour les soins (comme une consultation psychologique, des soins thérapeutiques à domicile, des soins de jour pour adulte, des programmes de livraison de repas et des centres de répit)

  • Éviter de prendre pour soi les manifestations d’hostilité ou les comportements difficiles (le cas échéant)

Informations supplémentaires

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REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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