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Épuisement par la chaleur

Par

David Tanen

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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L’épuisement par la chaleur est une perte excessive de sels (électrolytes) et de liquide provoquée par la chaleur, qui entraîne une diminution du volume sanguin, provoquant divers symptômes, y compris parfois l’évanouissement ou l’effondrement.

Symptômes de l’épuisement par la chaleur

Les symptômes de l’épuisement par la chaleur ont tendance à être vagues et similaires aux symptômes de nombreuses autres affections. Les personnes peuvent ne pas réaliser que leurs symptômes sont liés à la chaleur. Les symptômes comprennent

  • Vertiges

  • Sensation de vertige

  • Faiblesse

  • Fatigue

  • Maux de tête

  • Vision trouble

  • Courbatures

  • Nausées

  • Vomissements

Des crampes musculaires peuvent survenir mais ce n’est pas fréquent. Les personnes peuvent ressentir un malaise, voire perdre conscience en position debout. Des sueurs profuses sont fréquentes. Les fréquences cardiaque et respiratoire s’accélèrent. La tension artérielle peut devenir basse.

Contrairement au coup de chaleur Coup de chaleur Le coup de chaleur est un état potentiellement mortel qui entraîne une élévation majeure de la température corporelle et le dysfonctionnement de nombreux organes. (Voir également Présentation... en apprendre davantage , aucune confusion ni manque de coordination n’est présent dans l’épuisement par la chaleur. Aussi, la température corporelle est généralement normale, mais si elle est élevée, elle ne dépasse habituellement pas 40 °C.

Diagnostic de l’épuisement par la chaleur

  • Symptômes et antécédents d’exposition à la chaleur

L’épuisement par la chaleur peut être habituellement diagnostiqué d’après les symptômes, et par le fait qu’il se manifeste après une exposition à la chaleur. Des examens de laboratoire peuvent être nécessaires si les médecins suspectent un diagnostic autre que l’épuisement par la chaleur, ou parfois pour mesurer le taux de sodium dans le sang des personnes ayant pu boire trop d’eau plate.

Traitement de l’épuisement par la chaleur

  • Se reposer dans un environnement frais

  • Compenser les pertes en liquides et sels

Le traitement de l’épuisement par la chaleur implique de se reposer (arrêter ses activités), de retirer la personne de l’environnement chaud et de compenser les pertes en liquides et sels, soit en buvant (une boisson pour sportifs ou une solution composée d’environ 1 ou 2 litres d’eau contenant 2 cuillères à café de sel) ou par voie intraveineuse. Pour favoriser le refroidissement, retirer ou desserrer les vêtements et humidifier la peau, ou appliquer sur la peau des tissus humides.

Après réhydratation, les personnes reprennent en général connaissance rapidement et complètement.

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